Dockleken av Caroline Engvall

9789188725288_200x_dockleken

Ibland lurar ondskan närmare än man tror. Det får Ulrika Stenhammar erfara när hennes egen granne blir mördad och utredningen hamnar på hennes bord. Den döda är en känd kvinnlig terapeut som bland annat medverkat i en teveproduktion för TV4, men det kanske mest uppseendeväckande är att mordet bär klara likheter med ett fall där en liten flicka mördades av sin bror för drygt tio år sedan. Kopplingen är till en början otydlig, men snart inser Ulrika och hennes kollegor att porslinsdockan som lämnats i närheten av mordplatsen inte är den första de kommer att stöta på och att dockorna har en gemensam historia i en sedan länge nedlagd fabrik en bit utanför Stockholm.

Dockleken är den tredje boken om Ulrika Stenhammar och Lovisa Ling och deras tillvaro känns allt mer välbekant och intressant att följa. Deckarintrigen i kombination med huvudkaraktärernas komplicerade privatliv gör boken riktigt spännande och jag har svårt att släppa berättelsen även de stunder när jag inte läser. Det finns något obehagligt med vissa dockors stelnade blickar, och just den känslan spelar Caroline Engvall på i sin nya kriminalroman. Dockorna liknar alla de brottsoffer som får sin barndom förstörd genom våld och sexuella övergrepp. Någonting inom dem blir förstenat och chanserna till ett normalt känsloliv och en fungerande tillvaro är inte alltid goda. Så är det också i den här boken, där mordet på fyraåriga Maja egentligen bara är ett crescendo i en händelsekedja som krossar en hel familj. Caroline Engvall blandar skickligt dåtid och nutid till dess att helhetsbilden framträder och det läsaren får se är en familjeidyll som visar sig vara bygd på lögner och kolsvarta hemligheter. Dockleken är en rapp och skrämmande realistisk pusseldeckare om krossad tillit och hämnd.

Utgiven av: Southside Stories, 2019. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

Annonser

Sprickor i jorden av Mariette Lindstein

9789137152943_200x_sprickor-i-jorden

Alex och hennes tvillingsyster Dani har lämnat Sverige och bor numera utanför San Francisco vid den amerikanska västkusten. De uppslitande händelserna i den förra boken, där Dani tillfångatogs och tvingades föda ett barn åt sekten kallad Pilgrimsfalkens väktare, har lämnat djupa spår. Sekten är numera upplöst, men rädslan för att de en dag ska återkomma för att hämta Danis barn är svår att släppa. Samtidigt får Alex mer påtagliga problem att tampas med när hennes älskare och chef Carl får upp ögonen för en annan kvinna. Den vackra Eva lockar med ett gemensamt arbetsprojekt där Sanctum som driver hem och kliniker för personer med beroendeproblematik och psykisk ohälsa ska samarbeta med det hem för utsatta kvinnor som Carl planerar att öppna hemma i Sverige. Alex är skeptisk, men Carl hävdar att relationen är strikt professionell, Trots att Alex försöker få honom att inse att Eva är ute efter mer än så vägrar han inse fakta. Istället lyckas Eva med sitt manipulativa sätt skapa en spricka mellan dem som är mer komplex än någon av dem har kunnat ana.

Sprickor i jorden är den andra delen i serien om Alex och Dani. Deras band tvillingar emellan fortsätter att vara starkt, men i den här berättelsen tar deras liv lite olika inriktningar. En sak är dock säker, det är för tidigt för att pusta ut och slappna av. Sekten finns fortfarande med dem och lurar hela tiden i skuggorna, vilket gör den här romanen till en extremt spännande berättelse där läsaren hela tiden måste vara på helspänn tillsammans med huvudkaraktärerna. Mariette Lindstein fångar den psykologiska spänningen och utvecklar den på ett effektivt sätt.

Den här gången får vi också stifta bekantskap med en kvinna vars psykopatiska drag gör henne till en mycket obehaglig karaktär, men samtidigt är hon en i sammanhanget väl gestaltad figur vars bevekelsegrunder driver berättelsen framåt i ett högt tempo. Författaren fångar också miljön kring San Francisco liksom den amerikanska mentaliteten, så i mitt tycke finns det bara fördelar med att låta handlingen utspela sig i USA. Sprickor i jorden är något längre än de tidigare boken i serien, och jag kan tycka att den hade tjänat på att kortas ned något till samma längd som föregångaren Vit krypta för att höja intensiteten ytterligare. Sprickor i jorden är dock en oerhört underhållande och nervkittlande spänningsroman som inte kommer göra Mariette Lindsteins trogna läsare besviken.

Utgiven av: Bokförlaget Forum, 2019. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

Staden av Camilla Sten

186564_13087061_o_1@2x.png.jpg

Staden är berättelsen om gruvorten Silvertjärn, ett litet samhälle vars befolkning försvann över en natt på 1950-talet. Ingen vet vart människorna tog vägen. Mysteriet har aldrig kunna lösas, men Alice har bestämt sig för att göra en dokumentärfilm om orten. Hon har själv anknytning till platsen genom sin mormor som var född i Silvertjärn och har alltid fascinerats av gåtan. Tillsammans med några kollegor i produktionen beger hon sig norrut till den övergivna staden. Husen står kvar som människorna lämnade dem och trots att naturen delvis har börjat återta marken är allt skrämmande välbevarat. En kuslig känsla infinner sig hos alla i gruppen och när mörkret sänker sig över Silvertjärn är det inte utan att de alla känner av obehaget. Efter några dagar börjar oförklarliga saker hända och flera av dem kan vittna om att de har sett en figur röra sig bland de övergivna husen. Kan det vara deras hjärnor som spelar dem ett spratt, eller har de kommit farligt nära sanningen om stadens öde?

Camilla Sten har skrivit en thriller som blir något av en hybrid inom genren. Här finns både inslag av rysare, deckargåta och spökhistoria. Författaren går sin egen väg och följer inte i några tydligt upptrampade fotspår. Staden är en frisk fläkt inom den svenska spänningsgenren som faller mig i smaken. Jag fängslas omgående och Camilla Sten håller sig hela tiden till det rimliga och jordnära vilket gör att jag slukar boken i ett allt snabbare tempo ju längre in i den jag kommer. Parallellt med den nutida berättelsen får vi även följa med bakåt i tiden, och här skapar författaren en intressant och mångbottnad skildring av ett samhälle där hoppet håller på att fly i takt med att bygden avfolkas. Stämningen är tät, tryckande och klaustrofobisk. Författaren lyckas väl med att skapa en detaljerad bild av byn trots att den inte existerar, och trovärdigheten ligger till stor del i att hon skapar en ruffigare spegelbild av många verkliga gruvsamhällen och småorter. Staden är en bok som riskerar att lämna vissa men i form av fobier för ödehus, men underhållsvärdet är högt och boken är både genomtänkt och rysligt bra.

Utgiven av: Norstedts, 2019. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 5 av 5

Mafioso av Ray Celestin

9789188725110_200x_mafioso_pocket

Mafioso är den andra boken i serien om Ida Davies och Michael Talbot, båda detektiver vid Pinkertons detektivbyrå. Året är 1928 och de bor numera i Chicago, en snabbt växande stad som till stor del styrs av maffian. Omsättningen på gangsters är hög och det råder stor konkurrens mellan de mest framstående grupperingarna. I toppen finns Al Capone, den främsta av dem alla. Han ser alltid till att hålla sina egna händer fläckfria, men efter en incident där flera av stadens ledande män förgiftats i samband med ett besök på Ritz har han anlitat en av sina handgångna män för att till varje pris försöka utreda vilka krafter som försöker utmana hans imperium och förskjuta maktbalansen i staden undre värld. Samtidigt får Ida och Michael i uppgift att leta reda på en försvunnen arvtagerska och någonstans på vägen visar sig dessa båda händelser ha en gemensam nämnare.

Yxmannen, den första delen i bokserien, utsågs 2016 till årets bästa översatta deckare av Svenska deckarakademin. Även Mafioso nominerades till priset 2017 efter när boken släpptes på svenska.

De fina miljöbeskrivningarna och den atmosfär författaren bygger upp gör Mafioso till något alldeles extra. Ray Celestin fortsätter att sätta en ära i att återspegla den tid och den stad som utgör scenen för hans dramatiska berättelser. I den första boken fångade han New Orleans så väl att jag som läsare nästan kunde känna jazz- och bluestonerna svänga och vibrera fram över sidorna. Samma sak gäller i Mafioso, som visar upp ett Chicago som ljuder av alla de pågående storbyggena, är inbäddat i smog från den växande biltrafiken och med skottsalvor från gänguppgörelser som en ofta närvarande bakgrundsmelodi. Men allt i Ray Celestins berättelse är inte hårdkokta gangsterfasoner, här finns så mycket mer. Han skildrar stadens problem med korruption, rasmotsättningarna och de enskilda individernas öden på ett sätt som engagerar. Som extra krydda väljer författaren också att låta personer som funnits i verkligheten dyka upp i periferin. Här får vi följa både Louis Armstrong och Al Capone, vilket bidrar till att göra tidsmarkörerna ännu mera trovärdiga. Mafioso är en bok som jag läser lika mycket för det gedigna romanbygget som för den spännande deckargåtan.

Utgiven av: Southside Stories, 2017. Pocket, 2018. I översättning av: Hanna Williamsson.

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

En underbar död av Emma Ångström

9789164206152_200x_en-underbar-dod

Henrik och Julia lever i ett lyckligt äktenskap och har tre gemensamma barn. Det är i alla fall så den välputsade fasaden ter sig utåt. En morgon när Julia vaknar är Henrik försvunnen. Dagarna går och det finns inte minsta spår av honom. Oron växer för varje timme, men Julia måste hålla masken inför barnen.

Julias jobb som journalist gör att hon är van att ta fram information och hon bestämmer sig för att på egen hand försöka ta reda på mer om Henriks bakgrund. För när allt kommer omkring inser hon att hon vet väldigt lite om sin egen man. Det har alltid varit Julia som har pratat, medan Henrik mest nöjt sig med att lyssna. Den bild som växer fram stämmer dock inte alls med hennes syn på Henrik. Medan hon inser att hon kanske trots allt inte känner mannen hon är gift med kryper skuggorna närmare i det stora hemlighetsfulla huset på landet som de köpt tillsammans, men som nu mest ger Julia kalla kårar när skymningen sänker sig.

En underbar död är en psykologisk thriller som håller hög klass. Stämningen byggs upp stegvis och handlingen blir allt mer intressant. Läsaren förstår att det ligger mycket begravt under ytan, men att följa med på den resa författaren skapar är lite som att färdas med ögonbindel. Det finns inte en chans att du ser vart historien är på väg. Det finns dock vissa detaljer som gör att jag aldrig riktigt klickar med berättelsen, men det rör sig mest om en personlig motvilja mot böcker om ockulta sällskap. En underbar död är annars en thriller som är både stämningsfull och originell. Emma Ångström visar med den här boken att hon i sina bästa stunder är något av en svensk motsvarighet till Gillian Flynn.

Utgiven av: Piratförlaget, 2019. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg: 3+ av 5