Roman

Tiden är inte än av Elin Boardy

9789146233060_200x_tiden-ar-inte-an

Det är en svår tid i det som ska bli Europa. Digerdöden drar sakta fram genom byar och städer och efterlämnar ödslighet och svårt prövade människor som förlorat sina närmaste. Vi följer en kvinna som lämnar allt av den enkla anledningen att hon inget har kvar. Hennes vandring går över kontinentens allfarvägar, genom städer som Krakow, Dresden, Erfurt och Amsterdam. Hon färdas i en mans klädedräkt av säkerhetsskäl, men det är ändå en farlig resa. Hon vet inte själv vart hon är på väg. Hennes identitet skiftar från plats till plats, liksom de människoöden hon möter. Stundtals hoppas hon att pesten skall ta även hennes liv, men någonstans finns samtidigt en dröm om att hitta en ny plats att slå sig ned på. Ett nytt liv, och en ny tid att skapa tillhörighet och knyta nya band.

Det är på många sätt den mörka Medeltiden vi möter i Elin Boardys bok eftersom det är i dödens fotspår hon vandrar, den kvinnliga huvudkaraktären som vi känner som Sigrid. Men berättelsen tar oss också med till de imponerande storstäderna med dess kyrkspiror, borgar och slott. Det är en värld som stundtals lyses upp av katedralernas praktfulla glasfönster, för att i nästa stund återgå till vardagens gråskala och alla de umbäranden som drabbar mänskligheten. Pesten ses som ett straff från Gud, alternativt att judarna har fört den med sig till den goda kristna befolkningen. Rädslan sprids, och tilliten försvinner.

Tiden är inte än är en roman om ett Europa och en tid som på många sätt reflekteras i senare händelser. På den mark Sigrid vandrar har så mycket hunnit ske under århundradenas lopp, men samtidigt har en hel del förblivit detsamma. Många av kyrkspirorna står kvar och liksom människans rädsla för det okända ter de sig svåra att bryta ned. Det är en fröjd att läsa Boardys vackra och samtidigt lättillgängliga språk. Hon kan konsten att med små medel måla bilder på läsarens näthinna, och varje ord i den här texten känns välavvägt och använt med eftertanke. Boardy fångar också själva essensen av att känna till vår historia. Inte den om kungar och årtal, utan om människorna och hur de levde. Hur händelser påverkat, bidragit med förödelse och förändrat människors sätt att förhålla sig till sin samtid. Men också hur detta har kunnat leda till en nystart och utveckling för de som lämnats kvar. Var sak har sin tid, men jag hoppas att fler stilfulla romaner av Elin Boardy inte dröjer allt för länge. Detta var den fjärde i ordningen, hon har tidigare utkommit med Allt som återstår, Mot ljuset och Mary Jones historia.

Utgiven av: Wahlström & Widstrand, 2017.

Finns att köpa hos Bokus och Adlibris

Betyg 4+ av 5

Andras vänner av Liane Moriarty

9789100170936_200x_andras-vanner

Tre par träffas för en trevlig grillfest en eftermiddag i Sydney. Vad de inte vet är att det är en dag som kommer att förändra deras liv för alltid. I Andras vänner skildrar Liane Moriarty vänskap och relationer av det mera komplexa slaget. De är alla vuxna människor och borde kunna uppföra sig. Men på något sätt blir den här eftermiddagen en brytpunkt som får allting att krackelera.

Erica och Oliver är de prydliga och ordentliga. Märkta av sina svåra uppväxter gör de allting för att åstadkomma det perfekta livet, både i karriären och tillsammans. Ett förhållningssätt som både ger upphov till prestationsångest och avundsjuka gentemot de vänner som till synes utan ansträngning finner såväl lycka som framgång. Clementine och Sam är ett exempel på just detta. Erica och Clementine är barndomsvänner, och Clementine har alltid varit en motpol med sitt bohemiska, konstnärliga och otvungna sätt. Tillsammans blir de inbjudna till Vid och hans fru Tiffany, Ericas och Olivers grannar. Vid har gift sig med den avsevärt yngre Tiffany som är en kvinna alla män kastar blickar efter, och de är ett par som är impulsiva och lever ett på ytan ganska glamouröst liv. Men vad är det egentligen som händer mellan dessa människor som är så katastrofalt att hela deras vardag riskerar att förändras, och varför lyckas de just denna eftermiddag ta fram varandras värsta sidor? Kanske var urladdningen oundviklig, liksom det regn som i veckor hemsökt Sydney, eller så hade allt gått att undvika om de inte tackat ja till den där grillfesten…

Liane Moriarty är en australiensisk författare som med böckerna Öppnas i händelse av min död och Stora små lögner har vunnit många trogna läsare de senaste åren. Hennes förmåga att skildra olika typer av relationer mellan människor med allt vad det innebär har gjort böckerna både intressanta och fängslande. Moriarty väjer inte för dödssynderna och plockar alltid fram sina karaktärers baksidor, men hon låter dem också vara bländande i sin skönhet, välvilja och framgång. Kort sagt finns där lite av allt det som utgör en människas innersta väsen, och hon fortsätter att visa att hon är väldigt skicklig på att teckna karaktärer även i Andras vänner.

Problemet med den här boken är att det tidigare vinnande konceptet med att låta en enskild händelse utgöra en twist i berättelsen som får allting att hamna i ett nytt ljus faller ganska platt. Boken är lång, detaljerad och upprepande, och trots att läsaren redan i inledningen inser att något allvarligt inträffar under grillfesten dröjer det en hel evighet innan vi får veta vad det är. Alldeles för mycket av boken ägnas åt småsaker som inte tar handlingen vidare, de tillför varken bakgrund eller någon form av progression. Andras vänner är därför en bok som lämnar mig väldigt kluven. De tidigare böckerna av författaren har varit riktigt, riktigt bra. Här liknar dock handlingen mer ett plockepinnspel än ett pussel som i slutändan bildar ett färdigt motiv. Som relationsroman är det ändå en läsvärd sådan som behandlar ämnen som ofrivillig barnlöshet, konkurrensen med andra par i livets stora jämförelsetävling och hur man räddar ett äktenskap som har fått sig en allvarlig törn. Men för att vara en bok av Liane Moriarty är det en väldigt tam historia.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017. I översättning av: Anna Strandberg.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5

Den gyllene hårnålen av Maria Gustavsdotter

9789175454092_200x_den-gyllene-harnalen

I varje familj finns alltid en syster som är den vackra. Hon som alltid bländar, överglänser och får sin vilja fram. Vid Gustav Vasas hov är det den näst äldsta dottern, Cecilia, som spelar den rollen. Det sägs till och med att hon är den skönaste prinsessan i Europa. Den gyllene hårnålen är hennes historia, men den tillhör också Märta Svantesdotter som kommer till hovet för att tjänstgöra redan då de båda ännu är mycket unga. Med tiden kommer hon att bli prinsessan Cecilias närmaste vän och förtrogna. Hon följer kungafamiljen på deras resor mellan olika residensslott, genom lycka, festligheter och bröllop, men också genom sorg och familjestrider. Cecilia ser alltid till att få sin vilja fram, men då hon ställer till med skandal i Vadstena råkar även hon i onåd. Tids nog blir hon ändå gift, och tillsammans med sin markgreve beger hon sig ut i Europa, bland annat till drottning Elizabeth I: s hov.

Varje händelse i den här romanen bygger på verklighet, krönikor och kanske en del skvaller om vad som egentligen hände i Cecilia Vasas stormiga liv. Maria Gustavsdotter väljer att återberätta historien i romanform. Det är ett levnadsöde som passar utmärkt för att skildras i det formatet, då författaren får en större konstnärlig frihet då det gäller språk och uttryck. Cecilia Vasa återges som både vild och vacker, och det står klart att även på 1500-talet kunde kungligheter ställa till med skandal. Hennes manliga släktingar i familjen Vasa var alla kända för sin korta stubin, och det draget verkar även ha funnits hos Cecilia. Till skillnad från de flesta andra kvinnor vid denna tid var hon troligen inte någon mästare på att veta sin plats och leva i stillhet.

Den gyllene hårnålen är en färgsprakande och livlig berättelse om Vasahovet. Det är en roman som bjuder på både spänning och romantik, men också en hel del historiska fakta. Är man intresserad av den tidsepoken i svensk historia är det lätt att se att Maria Gustavsdotter håller sig nära sanningen och har gjort research om såväl stort som smått. Jag hänförs och imponeras av hur skickligt hon väver in detaljer om livet, och framförallt kvinnornas tillvaro i det stora maktspel som kungens hov utgjorde. Det är skickligt skrivet och väl presenterat, och författarens val att ibland använda äldre språkbruk bidrar till atmosfären på ett positivt sätt. Den gyllene hårnålen är ett utmärkt val både som historisk roman och som exempel på hur en kvinna av börd levde för drygt femhundra år sedan. Väcker den mersmak rekommenderar jag även fackboken Vasadöttrarna av Karin Tegenborg-Falkdalen.

Utgiven av: Historiska Media, 2017.

Kan köpas hos Bokus Adlibris –Historiska Media

Betyg 4 av 5

Gränslösa av Carolina Neurath

9789164205032_200x_granslosa

Allt som behövs är pengar för att du ska kunna leva din dröm. Så ramlar ett erbjudande om att låna till förmånliga villkor och utan att din ekonomiska situation fäller avgörandet, och du kan inte längre stå emot. Det är så Kritans affärsidé ser ut. Alla ska kunna låna, och betalar du inte tillbaka går ärendet över till systerbolaget som är i inkassobranschen och därefter till Kronofogden. Gustaf och Pierre har gjort stora pengar på sin verksamhet, men när Pierre vill flytta bolaget till Malta för att kringgå svensk lagstiftning och även vinkla marknadsföringen mot nätkasinon och liknande där människor i behov av pengar kan tänkas flockas, då känner Gustaf att en moralisk gräns är nådd.

Beatrice Farkas arbetar i sin roll rom ekonomijournalist med ett reportage kring just detta. Hon bokar ett möte för en intervju med Kritans VD Gustaf Ramstedt, men han dyker aldrig upp. Först blir hon arg, men snart står det klart att han inte uteblivit frivilligt. När det kommer ett krav om lösensumma förstår hans närmaste att han blivit kidnappad, men frågan är varför. Är det någon som fått nog av den situation Kritan försätter sina kunder i, eller är det någon som vill honom illa på ett mera personligt plan?

Gränslösa är den andra boken om Beatrice Farkas, en fristående uppföljare till spänningsromanen Fartblinda. Även den här gången bjuder författaren Carolina Neurath, själv ekonomijournalist på SvD, på en fartfylld berättelse med avstamp i finanssektorn.

Det är lätt att tänka att inspirationen till den här berättelsen kommer sig av de senaste årens debatt kring snabba lån utan säkerhet, ofta i form av så kallade SMS-lån. Vad har kunden för ansvar, och är det egentligen moraliskt rätt av långivaren att låna ut på lösa grunder till personer som kanske redan har en svag ekonomi och dåliga förutsättningar att betala tillbaka? Carolina Neurath ger oss en inblick i hur det skulle kunna gå till i ett fiktivt fall, men det finns ändå en stark verklighetsanknytning. Jag tycker att det är intressant läsning och tänkvärda frågeställningar som ligger till grund för den här berättelsen, även om den kryddats till att bli en spänningsroman. Just författarens mål att faktiskt berätta något om vår samtid och hur samhället fungerar ger i mitt tycke pluspoäng. Ekonomi och allra helst dålig sådan är i ett tabuämne. Trots vår öppenhet och tolerans är det antagligen få som vill prata om att de har betalningsanmärkningar.

Neurath har också hittat en bra balans mellan det fiktiva och fakta i Gränslösa. Karaktärerna känns väl gestaltade och det är ett bra driv i berättelsen som gör att man vill fortsätta läsa. Hon har också hittat en egen vinkling inom spänningsgenren i och med det ekonomiska temat, och det råder ingen tvekan om att Carolina Neurath har full koll på just det ämnet. Kort sagt är det en väldigt bra spänningsroman med förankring i vår samtid och många människors verklighet.

Utgiven av: Piratförlaget, 2017.

Kan köpas hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5