Thriller

Konklaven av Robert Harris

9789188345691_200x_konklaven

Med tusenåriga traditioner och ett av världens främsta ämbeten i sikte finns det ingen gräns för vad vissa skulle kunna göra för att väljas till påve. Redan under medeltiden och renässansen utgjorde konklaverna en sammandrabbning mellan starka viljor, fylld av ränker och komplotter. I Konklaven låter Robert Harris oss följa med i en nutida berättelse om ett fiktivt påveval, en berättelse om maktens sanna natur.

När påven dör samlas kardinalerna i kurian för att välja en ny. Omröstningen är ett legendariskt moment, först när vit rök stiger från det sixtinska kapellet vet den kristna världen att de har en ny andlig ledare. Det är kanske lätt att glömma bort i vårt protestantiska och sekulariserade samhälle vilken enorm makt påveämbetet har, än idag. Vi får följa valet i detalj, inifrån, och allteftersom rullas skandalerna upp och bär vittnesbörd om vad motståndarna gjort för att svärta ned varandra och framhäva den andres svagheter. Inte underligt att vår huvudperson kardinal Lomeli ibland sviktar i sin gudstro.

Detta är som sagt en fiktiv berättelse, närmare bestämt en politik thriller, vilket just Robert Harris är känd för att vara en mästare på att skriva. Och visst lyckas han fånga den rafflande maktkampen, men det är också en berättelse som förblir lite stel. Allt fokus riktas på valet, och jag tycker aldrig att jag kommer karaktärerna inpå livet. Kanske beror det på att jag som läsare oftast föredrar psykologisk spänning före intriger i maktens korridorer, och här är det den senare typen vi bjuds på. Det är också ganska många titlar och ämbeten att hålla ordning på, men det finns ändå något visst med att läsa om de historiska förordningar som styr valet av påvar än idag. Det är en nästintill mytomspunnen ritual, och för den som gillar historiska och politiska thrillers är Konklaven ett gott val.

Utgiven av: Bookmark förlag, 2017. I översättning av: Svante Skoglund

Finns hos t ex Adlibris & Bokus

Betyg 3 av 5

Flickan i glastornet av Elizabeth Fremantle

9789174617153_200x_flickan-i-glastornet

Hon är prinsessa av blodet, men genom sina blodsband är hon också dömd till ett liv styrt av andra. Arabella Stuart växer upp som kusin till den skotske kronprinsen Jakob och är genom sitt släktskap med drottning Elizabeth I en potentiell arvinge till den engelska tronen. Detta gör henne farlig då det finns de som vill konspirera för att se henne som drottning. Arabella själv är mest intresserad av sin egen frihet. Men inte ens när Elizabeth Tudor är död och hennes kusin blir kung får hon tillstånd att leva som hon själv önskar. Hon förväntas istället uppehålla sig vid Jakobs hov, där han har henne under ständig uppsikt. Men så finner Arabella kärleken, och plötsligt är hon beredd att göra vad som helst för att få gifta sig med William Seymour.

Elizabeth Fremantle har skrivit en historisk roman om en av Tudortidens mest mytomspunna kvinnor, Arabella Stuart. Boken marknadsförs som en thriller, och visst, tidens anda och de historiska händelser som kantade henne liv ger grund för det begreppet. Arabella utgjorde alltid ett potentiellt hot mot de monarker som regerade, och därmed svävade hon alltid själv i fara. Hennes släktingar Jane Grey och Maria Stuart blev båda avrättade av samma anledning. Framförallt fruktade regenterna att hon skulle bli ett vapen i händerna på andra, en galjonsfigur kring vilka kuppmakare skulle samlas. Detta ledde till att Arabella hölls isolerad och hennes tillvaro liknade fångenskap till allt utom namnet. Den biten har författaren lyckats fånga väl i sin skönlitterära berättelse. Arabellas längtan efter allt det hon nekas lyser som en röd tråd genom boken. Hon är verkligen flickan i glastornet då hon betraktar världen utanför utan att själv tillåtas delta.

Arabella Stuart växte upp hos sin mormor, Bess av Hardwick, en av tidens mäktigaste och mest dominanta adelsdamer. Hon tänkte sig ett gott parti för sin dotterdotter, men eftersom många av tidens adelsmän hade blodsband till familjen Tudor, liksom tidigare kungaätter, var äktenskapet en känslig fråga. Ett parti där eventuella barn skulle kunna hävda att de hade kungligt blod från båda sina föräldrar skulle aldrig godkännas av drottningen. Tudortiden har skildrats i många verk, men oftast handlar det om tidigt 1500-tal och Henrik VIII:s komplicerade äktenskap. Här får vi istället följa med till det engelska hovet vid brytningstiden mellan Elizabeth I och ätten Stuarts tillträde till makten. Jakob I var inte populär i alla läger, och det var vid den tid Arabella Sturat levde som bl a den berömda Krutkonspirationen ägde rum. Alltså en minst lika spännande period i den brittiska historien som någon annan.

Ur ett skönlitterärt perspektiv är det en välskriven berättelse Elizabeth Fremantle har komponerat. Jag tycker dock att det tar lite onödigt lång tid innan spänningen i berättelsen tar fart. En stor del av de drygt femhundra sidorna spenderas på att skildra Arabellas ungdomsår då hon levde ganska avskild från händelsernas centrum. De dramatiska händelser som gjorde att hon till sist slutade sina dagar i Towern blir bokens crescendo, men jag tycker att de skulle ha haft mer utrymme. Ändå är det här en riktigt bra historisk roman om ett av Tudortidens mest tragiska livsöden. Dramatiken faller sig naturlig och det är verkligen en berättelse som förflyttar läsaren i tid och rum.

Utgiven av: Lind & Co, 2017. I översättning av: Peter Handberg.

Finns hos Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

Speglarnas bok av E. O. Chirovici

9789113073040_200x_speglarnas-bok

Peter Katz jobbar som litterär agent. En dag får han ett ovanligt manus i sin hand. Det är berättelsen om Richard Flynns ungdom och de händelser som utspelade sig drygt trettio år tidigare då han studerade vid Princeton. Det Peter Katz har fått ta del av är en berättelse som rymmer både svek, kärlek och mord. Hans nyfikenhet är väckt, men Flynns manus är inte komplett och författaren själv går samtidigt bort i en svår sjukdom. Katz får hjälp av såväl en journalist som den polis som en gång utredde mordet på professor Wieder vid Princeton University att ta reda på vad som hände. Frågan är om den version Richard Flynn skrev ned är sanningen, eller om det finns fler alternativ till vad som faktiskt skedde.

Speglarnas bok är en tät och smart skriven thriller med ett lite annorlunda perspektiv på ett mordfall och en polisutredning. Framförallt leker boken med begreppet sanning. Finns det någon absolut sådan, eller kastar varje händelse en rad reflektioner och spegelbilder som inte nödvändigtvis överensstämmer? Sanningen är relativ, den ligger i såväl betraktarens som berättarens eget sätt att se på saken. Berättelsen utspelar sig till stor del i Richard Flynns ungdom, då mordet på professor Wieder begicks. Det blir därmed en berättelse om studietiden, lovande utsikter och den första stora kärleken till den vackra Laura. Jag kan på sätt och vis tycka att det är lite synd att berättarperspektivet sedan skiftar över till journalisten och polisen som många år senare snokar i fallet. Deras berättelse är inte alls lika originell och medryckande. Det spretar lite i E. O. Chirovicis debutroman, men den är ändå läsvärd. Framförallt tror jag att den som gillade En nästan sann historia av Mattias Edvardsson kommer att uppskatta även den här boken. Det är inte utan att jag rycker att de stilmässigt liknar varandra en aning.

Utgiven av: Norstedts, 2017. I översättning av: Patrik Hammarsten.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Se mig, Medusa av Torkil Damhaug

9789176293652_200x_se-mig-medusa_e-bok

Den norske läkaren Axel Glenne har för länge sedan släppt tanken på sin tvillingbror Brede, men en dag för hans dementa mor saken på tal. Strax därefter börjar konstiga saker att hända, och Axel förlorar sakta greppet om sin vardag. Han inleder en relation med den läkarstudent han är handledare för, samtidigt som familjen väntar där hemma. Men det värsta är att ett flertal kvinnor med koppling till Glenne hittas mördade. Till det yttre ser det ut som de har blivit rivna av en björn, men snart inser polisen att en människa ligger bakom då kvinnorna också visar tecken på att ha hållits fängslade.

Se mig, Medusa är den första boken i en serie av den i Norge hyllade Torkil Damhaug, och visst är det en lovande inledning. Jag gillar Damhaugs sätt att skriva, och de första hundra sidorna är så spännande att jag läser dem i ett svep. Sedan händer något. Fokus skiftar, och berättarrösten övergår till att ligga hos poliserna. Även det partiet är helt okej, men ganska ordinärt och det känns som om berättelsen går lite på tomgång. Sedan tar det fart igen, och upplösningen blir rafflande. Björnspåret är ett klassiskt grepp. Rädslan för ulv och björn går djupt, och att en skräckinjagande, människoätande best håller till strax utanför Oslo bidrar till den obehagliga stämningen. Det finns också ett mytologiskt tema med referenser till den antika grekiska kulturen, samt stjärnbilder namngivna därifrån. Sammantaget tycket jag det är en riktigt välskriven deckare, om än kanske inte fulländad, och framförallt är det en författare jag absolut är intresserad att läsa mera av.

Utgiven av: Bokfabriken, 2017. I översättning av: Helena Stedman.

Finns hos t ex Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Den gode lögnaren av Nicholas Searle

9789188447029_200x_den-gode-lognaren

Roy Courtnay är numera en gammal man, men ränderna går aldrig ur tigern. Han har spenderat hela sitt liv med att svindla, fiffla, lura och bedra. Hans nästa offer är den rika änkan Betty. En välutbildad äldre dam som trots detta verkar förhållandevis godtrogen. Men vem är egentligen Betty, och om hon genomskådar Roy, varför spelar hon i så fall med i hans charader? 

Den gode lögnaren beskrivs som en ”en magnifik thriller” och nominerades till en av årets bästa översatta deckare av Svenska deckarakademin 2016. Fullt så lyrisk över den här boken är dock inte jag, även om den genom både sitt upplägg och utförande sticker ut inom spänningsgenren. Vi får följa Roy på hans livs resa, vilket tar oss tillbaka till Berlin strax innan krigsutbrottet. Den delen av berättelsen är spännande, men eftersom författaren backar i kronologin når vi inte Roys unga år förrän mot slutet. Det är en intressant psykologisk studie över en skrupelfri man och hans tillit till sig själv vi får ta del av, och boken bjuder också på en ganska rejäl twist. Problemet är att det dröjer innan det börjar hända saker, och det är i mitt tycke det som drar ned helhetsintrycket. Kanske är det en fråga om tålamod, men trots att boken på många sätt är läsvärd har jag svårt att fästa mig för den. När händelseförloppet väl eskalerar är det för sent för min smak. 

Utgiven av: Louise Bäckelin Förlag, 2016. I översättning av: Boel Unnerstad.

Finns hos Adlibris och Bokus

Betyg 3 av 5