Recensioner

Eldpojken av S. K. Tremayne

9789174617047_200x_eldpojken

När Rachel träffar David är det kärlek vid första ögonkastet, och snart är det hon som är frun i huset på den gamla släktgården i Cornwall. Här har Davids familj bott i generationer och ägt och drivit flera av gruvorna längs kusten. Än idag vindlar sig gruvgångarnas labyrinter långt in under hav och land och minner om alla de människor som arbetat och dött där. Men det finns ett spöke som är mer närvarande än alla andra och det är Davids förra hustru Nina som föll ner och försvann i en av de vattenfyllda gruvorna. Hennes kropp har aldrig hittats.

Rachel inser att hennes högsta dröm håller på att besannas när hon upptäcker att hon är gravid. Hon kommer från en mycket enklare bakgrund än David och har aldrig känt sig helt hemma på Carnhallow, men som mor åt hans barn kommer hon att kunna ta Ninas plats på riktigt. Ninas son Jamie däremot saknar och sörjer Nina något oerhört. När konstiga saker börjar hända och den lilla pojken förutspår att Rachel kommer att vara död innan julhelgen är över förbyts situationen till en mardröm. David visar en våldsam sida och Rachel börjar tvivla. Vad hände egentligen med Nina, och i hur stor fara svävar hon själv på det isolerade godset långt ifrån omvärlden?

S. K: Tremayne gjorde succé med boken Istvillingar, och kommer nu med en ny psykologisk thriller. Stämningen är suggestiv, mörk och krypande. Som läsare kan man inte vara säker på någonting när det gäller vad som är sanning, fantasi eller ren lögn. Ibland blir det så spöklikt att jag nästan känner att det finns viss inspiration från den gotiska skräckromanen i den här bokens framtoning. Ett gammalt gods som ligger lite lagom isolerat, med väggarna klädda i förfädernas porträtt som nu blickar ner på den nuvarande generationen. Det ligger en ryslig stämning i luften.

Boken utspelar sig i Cornwall och författaren arbetar mycket med att låta de karga kustmiljöerna bidra till atmosfär och känsla. Han beskriver det stora ödsliga huset och de övergivna gruvorna på ett sätt som framkallar kalla kårar, och jag gillar också sättet på vilket han väver in Cornwalls historia i sin berättelse.

Ändå är det något som gör att jag aldrig riktigt fastnar för Rachel, Jamie och de andra. En del upprepningar och en kanske alltför uppskruvad handling gör att de förblir lite flyktiga. Redan i ett tidigt skede har jag en känsla av att ingen av karaktärerna är vad de egentligen utger sig för. Det gör att de ger ett kyligt intryck, och att de överraskningsmoment författaren planerat uteblir. Stort plus för miljöerna, men jag tycker att handling och karaktärer kunde ha varit lite vassare.

Utgiven av: Lind & Co, 2017. I översättning av: Ylva Mörk.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5

Italienska nätter av Katherine Webb

9789175454405_200x_italienska-natter

Det är sommar och året är 1921. Torkan håller södra Italien i ett stadigt grepp. Claire och hennes styvson Pip reser genom Apulien mot staden Gioia del Colle där hennes make Boyd befinner sig. De ska bo hos den rike Leandro Cardetta och hans amerikanska hustru. En idyllisk semester för Claire vid första anblick, men det förekommer oroligheter i regionen och stämningen är spänd.

Italien, och främst de södra delarna, är ett mycket fattigt land och sviterna efter Första världskriget gör sig ännu påminda. Jorden ägs av storbönder, och de flesta vanliga människorna tvingas till ett liv i armod. Svält är vanligt förekommande, och de är närmast livegna. Storböndernas arbetsledare kan behandla dem hur de behagar, och fysisk bestraffning är inte ovanlig. Samtidigt växer olika politiska rörelser fram, dels arbetarrörelsen med rötter i kommunism och socialism, som arbetar för rätten till arbete på drägliga villkor. Men den kanske starkaste kraften är det växande fascistpartiet.

Under sin vistelse i Gioia möter Claire Ettore, systerson till Leandro Cardetta. Ettore är redan märkt av det hårda livet under Apuliens gassande sol, men han kan inte motstå att fascineras av den oskuldsfulla Claire, van vid ett bekvämt liv i storstaden. De dras till varandra likt magneter, och plötsligt har Claire glömt sitt olyckliga äktenskap. Men när två helt olika världar möts uppstår också problem, och det är en farlig förbindelse Ettore och Claire har inlett.

Italienska nätter en av de nominerade till Bonniers bokklubbars stora pris Årets bok. Det är den femte boken av Katherine Webb som ges ut på svenska, och liksom de tidigare är det en målande och välskriven historisk roman. Dock är det inte alls en så fluffig och romantisk historia som omslaget kanske kan signalera, tvärtom är det en bok fylld av dramatik och allvar.

Det jag uppskattar mest med Italienska nätter är Katherine Webbs sätt att skildra situationen i det fattiga Italien under tidigt 1900-tal. Hon lyckas med lätt hand väva in historiska fakta kring hur den här regionen såg ut strax efter första världskriget utan att det blir för tungt, hon behåller fortfarande romanens mera lättlästa form. Ändå får vi ta del av livet i en region där skillnaden mellan fattig och rik är avgrundsdjup, och de politiska strömningarna. Det är en tid då mycket förändras, och det leder till stora motsättningar mellan de grupperingar som finns.

Med detta som fond målar Katherine Webb upp en berättelse om förbjuden kärlek, familjehemligheter och ja, hon lyckas även få med en mafioso på ett hörn. Jag hade ändå kanske väntat mig lite mer. Boken är lite långsam i inledningen vilket gör att det tar lite tid innan jag fastnar för den, men ändå väl värd att läsa.

Utgiven av: Historiska Media, 2017. I översättning av: Annika Sundberg.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Fixaren av Gabriella Ullberg Westin

9789150922417_200x_fixaren-morden-i-hudiksvall

I den tredje boken om kriminalinspektör Johan Rokka vid polisen i Hudiksvall inleds ett dramatiskt händelseförlopp med att en ung man blir skjuten på ett sätt som närmast kan liknas vid en avrättning, och även hans kompis blir skadad. De båda har kopplingar till ett säkerhetsföretag, och polisen misstänker att de fått tillgång till farlig information. Samtidigt förbereder sig ett av stadens största företag på att lansera sin produkt i Kina. De har utvecklat ett helt nytt system som kan läsa av en människas iris och därmed skapa en säker inloggningsmetod i t ex telefoner. Företagets aktie stiger som en raket och stora belopp står på spel. Men på vägen till flygplatsen inför lanseringen i Shanghai försvinner kvinnan som utvecklat systemet spårlöst. Det finns också tecken som tyder på att någon obehörig har tagit sig in i datasystemet och spionerar på företagets verksamhet.

Den försvunna kvinnan, Louise, råkar vara gift med Johan Rokkas kusin Frank. Rokka blir därmed ofrivilligt indragen i tvillingkusinernas tvivelaktiga verksamhet. De har ett företag som arbetar med gräv- schakt, och markberedning. Den som framförallt talar till Rokkas hjärta är Franks och Louises femåriga dottern Silje. Hans vilja att hjälpa familjen är dock nära att kosta honom hans polistjänst när någon försöker utnyttja honom. Mitt i allt detta återvänder också Rokkas bror till Hudiksvall. Daniel har inte synts till på femton år, och skälet han anger till sin närvaro nu verkar tvivelaktigt. Det är någonting han undanhåller Rokka, men just nu ligger fokus på utredningen och privata angelägenheter måste tvingas komma i andra hand.

Det är en rafflande berättelse vi bjuds på i Gabriella Ullberg Westins tredje bok i serien Morden i Hudiksvall. Händelserna kommer slag i slag, och berättelsen är uppbyggd på ett sätt som gör den svår att lägga ifrån sig. Författaren sparar inte på krutet, och det ger i slutändan en välskriven och riktigt vass deckare.

Radarparet Johan Rokka och Janna Weissmann blir allt intressantare att läsa om, och i den här berättelsen har ett allvar smugit sig in som kanske inte varit så tydligt tidigare. De grunnar båda över sin ensamhet, och Rokka inser när han knyter nära band till lilla Silje att den förut så abstrakta tanken på familj och barn kanske inte är helt omöjlig. Samtidigt skräms han av den ondska människor är benägna till, och tanken på att fostra ett nytt liv till sådana förhållanden känns stundtals ohanterlig.

Själva intrigen kretsar kring modern teknologi, företagande och de astronomiska summor som förekommer i den sektorn lockar fram girigheten i människorna som hanterar affären. När det kommer till researchen kring den teknologiska biten känns det som att Gabriella Ullberg Westin har gjort ett bra arbete. Böckerna om morden i Hudiksvall är väl värda att uppmärksamma bland de nyare författarskapen på den svenska deckarhimlen, så läs!

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2017.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Springpojken av Gabriella Ullberg Westin

9789150919929_200x_springpojken_pocket

Det som är en meningen ska bli en av livets lyckligaste dagar slutar för Tindra istället i katastrof. När hon morgonen efter att ha tagit studenten hittas död ställs Hudiksvallspolisen inför ett komplicerat fall. För polisen Johan Rokka väcker det också starka känslor till liv eftersom hans flickvän Fanny försvann spårlöst under sin studentkväll för många år sedan. Finns det ett samband? Ingen vet vad som hände med Fanny.

Vi får också följa Eddie som stegvis hamnat djupare och djupare i de kriminella närverkens värld. Han lockas av möjligheten att tjäna lätta pengar och vackra tjejer, men inser inte hur de som står över honom i hierarkin utnyttjar honom hänsynslöst. Som så ofta finns motiven för brotten att finna om man följer pengarna. Den här gången leder de till ett av Hudiksvalls mest framgångsrika företag och ett stort avslöjande riskerar att förändra allt.

I den andra boken om Hudiksvallspolisen har Gabriella Ullberg Westin skapat en riktigt spännande deckarhistoria med väl tecknade karaktärer. Johan Rokka är speciell, han har en bakgrund som en gång låg mycket långt ifrån polisyrket. Men han valde sida och hamnade på den goda, även om hans metoder ibland kan vara en aning hårdhänta även nu. Jag uppskattar verkligen hur författaren lyckas ge varje karaktär en unik berättarröst. När sjuttonårige Eddie har ordet liknar det inte alls åklagare Melindas tonläge, och det är en konst att lyckas med. Det händer ofta att det är författarens egen röst som liksom genomsyrar alla karaktärerna. Även titeln, Springpojken, känns relevant i förhållande till innehållet. Författaren lyckas också på ett skickligt sätt att väva samman fallet Fanny med fallet Tindra. Det enda som gör att boken inte är en fullpoängare är att handlingen efter en rivig inledning kanske stagnerar lite innan den sedan får sin upplösning.

Jag läste Ensamfjäril 2014 men hade nästan glömt vilken positiv överraskning det var. Nu har Gabriella Ullberg Westin spetsat till sin teknik ytterligare vilket här resulterar i en riktigt spännande kriminalroman som har alla klassiska ingredienser, men ändå en modern touch. I serien finns också en tredje bok, Fixaren.

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2016.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Det förlovade landet av Mari Jungstedt

9789100154110_200x_det-forlovade-landet

Gran Canaria, ön där solen nästan alltid skiner. En idyll som lockar många svenskar, och med tiden har det skapats en bofast koloni av nordbor. Men det finns också mörka hemligheter på ön, och efter en sen utekväll bli svenska Linda brutalt ihjälslagen utanför sitt hem. Snart händer också en rad andra obehagliga incidenter, med bland annat en turistbuss som sprängs i luften. Tankarna går till ögruppens blodiga historia med frihetskampen som under 70-talet tog sig liknande uttryck.

Vi får följa journalisten Sara och Kristian som jobbar vid det norsk-svenska konsulatet som båda blir inblandade i rapporteringen kring mordet och sprängningen. Stor del av handlingen kretsar kring deras privatliv, då Sara har det kärvt i sitt äktenskap och är mycket attraherad av sin yngre pianolärare. Kristian har också fått ett annat liv än han föreställt sig då hans dotter numera bor hos honom. Snart skärps dock deras koncentration inför fallet då ytterligare en svensk man hittas ihjälslagen i en kyrka. Det verkar som att någon inte vill ha de svenska invandrarna på sin förlovade ö.

Det förlovade landet är den fristående uppföljaren till En mörkare himmel, en deckarserie som utspelar sig på Gran Canaria. Den gången skrev Mari Jungstedt tillsammans med Ruben Eliassen, den här gången står hon som ensam författare.

Mycket av handlingen kretsar kring kulturen på Kanarieöarna, hur den på många sätt skiljer sig från den spanska och hur detta har påverkat den fattiga ögruppen som många svenskar så gärna besöker för sol och bad. Miljöbeskrivningarna är riktigt fina, och just den delen av berättelsen tillhör det som jag tycker allra mest om med den här boken. Mari Jungstedt förmedlar sol, palmer och bad, men hon lyckas också fånga ön ur ett vidare perspektiv som ligger bortom det turisterna kanske i första hand fokuserar på.

Huvudpersonen Sara har stora bekymmer i sitt privatliv. Hon närmar sig femtio och upplever någon form av kris som får henne att ifrågasätta allt hon har i sitt liv. Hon attraheras av sin pianolärare, men får också en tankeställare kring vad som är viktigt och betydelsefullt i hennes liv. Även här lyckas Jungstedt väl med att förmedla Saras tankar om hur det är att som kvinna åldras och hur det kan påverka självförtroendet.

Svagheten i den här berättelsen är att jag tycker själva deckarintrigen blir lite tunn och flyktig. Motivet är klart och tydligt, liksom upplösningen, men under resans gång förblir mordoffren och deras närmaste närmast bifigurer. Jag hade gärna sett att den delen av berättelsen hade utvecklats lite mer, att vi hade fått veta lite mer om dessa karaktärer.

Trots att det är en kriminalroman bjuder ändå Jungstedt på lättsam läsning i sin bok, och det är verkligen en bok att läsa för att få perfekt semesterkänsla. Särskilt om det nu råkar regna här hemma i Sverige och behovet av litterära sandstränder därmed blir desto större.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Ett långt spår av blod av Mason Cross

9789177015758_200x_ett-langt-spar-av-blod-carter-blake-1

Carter Blake har ett område som han behärskar bättre än de allra flesta, förmågan att hitta människor. Han är så skicklig på denna profession att han är den förste som anlitas är den ökände krypskytten Caleb Wardell lyckas rymma från en fångtransport. FBI behöver hans tjänster, men de är samtidigt inte riktigt beredda att släppa in Blake i sin hemlighetsfulla och hierarkiska verksamhet. Blake tar sig dock an uppdraget med sin fulla uppmärksamhet och han verkar vara den ende som kan föreställa sig hur den ökände seriemördaren tänker. Men så har de också träffats förut. En gång var Wardell en dekorerad militär stationerad i Mosul, och Blake befann sig också i Irak på hemligt uppdrag. Det finns en vendetta i luften dem emellan, och till sist måste de också mötas efter att Blake och hans temporära kollegor följt det långa spår av blod som Wardell efterlämnar i den amerikanska mellanvästern.

En riktig actionthriller är vad vi bjuds på i den första boken om Carter Blake. Vad eller vem Blake egentligen är får vi som läsare veta väldigt lite om, men det är en del av tjusningen när det gäller hemliga agenter. Trots det utstrålar karaktären Blake karisma, och även hans medarbetare blir nyfikna på vem denne kompetente men tystlåtne man är. Samtidigt finns det en del krafter inom FBI som inte är beredd att acceptera en utomstående konsult. Mason Cross har lyckats väl med att fånga just det spelet.

Ett långt spår av blod är just vad titeln antyder, blodig. Den är också hårdkokt och händelserik och trots att jag egentligen inte brukar fängslas av den här typen av actionböcker där vapenpatronerna är lika flitigt förkommande som kommatecken över sidorna så fastnar jag direkt och har svårt att lägga ifrån mig boken. Det finns en bra balans i författarens sätt att lägga fram sin historia, och att det amerikanska samhället har en hel del att hantera i form av krigsveteraner som återvänt från Irak och Afghanistan ger en realism och tyngd åt berättelsen. Sammanfattningsvis är det en riktig bladvändare till bok som lyckas övertyga även en skeptiker.

Utgiven av: Modernista, 2017. I översättning av: Gabriel Setterborg.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Selfies av Jussi Adler-Olsen

9789100137250_200x_selfies

Avdelning Q fortsätter verka i källaren på Köpenhamns polishus, men dess existens är ifrågasatt. Vad bidrar de egentligen med, Carl, Assad, Rose och Gordon? Något fel har uppstått i rapporterna som gör att det ser ut som att de inte löst ett enda fall på evigheter. Carl Mørck måste försöka styra upp detta, samtidigt som medarbetaren Rose befinner sig närmare ett sammanbrott än någonsin. Att utreda har de ett fall med en mördad högstadielärarinna. När en äldre dam vid namn Rigmor Zimmerman hittas död i samma område och med samma skador drar polisen slutsatsen att gärningsmannen slagit till igen, trots det stora tidsspann som skiljer brotten.

Någonstans i Köpenhamn finns också socialhandläggaren Annelie. Hon är trött på alla unga tjejer som betraktar socialen som en bankomat. De ber ständigt om mer pengar som sedan går till att fixa naglar eller hår, men är inte beredda på någon motprestation. Annelie finner dem bortskämda och ambitionslösa, det enda de gör är att parasitera på samhället. Hon bestämmer sig för att ta lagen i egna händer och göra samhället en tjänst genom att helt enkelt köra över några av dessa unga damer. Vad hon inte har räknat med är att de tre främsta måltavlorna, Michelle, Jazmine och Denise är handlingskraftiga när det väl gäller. Annelie har inte heller någon aning om att Denise är den mördade Rigmor Zimmermans barnbarn.

Poliserna på Avdelning Q liknar som vanligt inga andra, och med en stor dos humor fortsätter Jussi Adler-Olsen att skildra deras öden och äventyr. Denna gång har det dock smugit sig in en svärta i berättelsen om huvudkaraktärerna, då Rose är verkligt nära en psykisk kollaps. Detta leder till att vi får veta mer om hennes bakgrund och uppväxt, och det är en tämligen kolsvart och gripande historia.

I övrigt kretsar temat, som titeln Selfies antyder, om unga kvinnor med sitt eget bästa för ögonen i alla lägen. De vill ha allt utan att anstränga sig det minsta, vilket provocerar socialhandläggaren till vansinne. Men vi får inte bara följa Annelie som tappat greppet och bestämmer sig för att utplåna dem, utan också de tre unga tjejerna. Det visar sig att livet kanske inte är så lättvindigt och glamoröst som deras yttre fasad antyder.

Adler-Olsen snålar verkligen inte med berättarperspektiven eller kopplingarna. Rigmor Zimmerman och hennes familj har en koppling till nazismen under andra världskriget. Här finns också en försvunnen amerikansk elitsoldat, och ett tag kan jag inte för mitt liv förstå hur författaren ska lyckas fläta samman alla de trådar han lagt ut. Men det lyckas, även om jag kanske inte alltid är med på varför han gör det så komplicerat för sig.

Grundhistorien i Selfies är bra, och boken är både spännande och underhållande. Ibland blir det en liten gnutta för mycket av det goda när Adler-Olsen svävar iväg och breder ut sig om detaljer, och kanske är inte alla sammanhang och oväntade kopplingar helt trovärdiga. Men Adler-Olsen fängslar ändå sina läsare och man kan inte undgå att charmas av Avdelning Q och deras oortodoxa arbetsmetoder.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017. I översättning av: Leif Jacobsen.

Finns hos Adlibris och Bokus

Betyg 4 av 5

Hetta av Jane Harper

9789137148052_200x_hetta

Den värsta torkan på evigheter plågar den lilla australiensiska staden Kiewarra. Bristen på vatten och vad det medför i form av förluster för jordbruket, en av regionens främsta näringar, gör att människor förändras. Klimatet hårdnar och befolkningen pressas till sin yttersta gräns. Så sker ett dödsfall som skakar hela bygden. Luke Hadler verkar ha dödat sin fru och son, och därefter sig själv. Den enda överledande är dottern Charlotte som ännu är för liten för att förstå vad som har hänt. Ingen kan förstå varför, men allmänhetens åsikt är att hettan måste ha drivit Luke till vansinne.

När Aaron Falk återvänder till Kiewarra för sin barndomsväns begravning är det med blandade känslor. Han är numera polis i Melbourne, men anledningen till att han en gång lämnade staden så hastigt finns i färskt minne. När Luke och Aaron var i tonåren försvann deras vän Ellie, och hon påträffades senare död i floden. Vad som egentligen hände är fortfarande höljt i dunkel, men Falk anklagades för att ha varit inblandad. Detta leder till heta känslor i staden, och Aaron Falk blir allt annat än välkomnad. Tillsammans med stadens polischef Raco börjar dock Falk tvivla på att Luke verkligen har tagit livet av både sig själv och familjen. Kanske ligger någon annan bakom, och tanken på att han i själva verket var vittne till vad som hände Ellie och nu måste tystas slår snart rot.

Hetta är Jane Harpers deckardebut som har lovordats storligen, och det är bara att instämma, hon har verkligen lyckats fånga alla detaljer och åstadkommit en riktigt spännande berättelse. Harper använder sig av klassiska grepp med hemligheter i det förflutna, men hon visar att det ännu fungerar utmärkt om man paketerar handlingen på rätt sätt.

Falk återvänder till sin hembygd och blir genast utfryst. Befolkningen har inte glömt de gamla rykten som cirkulerade om hans inblandning i Ellies försvinnande. Harper har lyckats bra med att fånga den hetsiga stämningen, och det faktum att Falk inte har någon möjlighet att rentvå sig. Allmänheten har redan dömt honom, och då verkar skuld ha mindre betydelse. Det man eftersträvar är en syndabock, och en sådan har man fått. Aaron Falk låter sig dock inte avskräckas. Han stannar kvar för att få reda på vad som egentligen hände Luke och hans familj.

Det är inte ovanligt att författare försöker sig på att använda elementen eller årstiderna för att förstärka ett tema i sin bok. Det är däremot inte alltid det lyckas och verkligen harmoniserar med miljöerna och atmosfären som beskrivs. Att hettan och torkan under den australiensiska solen nästan driver människor till vansinne är dock fullt rimligt. När djuren svälter och grödorna torkar är det många som riskerar att förlora såväl sin inkomst som sitt arv. Plötsligt kanske man inte kan behålla den gård som ägts av familjen i flera generationer. Det blir en pressad situation som påverkar alla, och som ingen kan göra något åt. Hettan är i det här fallet en kuliss, något Jane Harper använder för att förstärka stämningen i sin bok och det lyckas hon med till fulländning. Det är tryckande, krypande och påfrestande in i minsta detalj. Hon använder också hettan och vad den ställer till med för att förmedla en viss form av symbolik. Aaron Falk finner att floden bakom hans barndomshem är borta, liksom den plats där Ellie påträffades död. På så sätt blir det väldigt tydligt att platsen är den samma, men att tiden inte är det och att den därmed förändrats. Hetta är absolut ett av vårens och sommarens måsten om man uppskattar en välskriven thriller.

Utgiven av: Bokförlaget Forum 2017. I översättning av: Jessica Hallén.

Finns hos Adlibris och Bokus

Betyg 5 av 5

Det växte ett träd i Brooklyn, del 1 av Betty Smith

9789188345738_200x_det-vaxte-ett-trad-i-brooklyn-del-1

Det växte ett träd i Brooklyn är berättelsen om Francie och hennes familj, och framförallt om en ung flickas uppväxt och drömmar i ett av New Yorks fattigaste områden under tidigt 1900-tal. Francies mamma tar de arbeten hon får, hon städar och sliter ut sig för att familjen ska ha något att leva av. Pappa Johnny däremot är glad i alkohol, men ändå är de flesta grannfruarna avundsjuka eftersom han är en av de stiligaste karlarna i kvarteret.

Francie drömmer om att lära sig nya saker, hon älskar biblioteket och har satt sig i sinne på att läsa igenom alla böcker från A till Z. När hon börjar skolan är det med stora förväntningar, men de grusas en aning av att fröken inte är särskilt vänlig och att de flesta av barnen är smutsiga och fulla av löss, vilket gör att Francies mamma tvingar henne att tvätta håret i fotogen för att undgå krypen. Så en dag passerar Francie en finare skola i ett annat kvarter och en dröm väcks till liv, hon vill till varje pris bli elev där.

Mycket av bokens charm finns i miljöskildringarna från det tidigare 1900-talets Brooklyn. Det är ett segregerat samhälle där få av invånarna är enbart av amerikansk härkomst. Irländare, polacker och italienare, nästan alla har någon generation tillbaka sett europeisk härkomst och föräldrar eller förfäder har utvandrat till USA på grund av fattigdom och de mer lovande utsikter som USA stoltserat med. Trots att Brooklyn är ett luggslitet område till det yttre finns det dock en sorglöshet och en stor glädje bland människorna. För Francie finns det en stor lycka i en enkel inlagd gurka, en lyx hon unnar sig ibland. Hur Betty Smith beskriver just lyckan i det lilla gör den här boken till en tidlös pärla. Det är också gripande att läsa om Francies önskan om att förändra sitt liv genom att lära sig nya saker, hennes vetgirighet, kärlek till böcker och tro på det goda trots att sorgen och olyckan ständigt finns så nära henne. I höst kommer andra delen av Betty Smiths klassiker från 1943, då får vi veta hur det kommer att gå för Francie och hennes familj.

Utgiven av: Bookmark förlag, 2017. I översättning av: Eva Alexanderson, Ulrika Gustafsson.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

9789188345875_200x_det-vaxte-ett-trad-i-brooklyn-del-2.jpg

Hon som kom före av J. P. Delaney

9789100167233_200x_hon-som-kom-fore

Jane behöver en nystart efter att ha råkat ur för en tragedi med en dödfödd baby. Hon bestämmer sig för att byta jobb och att flytta, med en känsla av att nu är det viktigt att hon gör något meningsfullt av sitt liv. Men bostadsbudgeten är begränsad, och när hon får erbjudande om att flytta in i en toppmodern villa på Folgate Street ett i utbyte mot några enkla förhållningsregler kring vad som är tillåtet att göra i fastigheten är det ett självklart val för Jane att tacka ja. I det läget har hon ingen aning om vad som har hänt i huset tidigare, och inte heller om hur byggnaden kommer att påverka sin ägare.

Folgate Street ett är ritat av arkitekten Edward Monkford, och det är också han som vill ha kontroll över sina hyresgäster. Jane blir attraherad av den stilige arkitekten, men samtidigt känner hon en viss rädsla för hans dominanta sida. När hon bit för bit börjar få veta hur husets historia ser ut blir hon bekymrad, men kan heller inte sluta forska i saken. På Folgate Street, som Monkford ursprungligen byggde för sin egen familj dog hans hustru och son, men även den tidigare hyresgästen Emma. Det som kanske är allra mest skrämmande för Jane är att Emma är så lik henne själv att de hade kunnat vara systrar.

Hon som kom före är en psykologisk thriller i ordets rätta bemärkelse, där sanning och manipulativa lögner blandas friskt och där läsaren inte kan vara säker på någonting. Vi får följa både Emma och Jane, växelvis, och deras berättelser blir så lika att de nästan flyter ihop. Ett berättartekniskt knep som är svårt att bemästra utan att det blir en enda grå massa av alltihop, men här är det avsiktligt skrivet så att vi ska känna den kusliga likheten mellan Emma och Jane, och det fungerar alldeles utmärkt och är väldigt bra gjort.

Scenen för dramat är Edward Monkfords minimalistiska hus som styr sina inneboende genom en rad högteknologiska funktioner. Huset bestämmer hur varmt duschvatten du får och svarar du inte på de utvärderingar datasystemet skickar blir det ingen gas i spisen när det är dags att laga mat. Liksom sin skapare är huset dominant. Författaren lyckas verkligen med att skapa en känsla av att huset utgör ett parallellt universum, och jag fascineras av hur väl uttänkta alla detaljer är. Även om huset är en utopi känns det verkligt, författaren lyckas övertyga mig.

Boken är rappt skriven, den utvecklar sig till en riktig bladvändare. Innehållet känns utmanande, både när det gäller handling och karaktärer, och framförallt – den har något alldeles eget som får den att sticka ut ur mängden. Jag kommer inte glömma berättelsen om det obehagliga huset på Folgate Street ett på mycket länge. Dessutom är boken väldigt bra skriven, J. P. Delaney får alla detaljer att sitta. Ett hett tips är att läsa Hon som kom före om man är ute efter en riktigt vass och annorlunda thriller i vår.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017. I översättning av: Klara Lindell.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 5 av 5