Historia · Recensioner · Roman · Skönlitteratur

Sommaren före kriget av Helen Simonson

9789175038186_200x_sommaren-fore-kriget_pocket

Sommarvärmen håller den lilla orten Rye i East Sussex i sitt grepp men det vilar också en kyla i luften. Det är oroliga tider ute i Europa och hotet om krig gör stämningen tryckt. På ytan fortsätter dock livet i Rye som vanligt. Det skvallras gärna över en tekopp om de senaste händelserna både lokalt och internationellt. Det är en berättelse som kretsar kring det brittiska klassamhället och vikten av att behålla sin dygd och ställning, men också om romantik och de nya politiska strömningar som efter kriget kommer att förändra landet i grunden.

Den unga lärarinnan Beatrice Nash anländer till orten för att undervisa i latin, men hennes frispråkighet och nytänkande är inte populärt bland ortens damer. Själv funderar hon mycket över orättvisan i att hon inte har samma rättigheter och möjlighet till studier och yrkesliv som en man. Hon har skolats av sin far och är minst lika kompetent, men hennes kunskaper ses av vissa som ett hot mot den rådande världsordningen. Beatrice får gång på gång höra att hon inte ska bry sin hjärna med ekonomiska spörsmål och annat som hon inte förstår. Hon får dock en oväntad bundsförvant i Agatha Kent, en auktoritet i Rye. Det är hon som har förespråkat att Beatrice, som har bäst meriter, inte ska förbises för att hon är kvinna.

Sommaren före kriget är en storslagen bok som handlar lika mycket om samhället Rye i sin helhet som karaktärernas liv. Den täcker in många olika aspekter och dimensioner, från de fattiga romerna i samhällets utkant till överklassens middagsbjudningar. Författaren fångar tidsandan väldigt väl och måste ha gjort en omfattande research kring såväl stort som smått innan den här boken påbörjades. Genom Beatrices synvinkel får vi en bild av hur kvinnornas roll i samhället håller på att bli friare och mer självständig, men det är ännu inte någon självklarhet och de som går i spetsen för kvinnans rättigheter kämpar i motvind.

Det är en långsam berättelse som tar sin tid att läsa, men ändå finns det en logik i det för karaktärerna hade nog önskat att de kunnat stoppa tiden sommaren 1914 och undkomma krigets fasor som väntar runt hörnet. Jag tycker att författaren med sitt låga tempo i handlingen fångar känslan av att det är den sista sommaren allt är sig likt och att omvälvande händelser står för dörren. Boken för tankarna till Jane Austens berättelser om kärlek som inte alltid tar hänsyn till vad familjen finner vara lämpliga partier, men också till tv-serien Downton Abbey som delvis utspelar sig vid samma tid.

Utgiven av: Bokförlaget Forum 2017, Månpocket 2018. I översättning av: Katarina Jansson. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

 

Annonser
Feelgood · Recensioner · Recex · Roman

Bokhandeln på Riverside Drive av Frida Skybäck

9789188447814_200x_bokhandeln-pa-riverside-drive

Charlotte har aldrig haft någon kontakt med sin moster Sara, men när hon ärver mosterns bokhandel i London reser hon dit och blir stegvis allt mer bekant med sin främmande släkting genom det arv hon lämnar efter sig. Med bokhandeln medföljer även fastigheten den är belägen i, samt ansvaret för butikens anställda. Charlotte inser snart att hon kommer ha mycket att ta tag i och hon är långtifrån säker på att hon har lust att fortsätta driva bokhandeln. Hon kan ingenting om böcker och har sitt liv hemma i Sverige, i alla fall på pappret. I själv verket har hon tragiskt nog blivit änka. Det företag maken Alex och hon gemensamt har byggt upp intresserar de större konkurrenterna och vore inte svårt att sälja. Charlotte blir allt mer kluven. Hon vill inte göra bokhandelns anställda besvikna och beröva dem deras arbete, men det kommer att bli en stor utmaning att få butiken lönsam. Är hon verkligen beredd att stanna i London och vad har hon egentligen att resa hem till?

Med Bokhandeln på Riverside Drive byter Frida Skybäck genre och går från historiska romaner till modern feelgood, och hon gör det med finess. Berättelsens huvudperson Charlotte är ganska olycklig, hon har förlorat mycket och på sätt och vis tappat fotfästet i livet. Hon vet inte riktigt vart hon är på väg efter makens död. Hon är skeptisk inför resan till London, men mötet med den varma Martinique, den truliga men välmenande Sam och fastighetens inneboende författare blir ett helt annat än hon trott. Charlotte får någonting att strukturera upp när hon tar sig an den förlusttyngda bokhandeln och det är en situation hon trivs väl med. Karaktärerna är trovärdiga, sympatiska och lagom färgsprakande för att fånga läsarens intresse.

Londonmiljöerna är riktigt fint skildrade och Frida Skybäcks sätt att gestalta en bokhandel fylld av förtrollande läsupplevelser som med tiden nästan glömts bort är en av bokens främsta styrkor. För alla som älskar att läsa är det som att få följa med in i en dold skattkammare. Det finns också många andra trevliga inslag som förhöjer läsupplevelsen ytterligare: en butikskatt, kaffe och goda kakor, antika möbler och så alla böckerna förstås. Bokhandeln på Riverside Drive är en riktigt charmig historia om både kärlek och sorg, kryddad med underhållande referenser till litteraturens värld. Helt klart Frida Skybäcks bästa bok hittills!

Utgiven av: Louise Bäckelin förlag, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Deckare · Recex · Roman

Kvinnan på bänken av Anna Jansson

9789113081656_200x_kvinnan-pa-banken

Det blir komplicerat för Maria Wern och de andra vid polisen i Visby när kollegan Jesper Ek blir misstänkt för mord. Han har fallit handlöst för en kvinna som har burit på en mörk hemlighet och när det förflutna hinner ikapp henne inser Ek att någon vill rikta uppmärksamheten mot honom. Maria Wern och de andra kan omöjligen utreda en nära kollegas brott och därför tas ärendet över av poliser från fastlandet. Jesper Ek är något av en olyckskorp, vad han än säger verkar det förvärra hans egen situation.

Samtidigt försvinner en präst ute i Lärbro. Polisen får veta att hon har mottagit hot, men indikationerna på att det skulle vara en osalig ande från medeltiden som ligger bakom är inte realistiska – istället är det någon av kött och blod som dragit nytta av den gamla myten för att skrämma den kvinnliga prästen. Maria Wern kämpar också vidare med sitt privatliv där exfruar och bonusbarn aldrig tycks upphöra med att skapa oro.

I den nittionde delen i serien om Maria Wern är det kvinnorna som står i fokus och Anna Jansson uppmärksammar hur de alltid tycks komma i underläge gentemot männen. Hon visar oss vikten av att hålla ihop, hur systerskapet och kvinnors kamp går många hundra år tillbaka i tiden. Det är ett relevant ämne som ligger i tiden och som alltid lyckas författaren väva in debatten kring ett ämne ur vår direkta samtid i sin mordhistoria. Det är en av de främsta behållningarna med Anna Janssons böcker. Här handlar det delvis om hur kvinnor misshandlas av sina män och svårigheten i att be om hjälp och visa sin svaghet. Det är också ett exempel på Janssons styrkor, karaktärerna är alltid väl gestaltade och mänskliga. De bär på alla de funderingar, känslor och svagheter som hör människans natur till, vilket gör persongalleriet trovärdigt.

När det gäller intrigen har boken ganska stora likheter med de tidigare i serien, på gott och ont. Som läsare får jag exakt det jag förväntar mig, men jag saknar den där extra lilla twisten som gör att boken sticker ut. Men det är spännande och underhållande. Anna Jansson skriver charmigt och här finns humor, livserfarenhet och en dos av blodig mystik. En ny bok i serien om Maria Wern är numera ett sant vårtecken, den dyker upp lika säkert som blåsippor och tussilago. Det finns ett stort värde även i det. Boken är efterlängtad och för mig traditionsenligt förknippad med påskens deckarläsning.

Utgiven av: Norstedts, 2018. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5

Historia · Recensioner · Recex · Roman · Skönlitteratur

Ormen i Essex av Sarah Perry

9789100171872_200x_ormen-i-essex

Ormen i Essex tar oss med till det viktorianska England. Cora Seaborne är nybliven änka, men fortfarande ung. Hon har ingen önskan att inrätta sig efter den rådande normen som föreskriver att hon antingen lever återstoden av sitt liv i återhållsam sorg eller att hon gifter om sig. Cora längtar efter friheten och nu har hon äntligen vunnit den.

Det är en ny tidsanda som råder i det brittiska imperiet efter att Charles Darwin ha lagt fram sina teorier om livets uppkomst några decennier tidigare. Den kristna skapelseberättelsen har ersatts av naturvetenskapliga rön och det har blivit en mode som genomsyrar forskningen på flertalet områden. Runt om i världen görs nya upptäcker, man forskar, katalogiserar och experimenterar. Läkekonsten och kunskapen om människokroppen är också vetenskaper som gör stora framsteg och utbrott av kolera och liknande sjukdomar har fått en förklaring genom att man kan påvisa att bakterier och mikroorganismer existerar. Samtidigt lever folktron och vidskepligheten vidare.

Naturlära är Coras stora passion i livet, trots att det av många anses vara ett ämne som en kvinna inte bör befatta sig med och än mindre kan förstå någonting av. När ryktet om en sjöorm som hemsöker en liten by i Essex sprider sig blir Cora nyfiken och tillsammans med sin socialistiska väninna Martha och sonen Francis beger hon sig till Colchester med förhoppning om att själv få en glimt av vidundret. Det blir en resa som förändrar Coras liv och som leder till nya oförglömliga bekantskaper.

Berättelsen om Ormen i Essex är en färgsprakande och magisk bok där det oförklarliga möter vetenskapen och där människor som aldrig annars möts samlas kring det oförklarliga. Skräcken sprider sig i det lilla samhället i Essex och kyrkoherden William Ransome gör vad han kan för att hålla ordning på de upprörda invånarna. Cora och William står för två ytterligheter. De kommer från olika samhällsklasser och har olika livsåskådningar, deras ideal och tro skiljer sig åt. Ändå lämnar deras möte ett starkt intryck hos båda parter och de dras till varandra på ett oförklarligt vis.

I efterordet till boken skriver Sarah Perry att hon vill sticka hål på myten om den viktorianska kvinnan som ofta har skildrats som en svag och vän varelse som får dåndimpen vid minsta psykiska eller fysiska påfrestning. Cora Seaborne porträtteras här som den raka motsatsen till en skir porslinsdocka och Perry påminner om att vi inte bör generalisera. Självklart fanns det alla tänkbara typer av kvinnor även i 1800-talets överklass, men eftersom en driven och självständig kvinna bröt mot idealet är det oftast inte så vi får se henne. Cora är en färgstark, uppfriskande och egensinnig karaktär, utan att det blir överdrivet och klichéartat. Hon går bara sin egen väg och författaren förmedlar det på ett naturligt sätt som gör att jag som läsare tänker att det är självklart – men hon låter oss också förstå att Cora kämpar i motvind.

Ormen i Essex är en modern roman, men den historiska tidsandan är väl skildrad. Perry kryddar berättelsen med referenser till det som var aktuellt 1893 på ett sätt som gör att man verkligen förflyttas i tid och rum. Hon flirtar även med tidens litteratur. Under sent 1800-tal upplevde den gotiska romanen sin storhetstid och ett monster eller någon annan övernaturlig företeelse hörde varje god berättelse till. Ormen i Essex är en vackert skriven bok om kärlek, självständighet och livets stora frågor. Ett romanbygge som imponerar.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2018. I översättning av: Eva Johansson.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 5 av 5 

Recensioner · Recex · Roman · Skönlitteratur

Bränn alla broar av Siri Helle

9789188447753_200x_brann-alla-broar

Liv har tappat gnistan. Karriären som finansanalytiker har gått spikrakt uppåt och jobbet är stressigt, men också motiverande. Liv har ofta känt att hon vill ro nästa affär i hamn, avancera, få mer ansvar. Nu vill hon bara gå och gömma sig. Det hektiska livet i Stockholms innerstad är pressande och blir stegvis för mycket. Liv bestämmer sig för att om det är så här livet ska se ut vill hon inte längre vara med, men hon ger sig själva tre månader för att avsluta allt. Bränna alla broar och lämna så lite besvär som möjligt till de anhöriga.

Liv börjar göra andra val. En dag går hon inte till jobbet, utan åker förbi sin ordinarie busshållplats. Det visar sig vara ett sätt att vidga vyerna. Hon träffar Sanna som snabbt blir hennes vän och får Liv att se omgivningen på ett nytt sätt. Det finns en annan värld där ute. Sanna är idealist, hon ägnar sin fritid åt volontärarbete bland hemlösa och att pryda Stockholms gator med konst som ska väcka debatt kring jämställdhet och normer. Liv följer med henne och sakta lättar mörkret.

Bränn alla broar är en riktigt vass debut som återspeglar vår samtid till perfektion. Siri Helle är inte rädd för att ta sig an de svåra frågorna kring livets mening och konsten att bli lycklig. Här finns tänkvärda reflektioner kring det moderna livet där allt från den perfekta karriären till den optimala Instagrambilden stressar oss. Många vill, medvetet eller omedvetet, visa vilket framgångsrikt och välordnat liv vi har. Men för Liv och många andra blir det istället en negativ spiral där bekräftelsebehovet kväver livsglädjen. Det finns många tänkvärda aspekter i Bränn alla broar och igenkänningsfaktorn är hög.

Boken är skriven med en stor dos humor och Siri Helle förmår verkligen plocka fram den dråpliga sidan av situationen. Samtidigt finns här också ett stort djup och tunga ämnen som psykisk ohälsa, utmattning och nedstämdhet ryms också. Det uppstår en finstämd balans som gör boken riktigt läsvärd då humorn kan vara ett sätt att hantera det svåra, utan att förringa allvaret. Det finns något tragiskt över att göra sig en grön smoothie man egentligen tycker är äcklig för att lägga upp en bild på Instagram som ska imponera på vännerna, men författaren lyckas skapa en träffsäker bild av scenen som blir en tankeställare utan att vara en moralisk pekpinne. Hon säger bara att så här gör vi, värderingen ligger hos läsaren. Bränn alla broar är en riktig liten pärla för den som gillar samtida romaner och jag är imponerad över hur Siri Helle hanterar berättarkonsten och de ämnen hon tar sig an.

Utgiven av: Louise Bäckelin förlag, 2018. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Recensioner · Recex · Roman · Skönlitteratur

Vi ses i Disneyland av Erika Scott

Emma jobbar på ett företag som gör TV-produktioner, hon är mitt i karriären och det är ett ständigt pusslande för att få jobb, småbarnsliv och relationen till maken Andreas att fungera. Hon har känt sig trött och hängig ett tag, men hon är ändå nästintill oförberedd när hon får beskedet att gynekologen vill utreda henne för äggstockscancer. Snart är diagnosen ett faktum, hon är drabbad av en sjukdom med dålig prognos. Trots det väljer hon till en början att inte anförtro sig åt sin man utan söker istället stöd hos sitt ex Preben. Emma upplever att Andreas är inne i en av sina perioder med humörsvängningar, men det är något mer. Hon befarar att han är otrogen. Emma känner sig ensam i en av livets svåraste stunder och tampas med hur hon ska kunna berätta för sina barn, sin mamma och för Andreas som svikit henne i grunden att hon är svårt sjuk.

Vi ses i Disneyland är Erika Scotts debutroman och hon tar upp ett ämne och en situation som det är svårt att inte bli berörd på djupet av. Scott skriver med driv och ett ganska direkt språk, och trots att jag ibland saknar lite av det djup som stundens allvar borde medföra känns det ändå befriande då den raka, sakliga och direkta tonen gör att boken inte blir så sentimental som man kan tro när man läser vad den handlar om. Istället lyckas Erika Scott förmedla känslan av att Emma är en kvinna som vill vara stark och klara sig själv. Hon har ingen dramatisk ådra och är inte van att någon hjälper henne på traven, hon vill bita ihop och kämpa. Den här gången har hon dock mött ett motstånd som hon inte kan besegra på egen hand. Jag blir både tagen och rörd av Emmas situation och läser jag raskt vidare för att få veta hur det går. Om boken hade gjorts mer känslosam och presenterats i en mer tårdrypande form hade det varit svårt att orka läsa den här berättelsen. Nu blir den till en av livets realiteter.

Berättelsen handlar inte bara om hur man hanterar ett sjukdomsbesked. Vi ses i Disneyland är också en relationsroman om ett äktenskap som knakar i fogarna när vardagens tristess blir starkare än kärleken. Erika Scott berättar om hur huvudpersonerna pusslar för att få det att fungera, hur Emma försöker hitta tid för sin partner för att stärka deras relation samtidigt som hennes man är uppslukad av sina egna problem och sitt eget mörker. Han ser inte vad som håller på att hända i hans närhet förrän det är försent.

Det märks dock stundtals att det är författarens debut. Ibland blir det lite för forcerat, jag hade gärna sett att vissa delar av en så stark berättelse kunde ha fått ta lite mera tid. Vissa andra berättarperspektiv kanske inte heller har en helt naturlig roll, jag vet inte vad det tillför att vi får följa hur Emmas chef Elsa dominerar mannen hon har tänkt ska göra henne ekonomiskt oberoende. Hon är en karaktär som vill ha makt och tror sig kunna styra över allt och alla. Det känns som att det kunde ha blivit en egen berättelse, en annan gång, i ett annat sammanhang.

Att författaren har vanan att skriva från sitt arbete med journalistisk märks dock genom hela berättelsen. Jag gillar Erika Scotts berättarstil, och jag tycker det är modigt att ta sig an det här ämnet. Hon sätter detaljerna och pekar på mycket som är typiskt för en kvinna i Emmas generation. Det känns som att Erika Scott skriver om riktiga människor, och det är viktigt för ett trovärdigt resultat. Vi ses i Disneyland är en pigg och driven debut som lämnar ett starkt avtryck hos mig som läsare.

Utgiven av: Norstedts förlag, 2017. Pocket, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Recensioner · Recex · Roman · Skönlitteratur

Inlandet av Elin Willows

9789127153219_200x_inlandet

Inlandet är Elin Willows debutroman, en berättelse som tar oss med till den norrländska glesbygden. Vi följer en ung kvinna vars namn aldrig nämns, men som vi får lära känna ganska väl. Hon har flyttat till Norrland för kärlekens skull, men relationen som på avstånd kändes så lockande spricker så snart hon kommer dit. Hon hamnar istället i ett slags vakuum på en plats hon inte har valt men ändå hamnat på. Hon hyr några rum hos en äldre dam, får ett jobb i matbutiken och lär sig sakta men säkert hur det lilla samhället fungerar. Hon har inte mycket att återvända till, och är inte på väg någonstans – därför blir hon kvar i inlandet på obestämd tid.

Huvudkaraktären är en vanlig tjej som inte riktigt bestämt sig för vad hon vill med sitt liv, och sökandet har lett henne till en främmande plats där det inte är helt lätt att passa in. Trots människors vänlighet känner hon ett visst utanförskap. Hon är inte en person som har helt lätt att knyta nya kontakter och man lever på ett annat sätt här i norr. Elin Willows skildrar hennes situation finstämt och känslosamt, det är lätt att leva sig in i hennes situation. Boken speglar också det norrländska – livet på en liten ort dominerad av vinterns stränga kyla och sommarens ljusa nätter gör något med människorna. Det för dem samman, men skapar också distans då var och en går hem till sitt eget mörka, varma hem för att undkomma den bitande vintervinden. Här finns också den vackra naturen och en tystnad som vår huvudperson har svårt att vänja sig vid. Hon behåller gärna tv:n på för att hålla ensamheten borta.

Inlandet är en riktigt välskriven berättelse i ett ganska kort format, och Elin Willows hanterar orden varsamt och vackert. Det är en fängslande berättelse i all sin enkelhet. Det handlar om en helt vanlig ung kvinna som tar ett modigt steg när hon flyttar, men som egentligen inte lever något anmärkningsvärt liv. Det realistiska, vemodiga och jordnära i berättelsen tillsammans med Elin Willows språk som flammar likt ett norrsken gör det här till en riktigt fin debutroman och en av vinterns starkaste läsupplevelser.

Utgiven av: Natur & Kultur, 2018 (Sverige) – Förlaget, 2018 (Finland)

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

 

Historia · Recensioner · Recex · Roman · Skönlitteratur

En ny tid av Ida Jessen

9789175455778_200x_en-ny-tid

En ny tid tar oss med till den danska landsbygden vid nittonhundratalets början. Lilly Bagges man, doktorn i den lilla staden där de bor, ligger för döden. Han har inte delat sin sjukdoms vedermödor med henne, istället har han i det tysta sörjt för den tid som ska följa efter hans bortgång. Det verkar aldrig ha funnits någon närhet och förtrolighet mellan makarna, istället har de levt två parallella liv där de endast har mötts på ett fåtal punkter. När tiden är inne beger han sig på egen hand till sjukhuset, och inom kort är Lilly änka. Det blir början på en ny tid i hennes liv. Hon plockar fram dagboken från sin ungdom och blickar tillbaka på sin tid som nyutexaminerad lärarinna. Hon köper tillbaka bilen som maken sålt för sin bortgång och lär sig som första kvinna på orten att köra. Det är ett mycket annorlunda liv som väntar, men det är också en frihetskänsla för Lilly att rå sig själv.

En ny tid är skriven av en mycket omtyckt dansk författare: Ida Jessen. Det är en liten pärla som trots sitt korta format hinner förmedla mycket. Jessen berättar om hur Danmark håller på att förändras och gå in det moderna samhället. Boken bjuder på många fina miljöbeskrivningar som förflyttar oss till Jylland i all sin prakt, men den är samtidigt ganska avskalad. Ida Jessen skriver lätt och elegant utan att breda ut sig för mycket. Det är en bok jag läser lite i taget och sakta låter sjunka in. Den har ett stillsamt tempo och nuet blandas med tankar på det förflutna. På det sättet är den vilsam att läsa, det är inte en bok man måste skynda igenom. Därigenom tycker jag också att Ida Jessen lyckas fånga det förgångna, hon förflyttar läsaren till en tid där allt var mindre intensivt. Det är ett finstämt porträtt av en kvinnas liv för drygt hundra år sedan, och även en skildring av att ställas inför nya utmaningar och möjligheter.

Utgiven av Historiska Media, 2018. I översättning av: Ninni Holmqvist. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Recensioner · Recex · Roman · Skönlitteratur

En farofylld överfart av Rachel Rhys

9789187917424_200x_en-farofylld-overfart_haftad

Det är sensommar och året är 1939 då Lily kliver ombord på fartyget som ska ta henne till Australien. Resan kommer att ta åtskilliga veckor, och under tiden kommer livet att förändras. Det är jakten på jobb som för Lily till Sydney. Företaget som förmedlar arbete betalar biljetten för unga kvinnor som är beredda att resa till Australien för att bli hushållerskor. Lily är också i behov av ett miljöombyte efter några uppslitande händelser hemma i England.

Redan i första kapitlet anar vi att det kommer att bli en händelserik resa, för när båten lägger till i Sydney väntar polisen för att gripa en man för mord. Det är en klaustrofobisk känsla att vara instängda på ett begränsat utrymme under många veckor, och det påverkar resenärerna mer än de förutsett. De är fast med en grupp människor som egentligen är främlingar, och det lilla de hinner lära känna varandra visar bara några sidor av varje individs personlighet. Spänningen inför framtiden får också passagerarna att agera utöver det vanliga. I bakgrunden lurar hotet om ett nära förestående krig, och ingen vet vad som väntar dem i Australien.

Lilys nya vänner kommer från alla klasser. Här på båten suddas gränserna ut mellan rik och fattig, överklass och tjänstefolk. Här är det som att det gamla brittiska samhället håller på att upplösas, men det är bara tillfälligt. När de går iland kommer alla att falla tillbaka i sina gamla roller igen. Lily sveps med och får uppleva fester och glamourösa cocktailpartyn som hon inte är van vid. Men de andra deltagarna visar sig också vara på flykt undan det förflutna och de bär alla på hemligheter. Livet på båten blir också en miniatyrvariant av verkligheten hemma i Europa och här återspeglas tongångarna och de politiska strömningarna. Vissa tycker att ett nytt krig är det enda rätta, medan andra fruktar herr Hitlers politik. På båten finns judar som tvingats lämna allt de ägde och som oroar sig för sina släktingar som lämnats kvar. De brittiska passagerarna betraktar dem avvaktande, några med förakt. De italienska kvinnor som kliver ombord för att resa till sina män som arbetar i Australien anses alltför högröstade och vulgära. Framförallt är de bara fattiga bondkvinnor, och med dem vill man inte beblanda sig. Det visar sig snart att de utsuddade gränserna enbart är en illusion. Författaren skapar trovärdigt en bild av hur samtiden upplevde det förestående krigsutbrottet och det bidrar till att ge berättelsen ett djup som jag tycker lyfter det hela. Resan går genom Medelhavet och Suezkanalen, ut i Indiska Oceanen och förbi Ceylon. Fartyget gör flera stopp, och Rachel Rhys beskriver med stor inlevelse Lilys förundran inför de myllrande och exotiska platser hon får se. Det är som att vi verkligen får följa med på resan och se allting genom Lilys ögon för första gången.

En farofylld överfart är en berättelse med många dimensioner, och här ryms både spänning och eftertanke på ett sätt som tillsammans med den välskrivna prosan skapar en fängslande läsupplevelse. Det vilar en tät, spänd atmosfär över hela resan som får oss att ana att saker och ting kommer att eskalera och sluta illa. Boken innehåller det mesta man kan förvänta sig av en roman, och det brokiga persongalleriet engagerar. Rachel Rhys, som är en pseudonym för en författare som skriver spänning till vardags, behärskar konsten att hela tiden servera lagom mycket information för att jag andlöst ska vilja läsa vidare. Det sker med små medel och är mycket stilsäkert utfört. Det kan handla om en blick eller en obehagskänsla som avslutar varje kapitel på ett sätt som gör att fortsättningen lockar. En bok helt i min smak!

Utgiven av: ETTA förlag, 2017. I översättning av: Marianne Bodner Gröön. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4+ av 5

Recensioner · Recex · Roman · Skönlitteratur

Kalla mig Amanda av Josefine Sandblom

9789188611031_200x_kalla-mig-amanda_kartonnage

Tre tjejer, bästa vänner och förtrogna, bestämmer sig för att de tröttnat på alla män som enbart är ute efter att roa sig för en natt på deras bekostnad. Gång på gång träffar de någon på krogen som inom kort visar sig ha fru eller flickvän. De bestämmer sig för att starta en blogg där de berättar om sina upplevelser, för att varna andra och för att hämnas på de icke namngivna männen. Lilly, Marie och Caroline vet att i en småstad som Motala kommer det att spekuleras friskt i vilka som ligger bakom bloggen och vilka äkta hälfter som begått övertrampen. För att samla ytterligare inspiration till sina inlägg bestämmer de sig för att inte uppge sitt riktiga namn för de män de träffar på krogen, utan kallar sig Amanda.

Vi får också följa Viktoria som är nyskild och även nyligen har blivit arbetslös. Hon pressas av sin väninna Hannah att ge sig ut på nya dejter i jakt på kärleken, men det är inte helt lätt när hon är ensamstående mamma varannan vecka. Det dröjer inte förrän hon av en tillfällighet hamnar i samma umgängeskrets som kvinnorna bakom bloggen.

Josefine Sandblom skriver i sin debutroman om väninnors diskussioner och öppenhjärtiga reflektioner kring sina relationer. Berättelsen skildrar hur de längtar efter den rätte, men gång på gång får kyssa grodor istället för prinsar när de stöter på män som inte är intresserade av något långvarigt förhållande. De utnyttjar tjejerna för att ha lite roligt medan frun är på tjänsteresa eller på tjejsemester till Rhodos. Berättelsen är medryckande, men blir en smula oputsat ibland, så som en debutroman ofta är. Intrigen och berättartekniken skulle kunna vara lite mer konsekvent, och den röda tråden ännu tydligare. 

Berättelsen är skriven med en hel del humor, kryddad med vardagsrealism och  beskrivning av de sexuella eskapader som gång på gång blir en besvikelse. Författaren har hittat en egen röst och språklig stil till sin berättelse som är medryckande, men kanske inte faller den som är pryd i smaken. Om man får sätta etiketter på böcker skulle jag nog kalla det här tjejsnack i litterär form. Intensiteten i Kalla mig Amanda och den sprudlande berättarglädjen gör mig nyfiken på alla de andra böcker jag tror Josefine Sandblom kommer skriva framöver.

Utgiven av: Bokförlaget Sol, 2017. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5