Kolibri av Kati Hiekkapelto

9789177015710_200x_kolibri-anna-fekete-1

Anna Fekete återvänder till sin hemort, en liten stad i norra Finland. Hon får anställning vid den lokala polisen, och mottagandet varierar. Hennes partner och överordnade Esko visar sig vara en motsträvig och bufflig figur, medan sportiga Sari stortrivs med att ha fått en kvinnlig kollega. Anna kommer ursprungligen från en liten by i norra Serbien, hennes familj är av ungersk härkomst och det gör att hon ibland stöter på fördomar och motvilja i sitt nya hemland. Rotlösheten och känslan av att inte riktigt höra till på någon plats är ett genomgående tema som Kati Hiekkapelto skildrar inkännande och trovärdigt.

Kort efter att Anna Fekete tillträtt sin tjänst blir en ung kvinna skjuten med hagelgevär i ett motionsspår. Ingen har sett något eller reagerat på smällen då det är säsong för andjakt och skottsalvor inte tillhör ovanligheterna. Den unga kvinnan återfinns med ett smycke föreställande en aztekisk gud i fickan, och hon kommer inte att vara mördarens första offer. Mordgåtan är väl uppbyggd och innehåller alla komponenter en bra deckare bör bjuda på. Esko är inte en kollega som är lätt att samarbeta med, men den frostiga relation som skildras gör att man som läsare sympatiserar extra med Anna. Ett bra knep för att få läsaren att fästa sig vid huvudkaraktären och vilja läsa mera.

Samtidigt håller Anna också på med ett privat projekt. En ung kvinna med rötterna i Turkiet har ringt till larmcentralen och sökt hjälp för att hon trodde att hennes pappa tänkte döda henne. När polisen väl kommer till platsen är allt fridfullt, ett misstag har begåtts. Men Anna tror att mer rör sig under ytan och att tonåriga Bihar är för rädd för att våga berätta. Hon bestämmer sig därför för att hålla flickan under uppsikt i händelse av att hon behöver Annas hjälp för att komma bort från familjen och de planer de har satt upp för Bihars framtid.

Kolibri är en deckare som tilltalar mig på alla plan, den känns hyfsat realistisk (för att vara en deckare), är skriven med eftertanke och med håller ett bra och läsvänligt tempo. Jag tänkte på förhand att det kanske skulle bli lite knepigt att hålla ordning på finska namn och orter då jag inte ofta läser om vårt grannland i öst, men har inga problem med det under läsningens gång. Allt faller på plats och Kolibri utvecklar sig till en av sommarens bästa deckare och en bok jag hoppas fler kommer att upptäcka.

Utgiven av: Modernista, 2017. I översättning av: Marjut Hökfelt.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4+ av 5

En osynlig av Pontus Ljunghill

9789175031040_200x_en-osynlig_pocket

Stockholm 1928. En liten flicka hittas mördad, och snart hamnar fallet hos John Stierna. Det finns inte många spår att gå på, ett försvunnet halsband och en stulen bil tillhör det lilla. Ingrid levde med sin ensamstående mor vilket för tiden inte är helt vanligt, men verkar ändå ha haft en stabil tillvaro. Inget binder fadern eller någon annan anhörig till brottet. Stierna hemsöks av att han inte kommer någonstans i utredningen, och det försämrar relationen till hans älskade Karolina då hon anser att han blivit som besatt. Tjugofem år senare har Stierna fortfarande inte lyckats ta fast mördaren, men då han kontaktas av en journalist som vill skriva om det ouppklarade mordet kanske äntligen gåtan kommer att få sin lösning.

En osynlig är en saktmodig och finstämd roman om ett brott, men boken utmärker sig inom kriminallitteraturen genom att vara skriven på en prosa som kan uppskattas av även dem som kanske inte vanligtvis tilltalas av deckare. Pontus Ljunghill, som i grunden är kriminolog, har ansträngt sig för att återskapa tidsandan och Stockholmsmiljöerna och lyckas väl. Musiken, tidningsrubrikerna, politiken och maten, allt känns rätt och ger en känsla av att man som läsare faktisk förflyttas till 1920-talets Stockholm. Jag kan tycka att boken är lite lång, lite omständlig och att den därmed tappar lite. Charmen och underhållningsvärdet ligger främst i en väl berättas historia som skildrar en flydd tid på ett bra sätt, och även om man inte bör förvänta sig gastkramande spänning är ändå det gott nog och jag uppskattar att boken satsar på andra typer av kvalitéer. Med rätt ställda förväntningar blir En osynlig mycket läsvärd.

Utgiven av: Månpocket, 2012.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

I morgon kommer jag att sakna dig av Heine Bakkeid

9789176793206_200x_i-morgon-kommer-jag-att-sakna-dig

Thorkild Aske var en gång polis, men efter att i drogpåverkat tillstånd ha kört ihjäl en ung kvinna är karriären slut. När han släpps ur fängelset återvänder han till sina hemtrakter kring Stavanger som en bruten man. Väl där blir han övertalad att agera detektiv och leta efter en man som försvunnit. Thorkild låter sig motvilligt övertalas då han står i skuld på många plan.

Den försvunne mannen, Rasmus, antas vara drunknad, då han var ute för att dyka och sedan inte återvände. Föräldrarna vägrar dock att acceptera faktum förrän kroppen hittas. Thorkild Aske beger sig ut för att leta i närheten av den fyr där Rasmus försvann, men stöter istället på kroppen efter en ung kvinna som av skadorna att döma legat i vattnet en tid. Det är dåliga väderförhållanden och innan Thorkild vet ordet av kommer en man i dykardräkt och stjäl kroppen mitt framför hans ögon. Han har uppenbarligen kommit något mycket större än han trott på spåren, och någon är angelägen om att kvinnan aldrig ska hittas. Thorkilds nyfikenhet är väckt.

I morgon kommer jag att sakna dig är en suggestiv berättelse om den av livet och ödet svårt sargade Thorkild Aske. Det är inte ovanligt att huvudpersonen i kriminalromaner är slitna och har beroendeproblem, men Thorkild är något extra. Hans liv har verkligen nått botten, och det vilar en tung och uppgiven stämning över berättelsen som kantas av medicinering och grubblerier kring såväl det förflutna som framtiden. Thorkild Aske är helt enkelt svår. Hela berättelsen genomsyras av hans personliga mörker. Boken är också ganska rå i sin framtoning då t ex obduktioner beskrivs i detalj. Heine Bakkeids berättarstil är också ganska diffus och inte alltigenom kronologisk, men det passar berättelsen väl. Framförallt har I morgon kommer jag att sakna dig något extra som får den att sticka ut. Det är dyster, kargt och samtidigt innovativt. Jag tycker mycket om att läsa om kustlandskapet och de nordnorska städerna Tromsø och Stavanger. Ibland spretar det lite rent berättartekniskt, men det är en lättläst bok med bra driv som väcker mersmak.

Utgiven av: Massolit förlag, 2017. I översättning av: Lie Fredholm. 

Finns hos Adlibris & Bokus

Betyg: 3+ av 5

Annabelle av Lina Bengtsdotter

9789137149691_200x_annabelle

Charlie Lager arbetar som polis, men trots det är hon en kvinna som inte gärna tar order från någon. I synnerhet inte män. Hon kämpar med ett lätt destruktivt beteende som inkluderar för mycket alkohol och en obenägenhet att slå sig till ro, men det ligger i generna om man får tro Charlie själv. Hon växte upp under bohemiska former med en ensamstående mor som visste hur man höll en fest igång till gryningen.

När Charlie och hennes kollega kallas till den lilla orten Gullspång på gränsen mellan Värmland och Västergötland sätts Charlie ur balans. Det var där hon växte upp, och ingen i hennes nuvarande omgivning vet något om det. Hon kommer att tvingas möta allt det hon lämnade, och konfrontera sig själv.

Anledningen till att poliserna vid Nationella operativa avdelningen tvingas rycka in som förstärkning i Gullspång är sjuttonåriga Annabelles försvinnande. Stegvis får Charlie och de andra se bilden av en ung kvinnas liv och vardag i den lilla bruksorten, och det är en historia om både gemenskap och instängdhet, om drömmen om ett liv bortom Gullspång och småstadsmentalitetens sätt att göra det omöjligt att ha några hemligheter i det långa loppet. De flesta känner varandra, är bundna till varandra genom släktskap, som arbets- eller skolkamrater. Sökandet efter Annabelle blir en utmaning för Charlie Lager, inte minst eftersom inte mycket tyder på att de kommer att hitta flickan vid liv.

Lina Bengtsdotters debut inom kriminallitteraturen är en verklighetstrogen och inkännande berättelse om en liten stad där industrin styr, men där det också finns en stor uppgivenhet eftersom tiden då de svenska industrijobben kunde konkurrera på världsmarknaden går mot sitt slut. Kvar finns nedskärningar och produktion i liten skala, samt det ständigt närvarande hotet om total nedläggning. Vad blir det av orter som lilla Gullspång och många andra då hela deras identitet som bruksort går om intet, och framförallt, vad blir det av människorna? Det är den verklighet vi möter i Annabelle, och här gestaltas också de ungas drömmar om att komma bort därifrån. Annabelle känner att Gullspång inte är tillräckligt stort för hennes visioner, och tanken på att gå in sina föräldrars fotspår lockar inte. Lina Bengtsdotter lyckas väl med att skildra miljön, atmosfären och framförallt karaktärerna på ett trovärdigt sätt.

Vi följer också Charlie Lager som gjort just den resa Annabelle drömmer om. Hon lämnade Gullspång, har en gedigen utbildning och en karriär som pekar uppåt, men Charlie är inte lyckligare för det. Hon kan inte fly från den hon egentligen är, och återkomsten till Gullspång sätter fingret på just det. Kontrasten mellan storstad och landsort är hela tiden närvarande. Man tänker olika, gör olika. Charlie Lager står med en fot på var sida om den skarpa gränsen, och hon har därmed förståelse för båda synsätten.

Annabelle är en mästerlig debut och utan tvekan en av årets bästa deckare. Stilsäkert och välbalanserat lotsar Lina Bengtsdotter oss igenom berättelsen. Det är förvisso inte en bok som karaktäriseras av högt tempo och action, men den är nästintill omöjlig att lägga ifrån sig. Det är karaktärernas berättelse som för handlingen framåt, och det ger boken ett innehåll och djup som kanske ligger lite utöver vad vi är vana vid i många andra kriminalromaner. Jag ser med stor förväntan fram emot att läsa mer om Charlie Lager, i Gullspång eller annorstädes.

Utgiven av: Bokförlaget Forum, 2016.

Finns hos Adlibris & Bokus

Betyg 5 av 5

Ärren vi bär av Caroline Engvall

9789188153524_200x_arren-vi-bar

Roxy är en tonårstjej med ett på ytan helt vanligt liv. Hon har en trygg och stabil familj, är duktig i skolan och allmänt omtyckt, och hon är lovande inom gymnastiken. Ändå mår hon så dåligt att hon blir ett lätt byte för den man som hon stämt träff med på ett hotellrum. Han förgriper sig på henne och sprider filmklippen av händelsen på nätet. Han pressar till sist Roxy till att ta sitt eget liv inför kameran. Hon är bara det första av en rad offer, och journalisten Lovisa Lind och polisen Ulrika Stenhammar är båda lika angelägna om att hitta den skyldige. Men de som driver flickorna till självmord är mäktiga och högt uppsatta personer som är benägna att gå långt för att dölja sina handlingar. Det finns bara ett sätt att avslöja dem, och det för nittonåriga Lovisa Lind att infiltrera rörelsen och locka gärningsmännen till sig. Ett extremt farligt uppdrag.

Caroline Engvall har tidigare skrivit verklighetsbaserade böcker om övergrepp mot barn och unga. Ärren vi bär är hennes första skönlitterära bok, men även den uppges ligga mycket nära sanningen. Som författaren själv skriver i bokens efterord använder hon här fiktionen för att belysa ett ämne som annars kanske är alldeles för hemskt för att ta till sig. Utan tvekan lyckas hon med den ambitionen, då det här är en fruktansvärd läsupplevelse på många sätt. Barnens öde och det nattsvarta mörker som skammen tvingar dem ned i är läsning som berör på djupet. Det är fortfarande svårt att greppa att handlingen i Ärren vi bär skulle kunna ha något med verkligheten att göra, även om en mer rationell del av mitt medvetande inser att det är så. Ärren vi bär är en berättelse om psykisk nedbrytning, härskartekniker och total avsaknad av respekt och empati som både gör mig som läsare arg och ledsen. Men så är det också precis det som är bokens tanke, att väcka tankar, känslor och debatt. Caroline Engvall har spetsat till det hela genom att göra boken till en spänningsroman med högt tempo, och hon visar att det går alldeles utmärkt att använda deckargenren till att föra fram ett viktigt budskap. Boken är den första i en planerad serie.

Utgiven av: Kalla kulor/ Southside stories, 2017.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Fixaren av Gabriella Ullberg Westin

9789150922417_200x_fixaren-morden-i-hudiksvall

I den tredje boken om kriminalinspektör Johan Rokka vid polisen i Hudiksvall inleds ett dramatiskt händelseförlopp med att en ung man blir skjuten på ett sätt som närmast kan liknas vid en avrättning, och även hans kompis blir skadad. De båda har kopplingar till ett säkerhetsföretag, och polisen misstänker att de fått tillgång till farlig information. Samtidigt förbereder sig ett av stadens största företag på att lansera sin produkt i Kina. De har utvecklat ett helt nytt system som kan läsa av en människas iris och därmed skapa en säker inloggningsmetod i t ex telefoner. Företagets aktie stiger som en raket och stora belopp står på spel. Men på vägen till flygplatsen inför lanseringen i Shanghai försvinner kvinnan som utvecklat systemet spårlöst. Det finns också tecken som tyder på att någon obehörig har tagit sig in i datasystemet och spionerar på företagets verksamhet.

Den försvunna kvinnan, Louise, råkar vara gift med Johan Rokkas kusin Frank. Rokka blir därmed ofrivilligt indragen i tvillingkusinernas tvivelaktiga verksamhet. De har ett företag som arbetar med gräv- schakt, och markberedning. Den som framförallt talar till Rokkas hjärta är Franks och Louises femåriga dottern Silje. Hans vilja att hjälpa familjen är dock nära att kosta honom hans polistjänst när någon försöker utnyttja honom. Mitt i allt detta återvänder också Rokkas bror till Hudiksvall. Daniel har inte synts till på femton år, och skälet han anger till sin närvaro nu verkar tvivelaktigt. Det är någonting han undanhåller Rokka, men just nu ligger fokus på utredningen och privata angelägenheter måste tvingas komma i andra hand.

Det är en rafflande berättelse vi bjuds på i Gabriella Ullberg Westins tredje bok i serien Morden i Hudiksvall. Händelserna kommer slag i slag, och berättelsen är uppbyggd på ett sätt som gör den svår att lägga ifrån sig. Författaren sparar inte på krutet, och det ger i slutändan en välskriven och riktigt vass deckare.

Radarparet Johan Rokka och Janna Weissmann blir allt intressantare att läsa om, och i den här berättelsen har ett allvar smugit sig in som kanske inte varit så tydligt tidigare. De grunnar båda över sin ensamhet, och Rokka inser när han knyter nära band till lilla Silje att den förut så abstrakta tanken på familj och barn kanske inte är helt omöjlig. Samtidigt skräms han av den ondska människor är benägna till, och tanken på att fostra ett nytt liv till sådana förhållanden känns stundtals ohanterlig.

Själva intrigen kretsar kring modern teknologi, företagande och de astronomiska summor som förekommer i den sektorn lockar fram girigheten i människorna som hanterar affären. När det kommer till researchen kring den teknologiska biten känns det som att Gabriella Ullberg Westin har gjort ett bra arbete. Böckerna om morden i Hudiksvall är väl värda att uppmärksamma bland de nyare författarskapen på den svenska deckarhimlen, så läs!

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2017.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Springpojken av Gabriella Ullberg Westin

9789150919929_200x_springpojken_pocket

Det som är en meningen ska bli en av livets lyckligaste dagar slutar för Tindra istället i katastrof. När hon morgonen efter att ha tagit studenten hittas död ställs Hudiksvallspolisen inför ett komplicerat fall. För polisen Johan Rokka väcker det också starka känslor till liv eftersom hans flickvän Fanny försvann spårlöst under sin studentkväll för många år sedan. Finns det ett samband? Ingen vet vad som hände med Fanny.

Vi får också följa Eddie som stegvis hamnat djupare och djupare i de kriminella närverkens värld. Han lockas av möjligheten att tjäna lätta pengar och vackra tjejer, men inser inte hur de som står över honom i hierarkin utnyttjar honom hänsynslöst. Som så ofta finns motiven för brotten att finna om man följer pengarna. Den här gången leder de till ett av Hudiksvalls mest framgångsrika företag och ett stort avslöjande riskerar att förändra allt.

I den andra boken om Hudiksvallspolisen har Gabriella Ullberg Westin skapat en riktigt spännande deckarhistoria med väl tecknade karaktärer. Johan Rokka är speciell, han har en bakgrund som en gång låg mycket långt ifrån polisyrket. Men han valde sida och hamnade på den goda, även om hans metoder ibland kan vara en aning hårdhänta även nu. Jag uppskattar verkligen hur författaren lyckas ge varje karaktär en unik berättarröst. När sjuttonårige Eddie har ordet liknar det inte alls åklagare Melindas tonläge, och det är en konst att lyckas med. Det händer ofta att det är författarens egen röst som liksom genomsyrar alla karaktärerna. Även titeln, Springpojken, känns relevant i förhållande till innehållet. Författaren lyckas också på ett skickligt sätt att väva samman fallet Fanny med fallet Tindra. Det enda som gör att boken inte är en fullpoängare är att handlingen efter en rivig inledning kanske stagnerar lite innan den sedan får sin upplösning.

Jag läste Ensamfjäril 2014 men hade nästan glömt vilken positiv överraskning det var. Nu har Gabriella Ullberg Westin spetsat till sin teknik ytterligare vilket här resulterar i en riktigt spännande kriminalroman som har alla klassiska ingredienser, men ändå en modern touch. I serien finns också en tredje bok, Fixaren.

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2016.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Det förlovade landet av Mari Jungstedt

9789100154110_200x_det-forlovade-landet

Gran Canaria, ön där solen nästan alltid skiner. En idyll som lockar många svenskar, och med tiden har det skapats en bofast koloni av nordbor. Men det finns också mörka hemligheter på ön, och efter en sen utekväll bli svenska Linda brutalt ihjälslagen utanför sitt hem. Snart händer också en rad andra obehagliga incidenter, med bland annat en turistbuss som sprängs i luften. Tankarna går till ögruppens blodiga historia med frihetskampen som under 70-talet tog sig liknande uttryck.

Vi får följa journalisten Sara och Kristian som jobbar vid det norsk-svenska konsulatet som båda blir inblandade i rapporteringen kring mordet och sprängningen. Stor del av handlingen kretsar kring deras privatliv, då Sara har det kärvt i sitt äktenskap och är mycket attraherad av sin yngre pianolärare. Kristian har också fått ett annat liv än han föreställt sig då hans dotter numera bor hos honom. Snart skärps dock deras koncentration inför fallet då ytterligare en svensk man hittas ihjälslagen i en kyrka. Det verkar som att någon inte vill ha de svenska invandrarna på sin förlovade ö.

Det förlovade landet är den fristående uppföljaren till En mörkare himmel, en deckarserie som utspelar sig på Gran Canaria. Den gången skrev Mari Jungstedt tillsammans med Ruben Eliassen, den här gången står hon som ensam författare.

Mycket av handlingen kretsar kring kulturen på Kanarieöarna, hur den på många sätt skiljer sig från den spanska och hur detta har påverkat den fattiga ögruppen som många svenskar så gärna besöker för sol och bad. Miljöbeskrivningarna är riktigt fina, och just den delen av berättelsen tillhör det som jag tycker allra mest om med den här boken. Mari Jungstedt förmedlar sol, palmer och bad, men hon lyckas också fånga ön ur ett vidare perspektiv som ligger bortom det turisterna kanske i första hand fokuserar på.

Huvudpersonen Sara har stora bekymmer i sitt privatliv. Hon närmar sig femtio och upplever någon form av kris som får henne att ifrågasätta allt hon har i sitt liv. Hon attraheras av sin pianolärare, men får också en tankeställare kring vad som är viktigt och betydelsefullt i hennes liv. Även här lyckas Jungstedt väl med att förmedla Saras tankar om hur det är att som kvinna åldras och hur det kan påverka självförtroendet.

Svagheten i den här berättelsen är att jag tycker själva deckarintrigen blir lite tunn och flyktig. Motivet är klart och tydligt, liksom upplösningen, men under resans gång förblir mordoffren och deras närmaste närmast bifigurer. Jag hade gärna sett att den delen av berättelsen hade utvecklats lite mer, att vi hade fått veta lite mer om dessa karaktärer.

Trots att det är en kriminalroman bjuder ändå Jungstedt på lättsam läsning i sin bok, och det är verkligen en bok att läsa för att få perfekt semesterkänsla. Särskilt om det nu råkar regna här hemma i Sverige och behovet av litterära sandstränder därmed blir desto större.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Selfies av Jussi Adler-Olsen

9789100137250_200x_selfies

Avdelning Q fortsätter verka i källaren på Köpenhamns polishus, men dess existens är ifrågasatt. Vad bidrar de egentligen med, Carl, Assad, Rose och Gordon? Något fel har uppstått i rapporterna som gör att det ser ut som att de inte löst ett enda fall på evigheter. Carl Mørck måste försöka styra upp detta, samtidigt som medarbetaren Rose befinner sig närmare ett sammanbrott än någonsin. Att utreda har de ett fall med en mördad högstadielärarinna. När en äldre dam vid namn Rigmor Zimmerman hittas död i samma område och med samma skador drar polisen slutsatsen att gärningsmannen slagit till igen, trots det stora tidsspann som skiljer brotten.

Någonstans i Köpenhamn finns också socialhandläggaren Annelie. Hon är trött på alla unga tjejer som betraktar socialen som en bankomat. De ber ständigt om mer pengar som sedan går till att fixa naglar eller hår, men är inte beredda på någon motprestation. Annelie finner dem bortskämda och ambitionslösa, det enda de gör är att parasitera på samhället. Hon bestämmer sig för att ta lagen i egna händer och göra samhället en tjänst genom att helt enkelt köra över några av dessa unga damer. Vad hon inte har räknat med är att de tre främsta måltavlorna, Michelle, Jazmine och Denise är handlingskraftiga när det väl gäller. Annelie har inte heller någon aning om att Denise är den mördade Rigmor Zimmermans barnbarn.

Poliserna på Avdelning Q liknar som vanligt inga andra, och med en stor dos humor fortsätter Jussi Adler-Olsen att skildra deras öden och äventyr. Denna gång har det dock smugit sig in en svärta i berättelsen om huvudkaraktärerna, då Rose är verkligt nära en psykisk kollaps. Detta leder till att vi får veta mer om hennes bakgrund och uppväxt, och det är en tämligen kolsvart och gripande historia.

I övrigt kretsar temat, som titeln Selfies antyder, om unga kvinnor med sitt eget bästa för ögonen i alla lägen. De vill ha allt utan att anstränga sig det minsta, vilket provocerar socialhandläggaren till vansinne. Men vi får inte bara följa Annelie som tappat greppet och bestämmer sig för att utplåna dem, utan också de tre unga tjejerna. Det visar sig att livet kanske inte är så lättvindigt och glamoröst som deras yttre fasad antyder.

Adler-Olsen snålar verkligen inte med berättarperspektiven eller kopplingarna. Rigmor Zimmerman och hennes familj har en koppling till nazismen under andra världskriget. Här finns också en försvunnen amerikansk elitsoldat, och ett tag kan jag inte för mitt liv förstå hur författaren ska lyckas fläta samman alla de trådar han lagt ut. Men det lyckas, även om jag kanske inte alltid är med på varför han gör det så komplicerat för sig.

Grundhistorien i Selfies är bra, och boken är både spännande och underhållande. Ibland blir det en liten gnutta för mycket av det goda när Adler-Olsen svävar iväg och breder ut sig om detaljer, och kanske är inte alla sammanhang och oväntade kopplingar helt trovärdiga. Men Adler-Olsen fängslar ändå sina läsare och man kan inte undgå att charmas av Avdelning Q och deras oortodoxa arbetsmetoder.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017. I översättning av: Leif Jacobsen.

Finns hos Adlibris och Bokus

Betyg 4 av 5

Hetta av Jane Harper

9789137148052_200x_hetta

Den värsta torkan på evigheter plågar den lilla australiensiska staden Kiewarra. Bristen på vatten och vad det medför i form av förluster för jordbruket, en av regionens främsta näringar, gör att människor förändras. Klimatet hårdnar och befolkningen pressas till sin yttersta gräns. Så sker ett dödsfall som skakar hela bygden. Luke Hadler verkar ha dödat sin fru och son, och därefter sig själv. Den enda överledande är dottern Charlotte som ännu är för liten för att förstå vad som har hänt. Ingen kan förstå varför, men allmänhetens åsikt är att hettan måste ha drivit Luke till vansinne.

När Aaron Falk återvänder till Kiewarra för sin barndomsväns begravning är det med blandade känslor. Han är numera polis i Melbourne, men anledningen till att han en gång lämnade staden så hastigt finns i färskt minne. När Luke och Aaron var i tonåren försvann deras vän Ellie, och hon påträffades senare död i floden. Vad som egentligen hände är fortfarande höljt i dunkel, men Falk anklagades för att ha varit inblandad. Detta leder till heta känslor i staden, och Aaron Falk blir allt annat än välkomnad. Tillsammans med stadens polischef Raco börjar dock Falk tvivla på att Luke verkligen har tagit livet av både sig själv och familjen. Kanske ligger någon annan bakom, och tanken på att han i själva verket var vittne till vad som hände Ellie och nu måste tystas slår snart rot.

Hetta är Jane Harpers deckardebut som har lovordats storligen, och det är bara att instämma, hon har verkligen lyckats fånga alla detaljer och åstadkommit en riktigt spännande berättelse. Harper använder sig av klassiska grepp med hemligheter i det förflutna, men hon visar att det ännu fungerar utmärkt om man paketerar handlingen på rätt sätt.

Falk återvänder till sin hembygd och blir genast utfryst. Befolkningen har inte glömt de gamla rykten som cirkulerade om hans inblandning i Ellies försvinnande. Harper har lyckats bra med att fånga den hetsiga stämningen, och det faktum att Falk inte har någon möjlighet att rentvå sig. Allmänheten har redan dömt honom, och då verkar skuld ha mindre betydelse. Det man eftersträvar är en syndabock, och en sådan har man fått. Aaron Falk låter sig dock inte avskräckas. Han stannar kvar för att få reda på vad som egentligen hände Luke och hans familj.

Det är inte ovanligt att författare försöker sig på att använda elementen eller årstiderna för att förstärka ett tema i sin bok. Det är däremot inte alltid det lyckas och verkligen harmoniserar med miljöerna och atmosfären som beskrivs. Att hettan och torkan under den australiensiska solen nästan driver människor till vansinne är dock fullt rimligt. När djuren svälter och grödorna torkar är det många som riskerar att förlora såväl sin inkomst som sitt arv. Plötsligt kanske man inte kan behålla den gård som ägts av familjen i flera generationer. Det blir en pressad situation som påverkar alla, och som ingen kan göra något åt. Hettan är i det här fallet en kuliss, något Jane Harper använder för att förstärka stämningen i sin bok och det lyckas hon med till fulländning. Det är tryckande, krypande och påfrestande in i minsta detalj. Hon använder också hettan och vad den ställer till med för att förmedla en viss form av symbolik. Aaron Falk finner att floden bakom hans barndomshem är borta, liksom den plats där Ellie påträffades död. På så sätt blir det väldigt tydligt att platsen är den samma, men att tiden inte är det och att den därmed förändrats. Hetta är absolut ett av vårens och sommarens måsten om man uppskattar en välskriven thriller.

Utgiven av: Bokförlaget Forum 2017. I översättning av: Jessica Hallén.

Finns hos Adlibris och Bokus

Betyg 5 av 5