Gråleken av Maria Sveland

9789150941692_200x_graleken

Julia och hennes sambo Jesper reser till den danska ön Anholt för att fira semester. De får låna ett hus av bekanta till Julias föräldrar och semesterveckorna är hett efterlängtade. Att få komma bort, rå om varandra och kanske hitta tillbaka till det som var innan dottern Alice föddes, det är vad Julia drömmer om. Den senaste tiden har en kyla smugit sig in i relationen mellan henne och Jesper. Den självklara värmen och närheten förbyts allt oftare i meningslösa gräl och avståndstagande. Om sanningen ska fram har deras kärlek kanske aldrig varit så stark som Julia ville tro.

Anholt är en mycket speciell plats som i äldre tider fruktades av sjömännen eftersom havet runtomkring är förrädiskt. Även på själva ön vittnar den karga naturen om de hårda levnadsvillkor som tidigare generationer tvingats anpassa sig till. Sandöknen som gnistrar i spektakulära färgtoner varje kväll när solen går ner bär på många hemligheter; det sägs att många människor har försvunnit där. Författaren skildrar atmosfären och naturens skiftningar på ett sätt som förstärker den allt tätare stämning som infinner sig i berättelsen. Liksom inför ett åskväder blir situationen allt mer tryckt och stegvis tecknas bilden av en skev relation som är lika förrädisk som Anholts sandöken.

Problematiken tycks ligga i de roller som Julia och Jesper intar i deras gemensamma relation. Julia är en generös person, präglad av en uppväxt i en välbärgad familj. Hon har ett fast jobb, hög inkomst och äger sin egen bostad. Jesper menar att det gör henne högdragen. Han påminner henne om att hon är bortskämd och att hennes framgångsrika liv har gett henne en övertro på sin egen förmåga. Jesper är både pank och arbetslös, vilket gör att alla hans privilegier som man kommer på skam. Han är inte i en position där han känner att han kan försörja, beskydda och ta initiativ. Han känner sig underlägsen kvinnan han lever med och det enda sättet han kan komma på för att kuva Julia är att förminska henne som kvinna och person. Han måste därför fortsätta att påminna henne om allt som gör henne till en dålig mor och människa.

Maria Svelands bok Gråleken är en tät och intressant relationsroman som tar avstamp i vardagens realiteter. Hon skildrar hur det sliter och kostar på att vara småbarnsförälder, men ganska snart inser läsaren att den kil som slagits in mellan Julia och Jesper går mycket djupt och inte enbart kan ha sin grund i vakna nätter och hormonstyrda känsloutbrott. Med undantag för ett parti i bokens mitt där berättelsen stagnerar en aning närmar sig avgrunden i en hastighet som nästan för tankarna till en thriller. Maria Sveland lyckas förmedla de intensiva känslor som rasar hos paret vars drömbild av ett förhållande sakta krackelerar. Gråleken är en bok som får läsaren att reflektera över karaktärernas vägval och agerande, något som gör den till ett utmärkt alternativ för den som är på jakt efter en bok till nästa bokcirkelträff.

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2019. 

Finns hos: BokusAdlibrisHarperCollins

Betyg 3+ av 5

Annonser

Drömmen runt hörnet av Lucy Dillon

9789137153681_200x_drommen-runt-hornet

Lorna återvänder till sin hemstad Longhampton i hopp om att kunna överta och driva det lokala galleriet. Hon har alltid haft ett brinnande intresse för konst, men hennes senaste satsning i London slutade i ekonomiskt fiasko. Självförtroendet är därför en aning stukat, men en äldre dam vid namn Betty har läst Lorna en hel del om vikten av mod och värdet i att våga följa sin drömmar. När Betty avlider får Lorna ärva hennes tax Rudy och tillsammans tar de sig an livets prövningar.

Att driva galleri visar sig vara en utmaning, inte minst i en liten stad. Lorna försöker febrilt att övertala den lokala konstnären Joyce Rothery att hjälpa henne, men den äldre damen har dragit sig tillbaka från konstnärsvärlden. Hennes taggiga inställning till omvärlden kan endast mjukas upp av hundar och det är genom djuren som Lorna och Joyce trots allt finner varandra och blir nära vänner. Den lugna tillvaro Lorna hade planerat för i våningen ovanför galleriet blir inte heller som hon hade tänkt sig. När hennes vän Tiffany behöver någonstans att bo för en tid är hon endast den första i en lång rad av oväntade gäster, men den största överraskningen är ändå att Lornas ungdomskärlek Sam liksom hon själv har lämnat storstadslivet i London för att återvända hem och arbeta på föräldrarnas gård.

Lucy Dillon har skrivit en lång rad bästsäljande feelgoodromaner, ofta med hundar i centrala roller. Så är det även i den här boken där vi får följa den ängsliga taxen Rudy som tillsammans med sin matte lär sig att våga tro på sig själv. Drömmen runt hörnet är en varm och medryckande berättelse där läsaren får följa Lorna, en sympatisk huvudkaraktär som visar sig ha lätt att få god kontakt med äldre damer och den generationsöverbyggande vänskapen med Joyce är fin att läsa om. Lucy Dillon har också en sällsamt god förmåga att skildra huvudpersonernas känslor på ett trovärdigt sätt. Sorger och glädjeämnen blandas, som de ofta gör i verkliga livet. Lorna är inte en person som seglar genom tillvaron och lever sin dröm, tvärtom hamnar hon i svåra situationer och författaren fångar skickligt hennes känsla av besvikelse, sorg och maktlöshet. Ändå finns det något trösterikt över Lucy Dillons berättelse, för efter regn kommer oftast solsken och hoppet om en ljusare framtid för Lorna och de andra finns hela tiden där. Visst serveras en och annan klyscha, men Lucy Dillon undviker ändå de största fallgroparna och lyckas väl med att förmedla en hjärtevärmande berättelse som är lätt att tycka om. Drömmen runt hörnet är en finstämd historia som verkligen berör mig på djupet.

Utgiven av: Bokförlaget Forum, 2019. I översättning av: Ann Björkhem.

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

Bränn alla mina brev av Alex Schulman

9789188745149_200x_brann-alla-mina-brev

Alex Schulman inleder sin berättelse med en djupdykning i sitt eget innersta. Han tycks bära på ett mörker, en vrede som ibland skrämmer hans barn. Han funderar varifrån den sidan kommer och tankarna går oundvikligen till hans mammas släkt, en familj där konflikterna duggat tätt under årens lopp. Alex Schulman bestämmer sig för att ta reda på mer om den person som tycks vara spindeln i nätet, mannen som är navet i den såriga härva av relationer som utgör mammans familj: hans morfar Sven Stolpe.

I skönlitterär form presenterar Alex Schulman berättelsen om Sven Stolpe och hans hustru Karin. Det är egentligen en enda sommar som kom att förändra allt, som skapar ringar på vattnet även efter deras död. Ett äktenskap som ännu var ungt och lovande krossas och Sven Stolpe förvandlas, eller kanske snarare visar sin rätta natur. Karin kommer i årtionden framöver att vara fångad i ett äktenskap som tycks sakna både kärlek och respekt, men trots att Stolpe gör allt för att bryta ned kvinnan han lever med så lämnar hon honom aldrig. Kanske är det den delen av berättelsen jag finner mest svårhanterlig, men så är det också lätt att hålla sig med uppfattningen att hon borde ha gått sin väg såhär i efterhand. För Karin var situationen annorlunda. Skilsmässa var säkerligen aldrig ett alternativ och samtiden hade med all sannolikhet inte tagit hennes parti om en sådan hade kommit till stånd. Hon hade klassats som befläckad och riskerat att bli en paria inom den sociala kretsar där paret rörde sig. Istället led hon i det tysta och tycks ha försökt finna mening i att se sina barn och barnbarn växa upp.

I boken presenteras också Sven Stolpes ärkefiende och rival, mannen som kom emellan Karin och Sven. Hans namn är Olof Lagercrantz och till Stolpes stora förtret kom han med tiden att bli hyllad som en av de främsta inom 1900-talets kulturelit. En plats på Sven Stolpes svarta lista över fast anställda fiender var oundviklig. De rörde sig inom samma kretsar, skrev för samma målgrupp och strävade efter samma platser inom kulturlivet. Alex Schulman läser idag Lagercrantz och ser Karins skugga överallt. Han kunde aldrig släppa den gifta kvinna han förälskade sig i sommaren 1932.

Alex Schulman skriver både medryckande och innerligt om såväl kärlek som hat. Han blandar resultaten av de efterforskningar han gör med sina egna, subjektiva minnen av den excentriska morfadern och den ömma mormodern som han ofta besökte under skolloven. Balansen blir mycket finstämd och då Schulman ibland tänjer på sanningen så att berättelsen antar skönlitterär form är det lätt att leva sig in i och förnimma den laddade atmosfär som uppstår då paret Stolpes äktenskap sakta närmar sig avgrundens rand. Bränn alla mina brev är gripande och omskakande i all sin avskalade enkelhet och blir tack vare sin stilrena intensitet en av vinterns klarast lysande romaner.

Utgiven av: Bookmark förlag, 2018. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 5 av 5

Han är min av Josefine Sandblom

9789188845009_200x_han-ar-min_haftad.jpg

Josefine Sandblom slog igenom 2017 med sin fartfyllda och okonstlade underhållningsroman om ett gäng tjejer bosatta i den lilla östgötska staden Motala. När de tröttnat på män som betedde sig svinigt och utnyttjade deras längtan efter kärlek tog de på sig ansvaret att varna stadens tjejer genom bloggen Kalla mig Amanda där de berättade öppet om sina misslyckade dejter. Nu är tjejerna tillbaka och jakten på lyckan fortsätter. I Han är min står relationer och vardagsliv i fokus på ett ännu tydligare sätt.

Lilly har träffat mannen i sitt liv, men det är inte lätt att kastas in i en ny familj. Att bli bonusmamma till någon annans barn är en komplicerad situation och Lilly slits mellan viljan att göra sig populär hos barnen och längtan efter att få en stund för sig själv med deras pappa. I periferin av deras liv finns Viktoria, barnens mamma. Förhoppningsvis kommer hon inom kort att hitta kärleken på nytt, men samtidigt skaver tanken på att hon ska ångra sina val och vilja ha tillbaka allt det som Lilly nu har blivit en del av.

Josefine Sandblom skildrar vardagsproblemen som huvudkaraktärerna stöter på med en oerhörd träffsäkerhet. Här kommer hela den smutsiga verkligheten med dammråttor i hörnen och avbrutna vuxenlekar fram i sin helhet då författaren fokuserar på att skapa en bild som är allt annat än förskönad. Det är realistiskt och underhållande. Handlingen drivs också framåt på ett skickligt vis genom att Lilly och de andra har en osviklig förmåga att trassla till det för sig. För hur gör man egentligen när man har lyckats tappa bort någon annans barn i folkvimlet? Frågeställningarna som karaktärerna brottas med pendlar mellan högt och lågt. Från dråpliga situationer svänger berättelsen över till de mer komplicerade lägena där Lilly funderar över vilket liv hon egentligen vill ha och vilka vägar hon ska välja. Det är just dessa kontraster som gör Han är min till en läsvärd bok som kommer att älskas av alla som fastnade för Kalla mig Amanda. Josefine Sandbloms böcker är lite som en kolsyrad dryck: pigga, bubbliga och sprudlande.

Utgiven av: MiMa förlag, 2018.

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 3+ av 5

Med hälsning från Båstad av Jenny Fagerlund

9789113083155_200x_med-halsning-fran-bastad

Linda har fått ett toppjobb på ett väl ansett magasin i London. Intrigerna duggar tätt på den tidning hon för närvarande arbetar på och det ska bli skönt att lämna Stockholm. Linda missar inte ett tillfälle att berätta om sitt nya glamourösa arbete, hon kan inte låta bli att skratta åt kollegornas beska avund. Så händer det absolut värsta tänkbara. Hennes nya arbetsgivare ringer och meddelar att tjänsten i London har gått om intet i en omorganisation. Linda har ännu inte skrivit på något avtal och står plötsligt utan jobb. Hon genomlider avtackningen på tidningen och sin avskedsfest med vänner och bekanta men kan inte förmå sig att berätta vad som har hänt. Hon föreställer sig hur de kommer att skratta åt hennes misslyckande. En sak är säker, Linda kan inte stanna i Stockholm där någon riskerar att få syn på henne.

Till sist får hon en ljus men kanske inte helt genomtänkt idé. Hon ska åka och hälsa på sin moster i Båstad. Alla kommer att tro att hon är i London och hon får tid att fundera över hur hon ska klara sig ur den pinsamma situationen. Mamman och mostern har inte haft någon kontakt på årtionden, de blev osams för länge sedan och risken att de plötsligt skulle prata med varandra är obefintlig.

Väl på plats i Båstad möts Linda av en sommaridyll. Tennisveckorna ska just börja och hon träffar en rad nya människor som hon tycker om. Bland dem finns en ung tjej som spås bli nästa tennisproffs, men Linda märker snart att hon får betala ett högt pris för elitsatsningen. Chansen att lära känna mostern visar sig också vara ett sätt för Linda att komma närmare sitt eget förflutna. Kanske kommer hon äntligen få veta varför hennes mamma har sådana prestationskrav, en ständig källa till bråk dem emellan. Men när tennisveckorna börjar dyker också bekanta ansikten från Stockholm upp, och Linda måste komma på en rimlig ursäkt som förklarar varför hon inte är på sitt nya jobb i London…

Det är en trasslig situation som huvudpersonen Linda hamnar i när hon inte vill erkänna för sin drivna och karriärinriktade omgivning att det där jobbet hon skröt om inte längre finns. Det är så komplicerat att jag blir en smula orolig först, alla missförstånd och halvsanningar får mig nästan att associera till en buskisföreställning. Men jag behöver inte vara orolig, Jenny Fagerlund plockar istället fram det bästa ur sin bokidé och skippar all halvdan humor. Istället berättar hon Lindas historia och bilden av en kvinna som alltid pressats att prestera för att göra omgivningen nöjd framträder bit för bit. Trovärdigheten kommer naturligt, det är inte konstigt att Linda är rädd för att misslyckas.

Jenny Fagerlund beskriver sommarveckorna i Båstad på ett fängslande och medryckande sätt, både när det gäller intrig och miljö. Hon fångar stämningen, hur den lilla staden blommar upp under tennisveckorna och visar sig från sin allra bästa sida. Författaren lyckas också skapa intresse för sin historia genom de sidospår vi får följa. Fotografen Linda inleder ett samarbete med är farligt lockande trots att hon redan har en sambo, och hur ska det gå för den unga tennisstjärnan som pressas så hårt av sin tränare/pappa som försöker förverkliga sin egna drömmar genom henne? Inte minst, hur länge ska Linda kunna fortsätta sin charad utan att avslöjas? Det finns många komponenter som gör det svårt att lägga boken ifrån sig och Jenny Fagerlund visar att hon är en mycket skicklig berättare. Med hälsning från Båstad bjuder på medryckande läsning i härlig sommarmiljö.

Utgiven av: Norstedts, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5