Thriller

Eldpojken av S. K. Tremayne

9789174617047_200x_eldpojken

När Rachel träffar David är det kärlek vid första ögonkastet, och snart är det hon som är frun i huset på den gamla släktgården i Cornwall. Här har Davids familj bott i generationer och ägt och drivit flera av gruvorna längs kusten. Än idag vindlar sig gruvgångarnas labyrinter långt in under hav och land och minner om alla de människor som arbetat och dött där. Men det finns ett spöke som är mer närvarande än alla andra och det är Davids förra hustru Nina som föll ner och försvann i en av de vattenfyllda gruvorna. Hennes kropp har aldrig hittats.

Rachel inser att hennes högsta dröm håller på att besannas när hon upptäcker att hon är gravid. Hon kommer från en mycket enklare bakgrund än David och har aldrig känt sig helt hemma på Carnhallow, men som mor åt hans barn kommer hon att kunna ta Ninas plats på riktigt. Ninas son Jamie däremot saknar och sörjer Nina något oerhört. När konstiga saker börjar hända och den lilla pojken förutspår att Rachel kommer att vara död innan julhelgen är över förbyts situationen till en mardröm. David visar en våldsam sida och Rachel börjar tvivla. Vad hände egentligen med Nina, och i hur stor fara svävar hon själv på det isolerade godset långt ifrån omvärlden?

S. K: Tremayne gjorde succé med boken Istvillingar, och kommer nu med en ny psykologisk thriller. Stämningen är suggestiv, mörk och krypande. Som läsare kan man inte vara säker på någonting när det gäller vad som är sanning, fantasi eller ren lögn. Ibland blir det så spöklikt att jag nästan känner att det finns viss inspiration från den gotiska skräckromanen i den här bokens framtoning. Ett gammalt gods som ligger lite lagom isolerat, med väggarna klädda i förfädernas porträtt som nu blickar ner på den nuvarande generationen. Det ligger en ryslig stämning i luften.

Boken utspelar sig i Cornwall och författaren arbetar mycket med att låta de karga kustmiljöerna bidra till atmosfär och känsla. Han beskriver det stora ödsliga huset och de övergivna gruvorna på ett sätt som framkallar kalla kårar, och jag gillar också sättet på vilket han väver in Cornwalls historia i sin berättelse.

Ändå är det något som gör att jag aldrig riktigt fastnar för Rachel, Jamie och de andra. En del upprepningar och en kanske alltför uppskruvad handling gör att de förblir lite flyktiga. Redan i ett tidigt skede har jag en känsla av att ingen av karaktärerna är vad de egentligen utger sig för. Det gör att de ger ett kyligt intryck, och att de överraskningsmoment författaren planerat uteblir. Stort plus för miljöerna, men jag tycker att handling och karaktärer kunde ha varit lite vassare.

Utgiven av: Lind & Co, 2017. I översättning av: Ylva Mörk.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5

Ett långt spår av blod av Mason Cross

9789177015758_200x_ett-langt-spar-av-blod-carter-blake-1

Carter Blake har ett område som han behärskar bättre än de allra flesta, förmågan att hitta människor. Han är så skicklig på denna profession att han är den förste som anlitas är den ökände krypskytten Caleb Wardell lyckas rymma från en fångtransport. FBI behöver hans tjänster, men de är samtidigt inte riktigt beredda att släppa in Blake i sin hemlighetsfulla och hierarkiska verksamhet. Blake tar sig dock an uppdraget med sin fulla uppmärksamhet och han verkar vara den ende som kan föreställa sig hur den ökände seriemördaren tänker. Men så har de också träffats förut. En gång var Wardell en dekorerad militär stationerad i Mosul, och Blake befann sig också i Irak på hemligt uppdrag. Det finns en vendetta i luften dem emellan, och till sist måste de också mötas efter att Blake och hans temporära kollegor följt det långa spår av blod som Wardell efterlämnar i den amerikanska mellanvästern.

En riktig actionthriller är vad vi bjuds på i den första boken om Carter Blake. Vad eller vem Blake egentligen är får vi som läsare veta väldigt lite om, men det är en del av tjusningen när det gäller hemliga agenter. Trots det utstrålar karaktären Blake karisma, och även hans medarbetare blir nyfikna på vem denne kompetente men tystlåtne man är. Samtidigt finns det en del krafter inom FBI som inte är beredd att acceptera en utomstående konsult. Mason Cross har lyckats väl med att fånga just det spelet.

Ett långt spår av blod är just vad titeln antyder, blodig. Den är också hårdkokt och händelserik och trots att jag egentligen inte brukar fängslas av den här typen av actionböcker där vapenpatronerna är lika flitigt förkommande som kommatecken över sidorna så fastnar jag direkt och har svårt att lägga ifrån mig boken. Det finns en bra balans i författarens sätt att lägga fram sin historia, och att det amerikanska samhället har en hel del att hantera i form av krigsveteraner som återvänt från Irak och Afghanistan ger en realism och tyngd åt berättelsen. Sammanfattningsvis är det en riktig bladvändare till bok som lyckas övertyga även en skeptiker.

Utgiven av: Modernista, 2017. I översättning av: Gabriel Setterborg.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Hon som kom före av J. P. Delaney

9789100167233_200x_hon-som-kom-fore

Jane behöver en nystart efter att ha råkat ur för en tragedi med en dödfödd baby. Hon bestämmer sig för att byta jobb och att flytta, med en känsla av att nu är det viktigt att hon gör något meningsfullt av sitt liv. Men bostadsbudgeten är begränsad, och när hon får erbjudande om att flytta in i en toppmodern villa på Folgate Street ett i utbyte mot några enkla förhållningsregler kring vad som är tillåtet att göra i fastigheten är det ett självklart val för Jane att tacka ja. I det läget har hon ingen aning om vad som har hänt i huset tidigare, och inte heller om hur byggnaden kommer att påverka sin ägare.

Folgate Street ett är ritat av arkitekten Edward Monkford, och det är också han som vill ha kontroll över sina hyresgäster. Jane blir attraherad av den stilige arkitekten, men samtidigt känner hon en viss rädsla för hans dominanta sida. När hon bit för bit börjar få veta hur husets historia ser ut blir hon bekymrad, men kan heller inte sluta forska i saken. På Folgate Street, som Monkford ursprungligen byggde för sin egen familj dog hans hustru och son, men även den tidigare hyresgästen Emma. Det som kanske är allra mest skrämmande för Jane är att Emma är så lik henne själv att de hade kunnat vara systrar.

Hon som kom före är en psykologisk thriller i ordets rätta bemärkelse, där sanning och manipulativa lögner blandas friskt och där läsaren inte kan vara säker på någonting. Vi får följa både Emma och Jane, växelvis, och deras berättelser blir så lika att de nästan flyter ihop. Ett berättartekniskt knep som är svårt att bemästra utan att det blir en enda grå massa av alltihop, men här är det avsiktligt skrivet så att vi ska känna den kusliga likheten mellan Emma och Jane, och det fungerar alldeles utmärkt och är väldigt bra gjort.

Scenen för dramat är Edward Monkfords minimalistiska hus som styr sina inneboende genom en rad högteknologiska funktioner. Huset bestämmer hur varmt duschvatten du får och svarar du inte på de utvärderingar datasystemet skickar blir det ingen gas i spisen när det är dags att laga mat. Liksom sin skapare är huset dominant. Författaren lyckas verkligen med att skapa en känsla av att huset utgör ett parallellt universum, och jag fascineras av hur väl uttänkta alla detaljer är. Även om huset är en utopi känns det verkligt, författaren lyckas övertyga mig.

Boken är rappt skriven, den utvecklar sig till en riktig bladvändare. Innehållet känns utmanande, både när det gäller handling och karaktärer, och framförallt – den har något alldeles eget som får den att sticka ut ur mängden. Jag kommer inte glömma berättelsen om det obehagliga huset på Folgate Street ett på mycket länge. Dessutom är boken väldigt bra skriven, J. P. Delaney får alla detaljer att sitta. Ett hett tips är att läsa Hon som kom före om man är ute efter en riktigt vass och annorlunda thriller i vår.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017. I översättning av: Klara Lindell.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 5 av 5

Konklaven av Robert Harris

9789188345691_200x_konklaven

Med tusenåriga traditioner och ett av världens främsta ämbeten i sikte finns det ingen gräns för vad vissa skulle kunna göra för att väljas till påve. Redan under medeltiden och renässansen utgjorde konklaverna en sammandrabbning mellan starka viljor, fylld av ränker och komplotter. I Konklaven låter Robert Harris oss följa med i en nutida berättelse om ett fiktivt påveval, en berättelse om maktens sanna natur.

När påven dör samlas kardinalerna i kurian för att välja en ny. Omröstningen är ett legendariskt moment, först när vit rök stiger från det sixtinska kapellet vet den kristna världen att de har en ny andlig ledare. Det är kanske lätt att glömma bort i vårt protestantiska och sekulariserade samhälle vilken enorm makt påveämbetet har, än idag. Vi får följa valet i detalj, inifrån, och allteftersom rullas skandalerna upp och bär vittnesbörd om vad motståndarna gjort för att svärta ned varandra och framhäva den andres svagheter. Inte underligt att vår huvudperson kardinal Lomeli ibland sviktar i sin gudstro.

Detta är som sagt en fiktiv berättelse, närmare bestämt en politik thriller, vilket just Robert Harris är känd för att vara en mästare på att skriva. Och visst lyckas han fånga den rafflande maktkampen, men det är också en berättelse som förblir lite stel. Allt fokus riktas på valet, och jag tycker aldrig att jag kommer karaktärerna inpå livet. Kanske beror det på att jag som läsare oftast föredrar psykologisk spänning före intriger i maktens korridorer, och här är det den senare typen vi bjuds på. Det är också ganska många titlar och ämbeten att hålla ordning på, men det finns ändå något visst med att läsa om de historiska förordningar som styr valet av påvar än idag. Det är en nästintill mytomspunnen ritual, och för den som gillar historiska och politiska thrillers är Konklaven ett gott val.

Utgiven av: Bookmark förlag, 2017. I översättning av: Svante Skoglund

Finns hos t ex Adlibris & Bokus

Betyg 3 av 5

Flickan i glastornet av Elizabeth Fremantle

9789174617153_200x_flickan-i-glastornet

Hon är prinsessa av blodet, men genom sina blodsband är hon också dömd till ett liv styrt av andra. Arabella Stuart växer upp som kusin till den skotske kronprinsen Jakob och är genom sitt släktskap med drottning Elizabeth I en potentiell arvinge till den engelska tronen. Detta gör henne farlig då det finns de som vill konspirera för att se henne som drottning. Arabella själv är mest intresserad av sin egen frihet. Men inte ens när Elizabeth Tudor är död och hennes kusin blir kung får hon tillstånd att leva som hon själv önskar. Hon förväntas istället uppehålla sig vid Jakobs hov, där han har henne under ständig uppsikt. Men så finner Arabella kärleken, och plötsligt är hon beredd att göra vad som helst för att få gifta sig med William Seymour.

Elizabeth Fremantle har skrivit en historisk roman om en av Tudortidens mest mytomspunna kvinnor, Arabella Stuart. Boken marknadsförs som en thriller, och visst, tidens anda och de historiska händelser som kantade henne liv ger grund för det begreppet. Arabella utgjorde alltid ett potentiellt hot mot de monarker som regerade, och därmed svävade hon alltid själv i fara. Hennes släktingar Jane Grey och Maria Stuart blev båda avrättade av samma anledning. Framförallt fruktade regenterna att hon skulle bli ett vapen i händerna på andra, en galjonsfigur kring vilka kuppmakare skulle samlas. Detta ledde till att Arabella hölls isolerad och hennes tillvaro liknade fångenskap till allt utom namnet. Den biten har författaren lyckats fånga väl i sin skönlitterära berättelse. Arabellas längtan efter allt det hon nekas lyser som en röd tråd genom boken. Hon är verkligen flickan i glastornet då hon betraktar världen utanför utan att själv tillåtas delta.

Arabella Stuart växte upp hos sin mormor, Bess av Hardwick, en av tidens mäktigaste och mest dominanta adelsdamer. Hon tänkte sig ett gott parti för sin dotterdotter, men eftersom många av tidens adelsmän hade blodsband till familjen Tudor, liksom tidigare kungaätter, var äktenskapet en känslig fråga. Ett parti där eventuella barn skulle kunna hävda att de hade kungligt blod från båda sina föräldrar skulle aldrig godkännas av drottningen. Tudortiden har skildrats i många verk, men oftast handlar det om tidigt 1500-tal och Henrik VIII:s komplicerade äktenskap. Här får vi istället följa med till det engelska hovet vid brytningstiden mellan Elizabeth I och ätten Stuarts tillträde till makten. Jakob I var inte populär i alla läger, och det var vid den tid Arabella Sturat levde som bl a den berömda Krutkonspirationen ägde rum. Alltså en minst lika spännande period i den brittiska historien som någon annan.

Ur ett skönlitterärt perspektiv är det en välskriven berättelse Elizabeth Fremantle har komponerat. Jag tycker dock att det tar lite onödigt lång tid innan spänningen i berättelsen tar fart. En stor del av de drygt femhundra sidorna spenderas på att skildra Arabellas ungdomsår då hon levde ganska avskild från händelsernas centrum. De dramatiska händelser som gjorde att hon till sist slutade sina dagar i Towern blir bokens crescendo, men jag tycker att de skulle ha haft mer utrymme. Ändå är det här en riktigt bra historisk roman om ett av Tudortidens mest tragiska livsöden. Dramatiken faller sig naturlig och det är verkligen en berättelse som förflyttar läsaren i tid och rum.

Utgiven av: Lind & Co, 2017. I översättning av: Peter Handberg.

Finns hos Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

Speglarnas bok av E. O. Chirovici

9789113073040_200x_speglarnas-bok

Peter Katz jobbar som litterär agent. En dag får han ett ovanligt manus i sin hand. Det är berättelsen om Richard Flynns ungdom och de händelser som utspelade sig drygt trettio år tidigare då han studerade vid Princeton. Det Peter Katz har fått ta del av är en berättelse som rymmer både svek, kärlek och mord. Hans nyfikenhet är väckt, men Flynns manus är inte komplett och författaren själv går samtidigt bort i en svår sjukdom. Katz får hjälp av såväl en journalist som den polis som en gång utredde mordet på professor Wieder vid Princeton University att ta reda på vad som hände. Frågan är om den version Richard Flynn skrev ned är sanningen, eller om det finns fler alternativ till vad som faktiskt skedde.

Speglarnas bok är en tät och smart skriven thriller med ett lite annorlunda perspektiv på ett mordfall och en polisutredning. Framförallt leker boken med begreppet sanning. Finns det någon absolut sådan, eller kastar varje händelse en rad reflektioner och spegelbilder som inte nödvändigtvis överensstämmer? Sanningen är relativ, den ligger i såväl betraktarens som berättarens eget sätt att se på saken. Berättelsen utspelar sig till stor del i Richard Flynns ungdom, då mordet på professor Wieder begicks. Det blir därmed en berättelse om studietiden, lovande utsikter och den första stora kärleken till den vackra Laura. Jag kan på sätt och vis tycka att det är lite synd att berättarperspektivet sedan skiftar över till journalisten och polisen som många år senare snokar i fallet. Deras berättelse är inte alls lika originell och medryckande. Det spretar lite i E. O. Chirovicis debutroman, men den är ändå läsvärd. Framförallt tror jag att den som gillade En nästan sann historia av Mattias Edvardsson kommer att uppskatta även den här boken. Det är inte utan att jag rycker att de stilmässigt liknar varandra en aning.

Utgiven av: Norstedts, 2017. I översättning av: Patrik Hammarsten.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Se mig, Medusa av Torkil Damhaug

9789176293652_200x_se-mig-medusa_e-bok

Den norske läkaren Axel Glenne har för länge sedan släppt tanken på sin tvillingbror Brede, men en dag för hans dementa mor saken på tal. Strax därefter börjar konstiga saker att hända, och Axel förlorar sakta greppet om sin vardag. Han inleder en relation med den läkarstudent han är handledare för, samtidigt som familjen väntar där hemma. Men det värsta är att ett flertal kvinnor med koppling till Glenne hittas mördade. Till det yttre ser det ut som de har blivit rivna av en björn, men snart inser polisen att en människa ligger bakom då kvinnorna också visar tecken på att ha hållits fängslade.

Se mig, Medusa är den första boken i en serie av den i Norge hyllade Torkil Damhaug, och visst är det en lovande inledning. Jag gillar Damhaugs sätt att skriva, och de första hundra sidorna är så spännande att jag läser dem i ett svep. Sedan händer något. Fokus skiftar, och berättarrösten övergår till att ligga hos poliserna. Även det partiet är helt okej, men ganska ordinärt och det känns som om berättelsen går lite på tomgång. Sedan tar det fart igen, och upplösningen blir rafflande. Björnspåret är ett klassiskt grepp. Rädslan för ulv och björn går djupt, och att en skräckinjagande, människoätande best håller till strax utanför Oslo bidrar till den obehagliga stämningen. Det finns också ett mytologiskt tema med referenser till den antika grekiska kulturen, samt stjärnbilder namngivna därifrån. Sammantaget tycket jag det är en riktigt välskriven deckare, om än kanske inte fulländad, och framförallt är det en författare jag absolut är intresserad att läsa mera av.

Utgiven av: Bokfabriken, 2017. I översättning av: Helena Stedman.

Finns hos t ex Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Den gode lögnaren av Nicholas Searle

9789188447029_200x_den-gode-lognaren

Roy Courtnay är numera en gammal man, men ränderna går aldrig ur tigern. Han har spenderat hela sitt liv med att svindla, fiffla, lura och bedra. Hans nästa offer är den rika änkan Betty. En välutbildad äldre dam som trots detta verkar förhållandevis godtrogen. Men vem är egentligen Betty, och om hon genomskådar Roy, varför spelar hon i så fall med i hans charader? 

Den gode lögnaren beskrivs som en ”en magnifik thriller” och nominerades till en av årets bästa översatta deckare av Svenska deckarakademin 2016. Fullt så lyrisk över den här boken är dock inte jag, även om den genom både sitt upplägg och utförande sticker ut inom spänningsgenren. Vi får följa Roy på hans livs resa, vilket tar oss tillbaka till Berlin strax innan krigsutbrottet. Den delen av berättelsen är spännande, men eftersom författaren backar i kronologin når vi inte Roys unga år förrän mot slutet. Det är en intressant psykologisk studie över en skrupelfri man och hans tillit till sig själv vi får ta del av, och boken bjuder också på en ganska rejäl twist. Problemet är att det dröjer innan det börjar hända saker, och det är i mitt tycke det som drar ned helhetsintrycket. Kanske är det en fråga om tålamod, men trots att boken på många sätt är läsvärd har jag svårt att fästa mig för den. När händelseförloppet väl eskalerar är det för sent för min smak. 

Utgiven av: Louise Bäckelin Förlag, 2016. I översättning av: Boel Unnerstad.

Finns hos Adlibris och Bokus

Betyg 3 av 5