Historia, Pocket, Recensioner, Roman, Skönlitteratur

Manhattan Beach av Jennifer Egan

9789174297768_200x_manhattan-beach_pocket

Manhattan Beach tar oss med till 30- och 40-talets New York där huvudpersonen Anna Kerrigan tvingas börja arbeta tidigt efter att hennes pappa en dag lämnar familjen utan ett ord. Anledningen till hans försvinnande står att finna i kopplingen till stadens maffialedare, men familjen vet ingenting om de affärer som har lett till Mr Kerrigans försvinnande. Annas yngre syster är handikappad och hennes sjukdom innebär stora omkostnader för läkarvård och hjälpmedel. Anna gör vad hon kan för att hjälpa sin mor och syster. Andra världskrigets utbrott har öppnat nya dörrar för kvinnor på arbetsmarknaden. Jobbet på varvet genererar dock inga större summor men tiden i hamnkvarteren har väckt en dröm hos Anna; hon vill bli USA: s första kvinnliga dykare. Samtidigt träffar hon också en man som verkar kunna vara lösningen på familjens alla problem. Det Anna inte vet är att han kanske också har svaret på vart hennes far tog vägen.

Jennifer Egans roman har beskrivit som episk och ska vara en hyllning till den klassiska, storslagna romankonsten. Visst lyckas Egan med sin föresats att skapa en mastodontroman, men bitvis dyker hon lite för djupt för min smak. Även om berättelsen om Anna Kerrigan och en ung kvinnas amerikanska dröm fängslar är det lite för detaljerat och boken griper aldrig tag på det sätt jag hade önskat. Men Manhattan Beach bjuder även på en hel del fina saker som ändå lyfter helhetsintrycket. Dels är det Anna Kerrigan själv, hon kämpar för sin familj men försöker samtidigt följa sin dröm om att bli dykare. Männen försöker överbevisa henne om att en kvinna inte är lämplig, men Anna gör allt för att ändå lyckas. Hennes karaktärsstyrka imponerar. Skildringarna av New Yorks ruffiga hamnkvarter är också livfullt återgivna och fångar atmosfären på ett sätt som präglar bokens karaktär.

Manhattan Beach av Jennifer Egan är en av de nominerade till Årets bok 2019. 

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2018. Pocket, 2019. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 3 av 5

 

Annonser
Recensioner, Roman, Skönlitteratur

En katts resedagbok av Hiro Arikawa

IMG_20190804_162000.jpg

Nana lever ett liv i frihet som en av stadens många gatukatter, men när han blir påkörd av en bil inser han att han måste hitta någon som kan hjälpa honom. Tankarna går till den unge mannen Satoru. Nana gillar hans bil och brukar värma sig ovanpå motorhuven. Han lyckas släpa sig hem till sin vän och när Satoru upptäcker skadan tar han med katten till veterinären och räddar hans liv, vilket blir starten på en livslång kärlek. När Nana har tillfrisknat är han fri att gå, men han har upptäckt att han trivs ganska bra som tamkatt och väljer att stanna. När Satoru tar honom med på en resa genom Japan får han dessutom veta mer om sin husse, men han är till en början helt omedveten om det verkliga skälet till att de är tvungna att ge sig av.

En katts resedagbok är en liten roman till sitt omfång, men mellan pärmarna ryms mycket mer än vad man vid en första anblick kan tro. Vi får följa både Nanas och Saturos berättarperspektiv och som kattälskare är det främst den vassa skildringen av katten som fångar mitt intresse. I övrigt upplever jag inledningen som lite rörig, men historien utvecklas till en riktigt stark berättelse. Vi får veta vad som präglat Saturos liv och det vänskapsband som knyts mellan honom och hans älskade katt är fint att läsa om. En katts resedagbok är en roman som berör på djupet och som lämnar ett stort tassavtryck i ditt hjärta.

En katts resedagbok är en av de nominerade till Årets Bok 2019. 

Utgiven av: Bokförlaget Nona, 2019. I översättning av: Carla Wiberg. 

Finns hos Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

Recensioner, Recex, Roman, Skönlitteratur

Historien om en anständig familj av Rosa Ventrella

9789164206121_200x_historien-om-en-anstandig-familj

Historien om en anständig familj utspelar sig i den italienska kuststaden Bari på 1980-talet. I berättelsens centrum finner vi huvudpersonen Maria, en ung flicka vars uppväxt vi får följa. Hon är viljestark och snabbtänkt, men hålls tillbaka av sina äldre bröder och de strikta katolska värderingar som genomsyrar samhället. Kvinnor är bundna till sina familjer, och i Marias fall betyder det ett liv där längtan efter frihet ofta krockar med faderns heta temperament. Han är ökänd för sin våldsamma natur och Marias mamma har sedan länge resignerat. En grundpelare i traktens seder och bruk är dock att familjen alltid håller ihop. Rivaliteten mellan olika släkter är stor och Bari styrs av den lokala maffian som förvisso gömmer sig i kulisserna, men ändå drar i alla trådar. När Maria får känslor för Michele, son till en av stadens mest betydande familjer, är det startskottet på något som är lockande, men som kan bli förödande.

Det är svårt att inte likna berättelsen om Maria och hennes tillvaro vid den uppmärksammade Neapelkvartetten av Elena Ferrante. Historien om en anständig familj griper inte tag i samma utsträckning som den, men det finns många gemensamma nämnare att tycka om; skildringarna av en ung flickas uppväxtår, de passionerade vänskapsbanden som kan rymma både kärlek och hat samt de komplicerade familjestrukturer som ofta kuvar unga kvinnor med en egen vilja. Maria förväntas göra det bästa för familjen i alla lägen, men är alldeles för vild och fritänktande för att anpassa sig, vilket ofta försätter henne i problem. Det är gripande att läsa skildringen av hur faderns våldsamhet sätter skräck i hela familjen, men ingen utomstående skulle någonsin komma på tanken att ingripa. Familjeangelägenheter ska stanna innanför hemmets väggar. Samtidigt skvallras det frikostigt, och de som befinner sig på botten blir både ömkade och utfrysta. Kampen för att behålla sin plats på samhällsstegen är ständigt aktuell. Rosa Ventrella skildrar tillvaron i Bari på ett väldigt livfullt och medryckande sätt. Hon skapar tydliga bilder av hur den varma eftermiddagssolen får de vitkalkade husen att lysa och hur dofterna från morgonens fiskfångst blandar sig med havets salta vindar. Historien om en anständig familj är en mycket läsvärd bok för den som söker efter ett familjedrama i italiensk regi.

Utgiven av: Piratförlaget, 2019. I översättning av: Malin Emitslöf.

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 3+ av 5