Roman

Italienska nätter av Katherine Webb

9789175454405_200x_italienska-natter

Det är sommar och året är 1921. Torkan håller södra Italien i ett stadigt grepp. Claire och hennes styvson Pip reser genom Apulien mot staden Gioia del Colle där hennes make Boyd befinner sig. De ska bo hos den rike Leandro Cardetta och hans amerikanska hustru. En idyllisk semester för Claire vid första anblick, men det förekommer oroligheter i regionen och stämningen är spänd.

Italien, och främst de södra delarna, är ett mycket fattigt land och sviterna efter Första världskriget gör sig ännu påminda. Jorden ägs av storbönder, och de flesta vanliga människorna tvingas till ett liv i armod. Svält är vanligt förekommande, och de är närmast livegna. Storböndernas arbetsledare kan behandla dem hur de behagar, och fysisk bestraffning är inte ovanlig. Samtidigt växer olika politiska rörelser fram, dels arbetarrörelsen med rötter i kommunism och socialism, som arbetar för rätten till arbete på drägliga villkor. Men den kanske starkaste kraften är det växande fascistpartiet.

Under sin vistelse i Gioia möter Claire Ettore, systerson till Leandro Cardetta. Ettore är redan märkt av det hårda livet under Apuliens gassande sol, men han kan inte motstå att fascineras av den oskuldsfulla Claire, van vid ett bekvämt liv i storstaden. De dras till varandra likt magneter, och plötsligt har Claire glömt sitt olyckliga äktenskap. Men när två helt olika världar möts uppstår också problem, och det är en farlig förbindelse Ettore och Claire har inlett.

Italienska nätter en av de nominerade till Bonniers bokklubbars stora pris Årets bok. Det är den femte boken av Katherine Webb som ges ut på svenska, och liksom de tidigare är det en målande och välskriven historisk roman. Dock är det inte alls en så fluffig och romantisk historia som omslaget kanske kan signalera, tvärtom är det en bok fylld av dramatik och allvar.

Det jag uppskattar mest med Italienska nätter är Katherine Webbs sätt att skildra situationen i det fattiga Italien under tidigt 1900-tal. Hon lyckas med lätt hand väva in historiska fakta kring hur den här regionen såg ut strax efter första världskriget utan att det blir för tungt, hon behåller fortfarande romanens mera lättlästa form. Ändå får vi ta del av livet i en region där skillnaden mellan fattig och rik är avgrundsdjup, och de politiska strömningarna. Det är en tid då mycket förändras, och det leder till stora motsättningar mellan de grupperingar som finns.

Med detta som fond målar Katherine Webb upp en berättelse om förbjuden kärlek, familjehemligheter och ja, hon lyckas även få med en mafioso på ett hörn. Jag hade ändå kanske väntat mig lite mer. Boken är lite långsam i inledningen vilket gör att det tar lite tid innan jag fastnar för den, men ändå väl värd att läsa.

Utgiven av: Historiska Media, 2017. I översättning av: Annika Sundberg.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Det växte ett träd i Brooklyn, del 1 av Betty Smith

9789188345738_200x_det-vaxte-ett-trad-i-brooklyn-del-1

Det växte ett träd i Brooklyn är berättelsen om Francie och hennes familj, och framförallt om en ung flickas uppväxt och drömmar i ett av New Yorks fattigaste områden under tidigt 1900-tal. Francies mamma tar de arbeten hon får, hon städar och sliter ut sig för att familjen ska ha något att leva av. Pappa Johnny däremot är glad i alkohol, men ändå är de flesta grannfruarna avundsjuka eftersom han är en av de stiligaste karlarna i kvarteret.

Francie drömmer om att lära sig nya saker, hon älskar biblioteket och har satt sig i sinne på att läsa igenom alla böcker från A till Z. När hon börjar skolan är det med stora förväntningar, men de grusas en aning av att fröken inte är särskilt vänlig och att de flesta av barnen är smutsiga och fulla av löss, vilket gör att Francies mamma tvingar henne att tvätta håret i fotogen för att undgå krypen. Så en dag passerar Francie en finare skola i ett annat kvarter och en dröm väcks till liv, hon vill till varje pris bli elev där.

Mycket av bokens charm finns i miljöskildringarna från det tidigare 1900-talets Brooklyn. Det är ett segregerat samhälle där få av invånarna är enbart av amerikansk härkomst. Irländare, polacker och italienare, nästan alla har någon generation tillbaka sett europeisk härkomst och föräldrar eller förfäder har utvandrat till USA på grund av fattigdom och de mer lovande utsikter som USA stoltserat med. Trots att Brooklyn är ett luggslitet område till det yttre finns det dock en sorglöshet och en stor glädje bland människorna. För Francie finns det en stor lycka i en enkel inlagd gurka, en lyx hon unnar sig ibland. Hur Betty Smith beskriver just lyckan i det lilla gör den här boken till en tidlös pärla. Det är också gripande att läsa om Francies önskan om att förändra sitt liv genom att lära sig nya saker, hennes vetgirighet, kärlek till böcker och tro på det goda trots att sorgen och olyckan ständigt finns så nära henne. I höst kommer andra delen av Betty Smiths klassiker från 1943, då får vi veta hur det kommer att gå för Francie och hennes familj.

Utgiven av: Bookmark förlag, 2017. I översättning av: Eva Alexanderson, Ulrika Gustafsson.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

9789188345875_200x_det-vaxte-ett-trad-i-brooklyn-del-2.jpg

Mocka av Tatiana de Rosnay

9789187648762_200x_mocka_haftad

En helt vanlig dag som förändrar allt. Justine bor med sin man och två barn i Paris, hon arbetar som frilansande översättare och trivs med sitt liv. När sonen Malcolm är på väg hem från skolan en dag blir han påkörd av en smitare och hamnar i koma. Plötsligt ställs allt på sin spets och såväl relationer som självkännedom sätts på prov. Justine blir också besatt av att hitta smitaren för att försöka förstå vad som egentligen hände.

Mocka är en roman byggd på enkla ingredienser men skriven med stor inlevelse och känsla. Dramat där en ung kille, en son, en bror och en kompis vars närvaro varit självskriven plötsligt svävar mellan liv och död utgör själva grunden, men det är främst Justine och de känslostormar hon upplever som vi får följa. Tatiana de Rosnay skriver med intensitet och stor närvaro och trots att det egentligen är en ganska avskalad berättelse hinner hon förmedla så mycket. Det är skickligt gjort och om man inom t ex måleriet kan tala om att man lägger på färg med lätt hand är det också så Tatiana de Rosnay hanterar orden: med lätthet och elegans.

En av bokens styrkor är att författaren skapar ett spänningsmoment i sin text genom att sakta men säkert lägga det pussel som kvinnan var liv vi läser om utgör. Steg för steg ger Tatiana de Rosnay oss vinkar om att den perfekta idyllen kanske döljer en del annat. Besattheten av att hitta den som körde på Malcolm bidrar också till berättelsens täthet och driv, för visst vill man även som läsare veta vad som egentligen hände.

Utgiven av: Sekwa förlag, 2017. I översättning av: Ulla Linton.

Finns hos t ex Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Blybröllop av Sara Paborn

9789173378512_200x_blybrollop.jpg

Irene är en vanlig svensk kvinna som levt ett typiskt medelklassliv och nu närmar sig pensionsåldern. Hennes tid har gått åt till att måna om och hjälpa andra, barnen, bibliotekskunderna och framförallt maken Horst. Horst var en gång en stilig basist i ett band, numera är han en glädjedödande kabeldragare. Allt han säger har en negativ biton, och det mesta Irene tar sig före med väljer han att kritisera. Så en dag inträffar en slump som kommer att få drastiska konsekvenser. Irene har nyligen läst en bok om blyförgiftning i det antika Rom, hur man utvann blysocker och fann det vara en bra smaksättare. Samtidigt hittar hon de gamla blytyngder hennes mor använde för att ge gardinerna fint fall. En tanke föds. Tänk om Horst skulle få smaka på sin egen bittra medicin, tusen gånger om.

Blybröllop är en bok skriven med glimten i ögat, men det är långtifrån komik. Snarare dödligt allvar. Irene är trött på livets invanda hjulspår, hon längtar efter förändring. Framförallt är hon trött på att ständigt rätta sig efter andras vilja, hon längtar efter frihet. Blytyngderna och den snart bortglömda kemiska kunskap som finns i bibliotekets vrår ska bli hennes biljett till självständighet.

Vi följer Irene och Horst från att de var nygifta, och många gång ställer sig vår huvudperson frågan: hur blev det såhär? Inte kunde det väl vara allt livet hade att ge? Horst har alltid, med en självklarsäkerhet vissa män föds med, styrt deras liv i den riktning han fann bäst, han har alltid prioriterat sina egna behov. Han är stoisk och allvetande. Han har aldrig sett Irene för den hon verkligen är.

Sara Paborn har skrivit en berättelse om ett långlivat äktenskap som är både tänkvärd och underhållande. Trots en blyförgiftning är det långtifrån någon vanlig deckare, i mitt tyckte ligger boken genremässigt närmare romanen. Men döden finns ändå i kulisserna, och det är huvudpersonen Irene som bemästrar den. Många kan nog känna igen sig i hennes situation, hon är en högst ordinär kvinna i grunden. Jag tycker författaren har lyckats väl med att fånga den smått rusiga och euforiska känsla Irene uppfylls av då hon tar makten över såväl Horst som sin egen livssituation. Hennes liv får en ny mening då hon tillägnar sig kemins förlovade värld, hon blommar upp på nytt. Visst är det en extrem situation som målas upp i den här boken, men sensmoralen, att spränga bojorna och våga leva utan att jämka med någon annan, den går att tillämpa och ryckas med av. En mycket läsvärd och annorlunda roman om ett brott.

Utgiven av: Brombergs förlag, 2017.

Finns hos t ex Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Tiden är inte än av Elin Boardy

9789146233060_200x_tiden-ar-inte-an

Det är en svår tid i det som ska bli Europa. Digerdöden drar sakta fram genom byar och städer och efterlämnar ödslighet och svårt prövade människor som förlorat sina närmaste. Vi följer en kvinna som lämnar allt av den enkla anledningen att hon inget har kvar. Hennes vandring går över kontinentens allfarvägar, genom städer som Krakow, Dresden, Erfurt och Amsterdam. Hon färdas i en mans klädedräkt av säkerhetsskäl, men det är ändå en farlig resa. Hon vet inte själv vart hon är på väg. Hennes identitet skiftar från plats till plats, liksom de människoöden hon möter. Stundtals hoppas hon att pesten skall ta även hennes liv, men någonstans finns samtidigt en dröm om att hitta en ny plats att slå sig ned på. Ett nytt liv, och en ny tid att skapa tillhörighet och knyta nya band.

Det är på många sätt den mörka Medeltiden vi möter i Elin Boardys bok eftersom det är i dödens fotspår hon vandrar, den kvinnliga huvudkaraktären som vi känner som Sigrid. Men berättelsen tar oss också med till de imponerande storstäderna med dess kyrkspiror, borgar och slott. Det är en värld som stundtals lyses upp av katedralernas praktfulla glasfönster, för att i nästa stund återgå till vardagens gråskala och alla de umbäranden som drabbar mänskligheten. Pesten ses som ett straff från Gud, alternativt att judarna har fört den med sig till den goda kristna befolkningen. Rädslan sprids, och tilliten försvinner.

Tiden är inte än är en roman om ett Europa och en tid som på många sätt reflekteras i senare händelser. På den mark Sigrid vandrar har så mycket hunnit ske under århundradenas lopp, men samtidigt har en hel del förblivit detsamma. Många av kyrkspirorna står kvar och liksom människans rädsla för det okända ter de sig svåra att bryta ned. Det är en fröjd att läsa Boardys vackra och samtidigt lättillgängliga språk. Hon kan konsten att med små medel måla bilder på läsarens näthinna, och varje ord i den här texten känns välavvägt och använt med eftertanke. Boardy fångar också själva essensen av att känna till vår historia. Inte den om kungar och årtal, utan om människorna och hur de levde. Hur händelser påverkat, bidragit med förödelse och förändrat människors sätt att förhålla sig till sin samtid. Men också hur detta har kunnat leda till en nystart och utveckling för de som lämnats kvar. Var sak har sin tid, men jag hoppas att fler stilfulla romaner av Elin Boardy inte dröjer allt för länge. Detta var den fjärde i ordningen, hon har tidigare utkommit med Allt som återstår, Mot ljuset och Mary Jones historia.

Utgiven av: Wahlström & Widstrand, 2017.

Finns att köpa hos Bokus och Adlibris

Betyg 4+ av 5

Andras vänner av Liane Moriarty

9789100170936_200x_andras-vanner

Tre par träffas för en trevlig grillfest en eftermiddag i Sydney. Vad de inte vet är att det är en dag som kommer att förändra deras liv för alltid. I Andras vänner skildrar Liane Moriarty vänskap och relationer av det mera komplexa slaget. De är alla vuxna människor och borde kunna uppföra sig. Men på något sätt blir den här eftermiddagen en brytpunkt som får allting att krackelera.

Erica och Oliver är de prydliga och ordentliga. Märkta av sina svåra uppväxter gör de allting för att åstadkomma det perfekta livet, både i karriären och tillsammans. Ett förhållningssätt som både ger upphov till prestationsångest och avundsjuka gentemot de vänner som till synes utan ansträngning finner såväl lycka som framgång. Clementine och Sam är ett exempel på just detta. Erica och Clementine är barndomsvänner, och Clementine har alltid varit en motpol med sitt bohemiska, konstnärliga och otvungna sätt. Tillsammans blir de inbjudna till Vid och hans fru Tiffany, Ericas och Olivers grannar. Vid har gift sig med den avsevärt yngre Tiffany som är en kvinna alla män kastar blickar efter, och de är ett par som är impulsiva och lever ett på ytan ganska glamouröst liv. Men vad är det egentligen som händer mellan dessa människor som är så katastrofalt att hela deras vardag riskerar att förändras, och varför lyckas de just denna eftermiddag ta fram varandras värsta sidor? Kanske var urladdningen oundviklig, liksom det regn som i veckor hemsökt Sydney, eller så hade allt gått att undvika om de inte tackat ja till den där grillfesten…

Liane Moriarty är en australiensisk författare som med böckerna Öppnas i händelse av min död och Stora små lögner har vunnit många trogna läsare de senaste åren. Hennes förmåga att skildra olika typer av relationer mellan människor med allt vad det innebär har gjort böckerna både intressanta och fängslande. Moriarty väjer inte för dödssynderna och plockar alltid fram sina karaktärers baksidor, men hon låter dem också vara bländande i sin skönhet, välvilja och framgång. Kort sagt finns där lite av allt det som utgör en människas innersta väsen, och hon fortsätter att visa att hon är väldigt skicklig på att teckna karaktärer även i Andras vänner.

Problemet med den här boken är att det tidigare vinnande konceptet med att låta en enskild händelse utgöra en twist i berättelsen som får allting att hamna i ett nytt ljus faller ganska platt. Boken är lång, detaljerad och upprepande, och trots att läsaren redan i inledningen inser att något allvarligt inträffar under grillfesten dröjer det en hel evighet innan vi får veta vad det är. Alldeles för mycket av boken ägnas åt småsaker som inte tar handlingen vidare, de tillför varken bakgrund eller någon form av progression. Andras vänner är därför en bok som lämnar mig väldigt kluven. De tidigare böckerna av författaren har varit riktigt, riktigt bra. Här liknar dock handlingen mer ett plockepinnspel än ett pussel som i slutändan bildar ett färdigt motiv. Som relationsroman är det ändå en läsvärd sådan som behandlar ämnen som ofrivillig barnlöshet, konkurrensen med andra par i livets stora jämförelsetävling och hur man räddar ett äktenskap som har fått sig en allvarlig törn. Men för att vara en bok av Liane Moriarty är det en väldigt tam historia.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017. I översättning av: Anna Strandberg.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5

Den gyllene hårnålen av Maria Gustavsdotter

9789175454092_200x_den-gyllene-harnalen

I varje familj finns alltid en syster som är den vackra. Hon som alltid bländar, överglänser och får sin vilja fram. Vid Gustav Vasas hov är det den näst äldsta dottern, Cecilia, som spelar den rollen. Det sägs till och med att hon är den skönaste prinsessan i Europa. Den gyllene hårnålen är hennes historia, men den tillhör också Märta Svantesdotter som kommer till hovet för att tjänstgöra redan då de båda ännu är mycket unga. Med tiden kommer hon att bli prinsessan Cecilias närmaste vän och förtrogna. Hon följer kungafamiljen på deras resor mellan olika residensslott, genom lycka, festligheter och bröllop, men också genom sorg och familjestrider. Cecilia ser alltid till att få sin vilja fram, men då hon ställer till med skandal i Vadstena råkar även hon i onåd. Tids nog blir hon ändå gift, och tillsammans med sin markgreve beger hon sig ut i Europa, bland annat till drottning Elizabeth I: s hov.

Varje händelse i den här romanen bygger på verklighet, krönikor och kanske en del skvaller om vad som egentligen hände i Cecilia Vasas stormiga liv. Maria Gustavsdotter väljer att återberätta historien i romanform. Det är ett levnadsöde som passar utmärkt för att skildras i det formatet, då författaren får en större konstnärlig frihet då det gäller språk och uttryck. Cecilia Vasa återges som både vild och vacker, och det står klart att även på 1500-talet kunde kungligheter ställa till med skandal. Hennes manliga släktingar i familjen Vasa var alla kända för sin korta stubin, och det draget verkar även ha funnits hos Cecilia. Till skillnad från de flesta andra kvinnor vid denna tid var hon troligen inte någon mästare på att veta sin plats och leva i stillhet.

Den gyllene hårnålen är en färgsprakande och livlig berättelse om Vasahovet. Det är en roman som bjuder på både spänning och romantik, men också en hel del historiska fakta. Är man intresserad av den tidsepoken i svensk historia är det lätt att se att Maria Gustavsdotter håller sig nära sanningen och har gjort research om såväl stort som smått. Jag hänförs och imponeras av hur skickligt hon väver in detaljer om livet, och framförallt kvinnornas tillvaro i det stora maktspel som kungens hov utgjorde. Det är skickligt skrivet och väl presenterat, och författarens val att ibland använda äldre språkbruk bidrar till atmosfären på ett positivt sätt. Den gyllene hårnålen är ett utmärkt val både som historisk roman och som exempel på hur en kvinna av börd levde för drygt femhundra år sedan. Väcker den mersmak rekommenderar jag även fackboken Vasadöttrarna av Karin Tegenborg-Falkdalen.

Utgiven av: Historiska Media, 2017.

Kan köpas hos Bokus Adlibris –Historiska Media

Betyg 4 av 5

Gränslösa av Carolina Neurath

9789164205032_200x_granslosa

Allt som behövs är pengar för att du ska kunna leva din dröm. Så ramlar ett erbjudande om att låna till förmånliga villkor och utan att din ekonomiska situation fäller avgörandet, och du kan inte längre stå emot. Det är så Kritans affärsidé ser ut. Alla ska kunna låna, och betalar du inte tillbaka går ärendet över till systerbolaget som är i inkassobranschen och därefter till Kronofogden. Gustaf och Pierre har gjort stora pengar på sin verksamhet, men när Pierre vill flytta bolaget till Malta för att kringgå svensk lagstiftning och även vinkla marknadsföringen mot nätkasinon och liknande där människor i behov av pengar kan tänkas flockas, då känner Gustaf att en moralisk gräns är nådd.

Beatrice Farkas arbetar i sin roll rom ekonomijournalist med ett reportage kring just detta. Hon bokar ett möte för en intervju med Kritans VD Gustaf Ramstedt, men han dyker aldrig upp. Först blir hon arg, men snart står det klart att han inte uteblivit frivilligt. När det kommer ett krav om lösensumma förstår hans närmaste att han blivit kidnappad, men frågan är varför. Är det någon som fått nog av den situation Kritan försätter sina kunder i, eller är det någon som vill honom illa på ett mera personligt plan?

Gränslösa är den andra boken om Beatrice Farkas, en fristående uppföljare till spänningsromanen Fartblinda. Även den här gången bjuder författaren Carolina Neurath, själv ekonomijournalist på SvD, på en fartfylld berättelse med avstamp i finanssektorn.

Det är lätt att tänka att inspirationen till den här berättelsen kommer sig av de senaste årens debatt kring snabba lån utan säkerhet, ofta i form av så kallade SMS-lån. Vad har kunden för ansvar, och är det egentligen moraliskt rätt av långivaren att låna ut på lösa grunder till personer som kanske redan har en svag ekonomi och dåliga förutsättningar att betala tillbaka? Carolina Neurath ger oss en inblick i hur det skulle kunna gå till i ett fiktivt fall, men det finns ändå en stark verklighetsanknytning. Jag tycker att det är intressant läsning och tänkvärda frågeställningar som ligger till grund för den här berättelsen, även om den kryddats till att bli en spänningsroman. Just författarens mål att faktiskt berätta något om vår samtid och hur samhället fungerar ger i mitt tycke pluspoäng. Ekonomi och allra helst dålig sådan är i ett tabuämne. Trots vår öppenhet och tolerans är det antagligen få som vill prata om att de har betalningsanmärkningar.

Neurath har också hittat en bra balans mellan det fiktiva och fakta i Gränslösa. Karaktärerna känns väl gestaltade och det är ett bra driv i berättelsen som gör att man vill fortsätta läsa. Hon har också hittat en egen vinkling inom spänningsgenren i och med det ekonomiska temat, och det råder ingen tvekan om att Carolina Neurath har full koll på just det ämnet. Kort sagt är det en väldigt bra spänningsroman med förankring i vår samtid och många människors verklighet.

Utgiven av: Piratförlaget, 2017.

Kan köpas hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5