Med hälsning från Båstad av Jenny Fagerlund

9789113083155_200x_med-halsning-fran-bastad

Linda har fått ett toppjobb på ett väl ansett magasin i London. Intrigerna duggar tätt på den tidning hon för närvarande arbetar på och det ska bli skönt att lämna Stockholm. Linda missar inte ett tillfälle att berätta om sitt nya glamourösa arbete, hon kan inte låta bli att skratta åt kollegornas beska avund. Så händer det absolut värsta tänkbara. Hennes nya arbetsgivare ringer och meddelar att tjänsten i London har gått om intet i en omorganisation. Linda har ännu inte skrivit på något avtal och står plötsligt utan jobb. Hon genomlider avtackningen på tidningen och sin avskedsfest med vänner och bekanta men kan inte förmå sig att berätta vad som har hänt. Hon föreställer sig hur de kommer att skratta åt hennes misslyckande. En sak är säker, Linda kan inte stanna i Stockholm där någon riskerar att få syn på henne.

Till sist får hon en ljus men kanske inte helt genomtänkt idé. Hon ska åka och hälsa på sin moster i Båstad. Alla kommer att tro att hon är i London och hon får tid att fundera över hur hon ska klara sig ur den pinsamma situationen. Mamman och mostern har inte haft någon kontakt på årtionden, de blev osams för länge sedan och risken att de plötsligt skulle prata med varandra är obefintlig.

Väl på plats i Båstad möts Linda av en sommaridyll. Tennisveckorna ska just börja och hon träffar en rad nya människor som hon tycker om. Bland dem finns en ung tjej som spås bli nästa tennisproffs, men Linda märker snart att hon får betala ett högt pris för elitsatsningen. Chansen att lära känna mostern visar sig också vara ett sätt för Linda att komma närmare sitt eget förflutna. Kanske kommer hon äntligen få veta varför hennes mamma har sådana prestationskrav, en ständig källa till bråk dem emellan. Men när tennisveckorna börjar dyker också bekanta ansikten från Stockholm upp, och Linda måste komma på en rimlig ursäkt som förklarar varför hon inte är på sitt nya jobb i London…

Det är en trasslig situation som huvudpersonen Linda hamnar i när hon inte vill erkänna för sin drivna och karriärinriktade omgivning att det där jobbet hon skröt om inte längre finns. Det är så komplicerat att jag blir en smula orolig först, alla missförstånd och halvsanningar får mig nästan att associera till en buskisföreställning. Men jag behöver inte vara orolig, Jenny Fagerlund plockar istället fram det bästa ur sin bokidé och skippar all halvdan humor. Istället berättar hon Lindas historia och bilden av en kvinna som alltid pressats att prestera för att göra omgivningen nöjd framträder bit för bit. Trovärdigheten kommer naturligt, det är inte konstigt att Linda är rädd för att misslyckas.

Jenny Fagerlund beskriver sommarveckorna i Båstad på ett fängslande och medryckande sätt, både när det gäller intrig och miljö. Hon fångar stämningen, hur den lilla staden blommar upp under tennisveckorna och visar sig från sin allra bästa sida. Författaren lyckas också skapa intresse för sin historia genom de sidospår vi får följa. Fotografen Linda inleder ett samarbete med är farligt lockande trots att hon redan har en sambo, och hur ska det gå för den unga tennisstjärnan som pressas så hårt av sin tränare/pappa som försöker förverkliga sin egna drömmar genom henne? Inte minst, hur länge ska Linda kunna fortsätta sin charad utan att avslöjas? Det finns många komponenter som gör det svårt att lägga boken ifrån sig och Jenny Fagerlund visar att hon är en mycket skicklig berättare. Med hälsning från Båstad bjuder på medryckande läsning i härlig sommarmiljö.

Utgiven av: Norstedts, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Annonser

Årets bok 2018: Mitt hjärtas oro av Malou von Sivers

Recensionen publicerade första gången på Johannas deckarhörna den 29 november 2017. 

Det är tidigt 1900-tal när vi kliver in i familjekrönikan Mitt hjärtas oro. Axel växer upp förutbestämd att ta över faderns företag. Att studera matematik är hans stora dröm, men i den värld Axel lever i finns inget utrymme att följa sådana infall. Akademiker imponerar inte på Axels far och den äldste sonen skall ovillkorligen driva företaget vidare. I vuxen ålder gifter sig Axel med en lämplig kvinna, men blir aldrig lycklig. Han känner sig fångad. Så möter han en dag Sara, en kvinna fylld av sprudlande liv och åtskilliga år yngre än Axel. Sara är dotter till en litteraturvetare vid Uppsala universitet, även hennes mor lever för böckerna då hon är författare. Sara är något så ovanligt som en kvinna med egna studier och karriärplaner. Hon umgås i samma kretsar som Hjalmar Söderberg och är van att driva resonemang kring litteratur och filosofi. Hon lever i en helt annan värld än Axel, som inte är närmare bekant med den samtida litteraturen. Ändå faller han handlöst för Sara. För att imponera på henne låter han henne välja ut några boktitlar han ska läsa och som de senare ska diskutera över en kopp kaffe. Men Axel glömmer i hastigheten nämna att han är gift och har barn. När Sara upptäcker det blir hon mycket besviken. En skilsmässa är något mycket ovanligt i det tidiga 1900-talets Stockholm. Samtidigt känner Axel att han måste få vara tillsammans med Sara, till varje pris.

Malou von Sivers är en av Sveriges mest kända journalister och hennes romandebut tar avstamp i och har inspirerats av hennes egen släkthistoria. Boken är ett klassiskt kärleksdrama där de två som är menade för varandra omöjligen tycks kunna få vara tillsammans. Tidsandan och de stränga konvenansreglerna gör det omöjligt. Med stor inlevelse skildrar Malou von Sivers huvudkaraktärernas längtan och kval. Boken kryddas av tydliga tidsmarkörer då ett av tidens stora samtalsämnen är Hjalmar Söderbergs böcker. Även Strindbergs osaliga ande som ännu efter hans död vilar kvar över kulturlivet spelar sin roll. Jag tycker de referenser till svenska klassiker som författaren använder bildar ett trevligt inslag. Berättelsen är medryckande, men kanske stundtals lite tunn. Jag hade önskat ännu mer ingående miljö- och karaktärsbeskrivningar för att få en tydlig bild av Axel och Sara. Mitt hjärtas oro är den första boken i en planerad trilogi. Berättelsen växer i den senare delen och det dramatiska slutet gör att jag definitivt vill läsa fortsättningen.

Utgiven av Norstedts förlag, 2017. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

På öppet av Nora Roberts

9789100173821

När Ray Quinn ligger på sitt yttersta samlas hans adoptivsöner för att ta farväl. Han har gett dem ett hem och en trygg uppväxt i den lilla kuststaden Chesapeake Bay i Maryland. Nu har han en sista önskan på sin dödsbädd, att de tre äldsta adoptivsönerna som numera är vuxna ska ta sig an och uppfostra hans yngsta skyddsling, Seth, som bara är tio år. Samhället surrar av rykten om att Seth kanske i själva verket är Rays biologiska son.

Anna Spinelli är socialarbetare och kommer till familjen för att bedöma deras lämplighet för att adoptera Seth. Hon charmas av den idylliska staden och familjens gamla hus, men allra mest lockar den äldsta sonen i familjen. Cam, som lever ett äventyrligt liv som racerförare, har aldrig trott att han ska bli kär och bilda egen familj, men attraktionen mellan honom och Anna blir allt starkare.

Den som har läst tidigare böcker av Nora Roberts kommer att känna igen sig när det gäller stil och språklig ton. Hon skriver rakt och medryckande om både stora och små ämnen och lyckas hela tiden fängsla och beröra läsaren med sitt sätt att skildra människors känslor. Jag imponeras av hur Nora Roberts trots alla tidigare böcker hela tiden lyckas förnya sig och hitta nya platser och människor att skildra. På öppet hav bjuder på målande miljöbeskrivningar som skildrar livet vid den amerikanska östkusten på ett fint sätt.

På öppet hav är den första delen i Nora Roberts nya romantiska romanserie Familjen i Chesapeake Bay. Serien kommer att omfatta fyra böcker som låter oss lära känna de adopterade sönerna i familjen Quinn steg för steg. Författaren lägger en bra grund i första delen och skapar en berättelse fylld av karaktärer som lockar till fortsatt läsning. Därmed ges inte heller alla svar nu i den första boken, det är som upplagt för att få läsaren att längta efter nästa bok i serien – och Nora Roberts lyckas med sin föresats.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2018. I översättning av: Maya Danielsson.

Finns hos BokusAdlibrisAkademibokhandeln

Betyg 4 av 5

Sommar på den lilla ön i havet av Jenny Colgan

9789176795675_200x_sommar-pa-den-lilla-on-i-havet

Fiona lever ett hektiskt liv i London. När hennes överordnade på advokatkontoret där hon arbetar ska ro en viktig affär i land på den lilla ön Mure norr om Skottland väljer de att skicka Fiona och hennes chef Joel. Fiona är född och uppvuxen på Mure, men det är med en klump i magen hon åker hem. Sista gången hon såg familjegården var vid mammans begravning och stämningen var inte den bästa. Fiona vet inte riktigt hur hennes bröder kommer att ta emot henne, och öbornas inställning till dem som lämnat för ett nytt liv i Storbritanniens södra delar är alltid kylig. Fiona har också kluvna känslor inför att spendera tid med sin chef Joel. Hon är en smula förälskad i honom och hon är rädd att han ska tycka hennes hemtrakter är simpla och lantliga.

Väl på plats hemma på Mure finner sig dock Fiona till rätta. Att laga recepten ur hennes mammas kokbok och återuppleva barndomens smaker väcker fina minnen mitt i all sorg. Ön dras dock med stors problem när det gäller sysselsättningen. Colton, som är kunden som lockat Fionas chef till ön, betraktas med stor misstänksamhet, men hans intentioner att väcka liv i öns traditioner och ta vara på det närproducerade visar sig bli något positivt.

Jenny Colgans berättelse om Fiona och den fiktiva lilla ön Mure är en varm och underhållande roman. Jag tycker om författaren sätt att kombinera det svåra med glädjeämnen. Hon berättar om hur Fiona förlorat sin mamma allt för tidigt och den splittring som sker inom familjen. Alla sörjer på sitt eget sätt och det är som att mamman var knutpunkten som höll dem samman. Nu glider de alla åt olika håll, men sommaren tillsammans får dem på sätt och vis att hitta tillbaka till varandra. Fiona är också ganska vilsen efter mammans död. Hon vet inte riktigt var hon hör hemma, men när hon är på Mure känns allting så naturligt. Det är som att hon har hamnat i sitt rätta element. Kanske behövde hon de där åren i London för att inse det.

Sommar på den lilla ön i havet är kanske lite klichéartad bitvis. Även om författaren tecknar tydliga karaktärer känns de inte helt unika. Samtidigt kan man komma långt med att väcka känslor och sympati, just den biten lyckas Jenny Colgan mycket bra med. Fiona är en karaktär man tycker om och engagerar sig i. Författaren fångar också den problematik med sysselsättning och omställning för att kunna överleva i det moderna samhället som landsbygden på många håll upplever. Att tänka nytt är ofta det enda sättet att överleva, men på en plats där traditioner har gått i arv i många hundra år och där levnadssättet har varit det samma i generationer är det inte alltid lätt. Boken bjuder också på väldigt fina miljöbeskrivningar och ungefär lagom mycket av allt, lite kärlek, några familjehemligheter, lite dramatik, en strandad val och en oemotståndlig hund – allt som krävs för en stunds lättsam sommarläsning.

Utgiven av: Massolit förlag, 2018. I översättning av: Birgitta Karlström. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Syndabocken av Sofie Sarenbrant

9789188545572_200x_syndabocken

Efter ett inbrott på en gata i Bromma hittas en ung man död. Mycket tyder på att tjuven har blivit överraskad och slagit ihjäl pojken i ren panik. Huset ligger på samma gata som Emma Sköld för närvarande bor på, hon och sambon Nyllet är husvakter åt systern Josefin som är i Spanien. Samtidigt knakar relationen mellan Emma Sköld och Thomas Nyhlén i fogarna. Hon har kommit till en punkt där hon tvivlar på sina känslor och vill ta en paus, men det är svårt att undvika varandra när de även är kollegor och ses varje dag på jobbet. Stämningen blir spänd.

Att våldet kommer så när väcker obehagliga minnen. Emma lever ständigt med tanken på att det finns personer som vill ha hämnd för att hon satte dit dem. Inget tyder på att hon skulle vara en måltavla i den här utredningen men känslan är svår att skaka av sig. Blickarna riktas istället mot de baltiska hantverkare som jobbar på ett bygge i området. Snart går drevet på nätet, de boende i Bromma pekar ut den importerade arbetskraften som tjuvar i en Facebookgrupp och chansen att bli rentvådd när allmänheten redan har dömt är mycket liten. Det finns dock ett dunklare motiv. När Emma och hennes kollegor börjar gräva i den mördade pojkens privatliv hittar de familjehemligheter som inte passar sig för offentlighetens ögon. Många av de som bor i området är extremt upptagna av sin prestige och sina karriärer och är beredda att gå hur långt som helst för att upprätthålla den putsade fasaden.

Syndabocken är den sjätte boken i serien om Emma Sköld och när Sofie Sarenbrant återigen skriver om Emma känns det lite som att komma hem. Detaljerna sitter och det märks att författaren känner sig trygg med det universum hon har skapat och skriver om, hon kan miljöerna och känner Emma Sköld utan och innan. En bra grund för att kunna förmedla en fängslande berättelse till oss läsare. Liksom i tidigare böcker i serien utspelar sig handlingen i ett raskt tempo och utvecklar sig till en riktig bladvändare. Det jag dock kan sakna ibland är lite mera av de svåra känslorna. Krisen mellan Nyllet och Emma och den infekterade relationen med systern Josefin vilar under ytan men blir till problem som skjuts på framtiden för att utredningen måste gå först.

Sofie Sarenbrant väljer i den här boken att basera sin berättelse på teman som skam och skuld. Att accepteras för den man är av samhället är stundtals svårt, men den allra största utmaningen kan ibland vara de reaktioner som uppstår hos den närmaste omgivningen. Syndabocken handlar om tonårspojkar som förväntas gå i pappas fotspår men som har svårt att fylla ut kostymen de tilldelats. Författaren berättar också om hur de utländska byggjobbarna och städerskorna i Bromma får stå ut med sneda ögonkast och misstänksamma blickar. Den svenska medelklassen är snabb med att generalisera. Båda de här trådarna är tänkvärda och Sofie Sarenbrant väver in dem på ett snyggt sätt i sin berättelse samtidigt som hon skickligt lägger ut villospår som håller spänningen vid liv genom hela boken. Jag är fast från första sidan, Syndabocken är som gjord för att läsa ut i ett svep.

Utgiven av: Bookmark förlag, 2018.

Finns hos AkademibokhandelnBokus Adlibris

Betyg 4 av 5

Liten tvåa med potential av Camilla Davidsson

9789177710417_200x_liten-tvaa-med-potential

Sofia har nyligen flyttat in i en ny lägenhet, men den har visst renoveringsbehov. Hon anlitar en snickare som hon tycker verkar seriös, men när arbetet väl ska påbörjas står en yngre hantverkare plötsligt i hennes hall. Det första mötet blir inte optimalt, för Arvid börjar genast ifrågasätta Sofia och hennes val. Under arbetets gång gör han sig allt mer hemmastadd och tar sig friheten att både inspektera Sofias bokhylla samt laga mat åt henne. Framförallt är han mycket skeptisk till Sofias jobb och livsval, hon arbetar inom finanssektorn och befinner sig på en stressnivå som är skyhög. Sofia blir irriterad, vem är snickaren att ifrågasätta henne? Samtidigt har han en oförklarlig dragningskraft. Arvids omtanke om hennes hälsa berör henne mycket mer än hon vill erkänna.

Liten tvåa med potential är en charmig kärlekshistoria om oväntade möten. Camilla Davidsson lyckas skapa en väldigt fin dynamik i sin berättelse som gör att jag vill fortsätta läsa. Hon fördelar händelsekedjan skickligt över de drygt 300 sidorna och skapar både intresse för karaktärer och handling. Camilla Davidsson är duktig på att fånga huvudpersonernas känslor på ett sätt som gör att jag kan relatera till dem, de handlar rationellt utan att det blir förutsägbart. Nåväl, den här typen av böcker går alltid att förutse till viss del, men så är det också halva tjusningen att se om det går hela vägen och om kärleksparet får varandra i slutändan. Trots att tycke uppstår finns det många hinder för Sofia och Arvid, så ingenting är självklart.

Camilla Davidsson lägger också till en djupare dimension genom att involvera vår tids stora folksjukdom, utmattningssyndrom. Sofia är på väg in i den berömda väggen med en rasande hastighet. Arvid som utomstående åskådare ser det mycket tydligare än hon själv. Så är det nog ofta, att den som är berörd slår problematiken ifrån sig och tror att ”det händer inte mig”. När Sofia väl har utvecklat så många symptom att hon inte längre klarar att stiga upp på morgonen är diagnosen ett faktum, men fortfarande vill hon inte erkänna hur hon faktiskt mår. Skammen över att misslyckas och att inte orka med är stor. Författaren skriver trovärdigt och väldigt eftertänksamt om Sofias utbrändhet. Hon fångar hur det känns att drabbas, och jag tror även att den som inte själv upplevt en sådan situation kanske kan få en tankeställare och en chans att leva sig in i hur sjukdomen tar sig uttryck genom att läsa den här boken. Jag uppskattar också att författaren tillför det här inslaget, det gör berättelsen både bredare och viktigare. Samtidigt är den allt annat nattsvart, för Liten tvåa med potential handlar till stor del om att komma igen och hitta nya vägar i livet. Resultatet blir romantisk feelgood när den är som bäst.

Utgiven av: Printz Publishing, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Den engelska flickan av Katherine Webb

9789175455006_200x_den-engelska-flickan

Joan reser tillsammans med sin fästman till Muskat i Oman. Det är en dröm som går i uppfyllelse, Joan är nybliven arkeolog och hon vill upptäcka nya platser och finna dolda skatter. Året är 1958 och Oman är ännu en förhållandevis orörd del av världen. Sultanen håller landet i ett järngrepp och utvecklingen står stilla, men den brittiska armén är närvarande och kämpar emot lokala rebeller. De utländska intressenterna är dock inte särskilt intresserade av den fattiga lokalbefolkningens levnadsstandard, det är snarare oljan som gömmer sig ute i öknen som lockar.

Väl framme väntar stora äventyr, liksom färgstarka personligheter. Joans bror Daniel är stationerad i området och det blir ett kärt återseende, men också ett brutalt uppvaknande när Joan upptäcker att Daniel har sidor hon tidigare inte har sett. I Oman lever också den legendariska Maude Vickery, Joans stora förebild. Hon var en kvinnlig pionjär när det gäller upptäcktsresande i de arabiska ökenområdena. Joan fullkomligt dyrkar den äldre kvinnan och är beredd att göra vad helst hon ber om, ovetande om vilka farliga vägar Maude leder henne in på.

Den engelska flickan är en förtrollande roman som för tankarna till Tusen och en natt i kombination med berättelser om engelska upptäcktsresor. Det är en mångbottnad roman som utvecklas bit för bit likt en blomknopp och blir allt mer fascinerande. Även den historiska bakgrunden känns solid, det här är en bok som med rätta bär epitetet historisk roman då den på ett trovärdigt sätt skildrar förfluten tid. Författaren lägger en hel del krut på att skildra situationen i Oman, både ur ett världspolitiskt och ett lokalt perspektiv. Hon väver också in den äldre historia som området bär på.

Katherine Webb är en mästare på att skildra familjehemligheter och jag trollbinds av den unika miljön. Det är inte varje dag jag läser en bok som utspelar sig i Oman. Författaren är duktig på att skildra platsen på ett sätt som gör att jag som läsare känner mig närvarande. Jag kan se öknen bölja under den heta solen och känna sanden som tränger sig in överallt. Tempot är dock långsamt och jag känner stundtals för att mana på den där kamelen som tar mig med på resan genom orienten. Mot mitten av boken tappar jag som läsare fokus en aning på grund av det lugna tempot, men när slutet väl kommer avslöjas många hemligheter som jag inte har kunnat förutse och mitt intresse väcks på nytt.

Utgiven av: Historiska Media, 2018. I översättning av: Annika Sundberg. 

Köp hos: BokusAdlibrisHistoriska Media 

Betyg 3+ av 5

Årets bok 2018: Nej och åter nej av Nina Lykke

9789146234845_200x_nej-och-ater-nej

Ingrid är så trött på allt. På eleverna i skolan, att varje morgon släpa sig upp ur sängen, på att ta hand om sina vuxna söners tvätt. Hon håller fasaden uppe och allt det hon egentligen tänker om människorna hon möter behåller hon inombords, trots att hon helst bara vill skrika diverse okvädningsord åt den unkna kollegan eller den självupptagna eleven som förväntar sig att bli curlad genom skolsystemet. I utkanten av allt detta finns hennes man Jan. Han har fått befordran och är allt mer frånvarande. Vad Ingrid inte anar är att Jan har en älskarinna. Den årliga julfesten slutade med att han hamnade i säng med sin femton år yngre kollega Hanne. Nu vet han varken ut eller in, för Hanne får honom att känna sig så mycket mera levande. Han bryter normen och det känns så otroligt bra. När Ingrid får veta vad som pågår är det till en början som att det inte kan rubba hennes stoiska, monotona rytm och effektivitet, men när fakta börjar sjunka in blir krisen mer påtaglig. Är deras äktenskap över nu och vad ska det bli av dem om de fortsätter på varsitt håll? Och finns det ens någon mening med att fortsätta då de så uppenbart drar åt två olika håll?

Nina Lykke har i en av vårens mest uppmärksammade romaner grävt ner sig riktigt djupt i det mänskliga psyket och vad som styr våra relationer. Det är en bitsk roman som gestaltar ett par i kris, men också dagens samhälle. Det kan tyckas som att allt kretsar kring Ingrid, Hanne och Jan vid en första anblick, men det här är lika mycket en berättelse om de förväntningar omgivningen har. De har ju alltid varit det perfekta paret, är det verkligen möjligt att kasta bort allt det för ett tillfälligt infall? Så ser de utomstående på saken, men bakgrunden större än så. Nina Lykke är en skarp iakttagare, hon fångar detaljerna och är stundtals ganska ironisk över hur vi håller på, vi västerlänningar som egentligen har det så bra. Boken är både en ögonöppnare och även ett utmärkt underlag för diskussioner. Författaren lyckas i Nej och åter nej väldigt väl med att spegla sin samtid. Hon ställer också en rad svåra frågor till läsaren. För vems skull gör vi egentligen saker? När är det dags att säga ifrån?

Att skriva en bok med humoristiska inslag är svårt. För mig blir Nina Lykkes iakttagelser pricksäkra, men jag hittar inte riktigt något att skratta åt. Alla parter i triangeldramat är i grunden mycket olyckliga. Däremot tycker jag att det är realistiskt, karaktärerna är komplexa och beter sig stundtals irrationellt. De beter sig liksom ytterst mänskligt, vilket får sägas vara ett högt betyg till en bok där människor står i fokus. Nej och åter nej är en mycket intressant berättelse som med sina många frågeställningar och moraliska dilemman passar utmärkt att diskutera i en bokcirkel. Jag kommer att bära med mig berättelsen länge, för den lämnar ett väldigt starkt avtryck.

Utgiven av: Wahlström & Widstrand, 2018. I översättning av: Lotta Eklund.

Finns hos: Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Strandcaféet av Lucy Diamond

9789188261830_200x_strandcafeet_pocket

Evie Flynn är strax över trettio och känner sig som familjens svarta får. Hon har ingen spikrakt uppåtgående karriär och har testat många olika yrken med varierande framgång. När hennes moster Jo avlider i en bilolycka ärver Evie hennes strandcafé i Cornwall. Familjen förfasar sig, Evie är en katastrof i köket och har aldrig tålamod att fullfölja några större projekt. När hon bestämmer sig för att resa söder ut för att ta hand om sitt arv är de övertygade om att hon kommer misslyckas och hennes sambo Matthew ställer henne mot väggen. Han tycker att deras relation börjar rinna ut i sanden och om hon lämnar Oxford finns det ingen framtid för dem. Evie känner att hon inte har mycket kvar som binder henne efter att ha blivit dumpad och bestämmer sig därför för att ge caférörelsen en chans. Hon drömmer om att väcka liv i och ge ny fräschör åt caféet, men hon har egentligen ingen aning om vad hon ger sig in på. Väl framme i Cornwall möts hon av en rad motgångar, men hon får också vänner för livet och hjälp från de mest oväntade håll. Kanske har Evie äntligen hittat en plats där hon hör hemma.

Strandcaféet är en charmig pärla som bjuder på feelgoodkänsla när den är som bäst. Författaren skriver med glimten i ögat och lyckas verkligen med att skapa en levande karaktär i Evie. Jag älskar henne från första sidan, för trots alla motgångar och prestationskrav är Evie en sådan som kämpar vidare och tar kritiken med en nypa salt. Hon drivs av en inneboende lust att få visa vad hon går för, hon har bara inte hittat rätt ställe att göra det på tidigare.

Det finns vissa passager i den här berättelsen som kanske är lite för bra för att vara sanna, men å andra sidan, ingen vet vilka oväntade möten livet har i beredskap. Jag tycker att författaren fångar känslan väldigt väl när hon beskriver det lilla caféet och dess atmosfär. Hon bjuder också på en stor dos humor som bidrar till charmen. Evie och hennes vänner hamnar ofta i dråpliga situationer och hennes redogörelse för händelseförloppet får mig att le många gånger. Lucy Diamond är väldigt pricksäker i sina skildringar av mänskliga relationer. I sommar kommer ytterligare en bok av författaren på svenska, En sommar i Brighton.

Utgiven av: Printz Publishing, 2017. Pocket, 2018. I översättning av: Ann Margret Forsström. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Bara du av Ninni Schulman

9789137150703_200x_bara-du

När Iris möter Pål är det som att äntligen hitta hem. De är helt rätt för varandra och mötet där han kommer till hennes undsättning vid en punktering är nästan för bra för att vara sant. Tanken på att det kan leda till äkta kärlek och att de kommer att spendera resten av sina liv tillsammans får det att svindla för Iris. Pål är verkligen en drömprins, han behandlar henne varsamt som en juvel och gör allt för att förgylla Iris vardag. Vännerna är överlyckliga för deras skull.

Men säg den lycka som varar. Iris blir alltmer pressad av de uppdrag hon får som frilansande formgivare. Hon börjar må dåligt och utvecklar mystiska sjukdomssymptom. Pål försöker linda in henne i bomull och få henne att trappa ned, han har svårt för att acceptera att jobbet och karriären är Iris stora drivkraft i livet. I takt med att hon mår sämre blir hon också förvirrad. Hennes pappa lider av psykisk sjukdom och en av Iris största rädslor är att den ska gå i arv. Iris blir allt mer beroende av Pål, men det verkar inte bekymra honom. Han har vårdat en sjuk hustru fram till slutet i sitt tidigare äktenskap och är beredd att göra det som krävs för att hjälpa henne.

Ninni Schulman har gjort stor succé med sina deckare som utspelar sig Hagfors. Nu är hon tillbaka med en fristående thriller. Bara du fokuserar på relationen mellan de båda parterna i förhållandet och författaren skildrar situationen med glans. Det är trovärdigt men också nervkittlande. Vi har två perspektiv att ta in, dels Iris som blir allt mer kvävd av Påls omsorger, men samtidigt inte nödvändigtvis är tillförlitlig i sina utsagor om hon ärvt sin pappas schizofreni. Å andra sidan har vi Pål som bara vill väl, men det är inte lätt att tillgodose Iris nyckfulla önskemål. Han har oturen att än en gång få uppleva hur hans livspartner sakta förtärs av sjukdom och hans förtvivlan och vilja att hjälpa är fullt befogad. Författaren lyckas bra med att återspegla båda parternas känslor. Karaktärerna blir tydliga och livfulla på ett sätt som lyfter boken och tar fram det allra bästa ur berättelsen.

En oväntad händelse får perspektiven och händelsekedjan att svänga ordentligt. Det finns dock vissa saker som den uppmärksamme läsaren kan genomskåda. De sista hundra sidorna är dock så galet spännande att jag som läsare glömmer tid och rum. Det är intressant att se hur författaren med hjälp av små detaljer, tillbakablickar och stor närvaro bygger upp sitt scenario. Återigen visar Ninni Schulman prov på verklig fingertoppskänsla när det gäller att skriva spänning.

Utgiven av: Bokförlaget Forum, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5