Med hälsning från Båstad av Jenny Fagerlund

9789113083155_200x_med-halsning-fran-bastad

Linda har fått ett toppjobb på ett väl ansett magasin i London. Intrigerna duggar tätt på den tidning hon för närvarande arbetar på och det ska bli skönt att lämna Stockholm. Linda missar inte ett tillfälle att berätta om sitt nya glamourösa arbete, hon kan inte låta bli att skratta åt kollegornas beska avund. Så händer det absolut värsta tänkbara. Hennes nya arbetsgivare ringer och meddelar att tjänsten i London har gått om intet i en omorganisation. Linda har ännu inte skrivit på något avtal och står plötsligt utan jobb. Hon genomlider avtackningen på tidningen och sin avskedsfest med vänner och bekanta men kan inte förmå sig att berätta vad som har hänt. Hon föreställer sig hur de kommer att skratta åt hennes misslyckande. En sak är säker, Linda kan inte stanna i Stockholm där någon riskerar att få syn på henne.

Till sist får hon en ljus men kanske inte helt genomtänkt idé. Hon ska åka och hälsa på sin moster i Båstad. Alla kommer att tro att hon är i London och hon får tid att fundera över hur hon ska klara sig ur den pinsamma situationen. Mamman och mostern har inte haft någon kontakt på årtionden, de blev osams för länge sedan och risken att de plötsligt skulle prata med varandra är obefintlig.

Väl på plats i Båstad möts Linda av en sommaridyll. Tennisveckorna ska just börja och hon träffar en rad nya människor som hon tycker om. Bland dem finns en ung tjej som spås bli nästa tennisproffs, men Linda märker snart att hon får betala ett högt pris för elitsatsningen. Chansen att lära känna mostern visar sig också vara ett sätt för Linda att komma närmare sitt eget förflutna. Kanske kommer hon äntligen få veta varför hennes mamma har sådana prestationskrav, en ständig källa till bråk dem emellan. Men när tennisveckorna börjar dyker också bekanta ansikten från Stockholm upp, och Linda måste komma på en rimlig ursäkt som förklarar varför hon inte är på sitt nya jobb i London…

Det är en trasslig situation som huvudpersonen Linda hamnar i när hon inte vill erkänna för sin drivna och karriärinriktade omgivning att det där jobbet hon skröt om inte längre finns. Det är så komplicerat att jag blir en smula orolig först, alla missförstånd och halvsanningar får mig nästan att associera till en buskisföreställning. Men jag behöver inte vara orolig, Jenny Fagerlund plockar istället fram det bästa ur sin bokidé och skippar all halvdan humor. Istället berättar hon Lindas historia och bilden av en kvinna som alltid pressats att prestera för att göra omgivningen nöjd framträder bit för bit. Trovärdigheten kommer naturligt, det är inte konstigt att Linda är rädd för att misslyckas.

Jenny Fagerlund beskriver sommarveckorna i Båstad på ett fängslande och medryckande sätt, både när det gäller intrig och miljö. Hon fångar stämningen, hur den lilla staden blommar upp under tennisveckorna och visar sig från sin allra bästa sida. Författaren lyckas också skapa intresse för sin historia genom de sidospår vi får följa. Fotografen Linda inleder ett samarbete med är farligt lockande trots att hon redan har en sambo, och hur ska det gå för den unga tennisstjärnan som pressas så hårt av sin tränare/pappa som försöker förverkliga sin egna drömmar genom henne? Inte minst, hur länge ska Linda kunna fortsätta sin charad utan att avslöjas? Det finns många komponenter som gör det svårt att lägga boken ifrån sig och Jenny Fagerlund visar att hon är en mycket skicklig berättare. Med hälsning från Båstad bjuder på medryckande läsning i härlig sommarmiljö.

Utgiven av: Norstedts, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Annonser

Sommar på den lilla ön i havet av Jenny Colgan

9789176795675_200x_sommar-pa-den-lilla-on-i-havet

Fiona lever ett hektiskt liv i London. När hennes överordnade på advokatkontoret där hon arbetar ska ro en viktig affär i land på den lilla ön Mure norr om Skottland väljer de att skicka Fiona och hennes chef Joel. Fiona är född och uppvuxen på Mure, men det är med en klump i magen hon åker hem. Sista gången hon såg familjegården var vid mammans begravning och stämningen var inte den bästa. Fiona vet inte riktigt hur hennes bröder kommer att ta emot henne, och öbornas inställning till dem som lämnat för ett nytt liv i Storbritanniens södra delar är alltid kylig. Fiona har också kluvna känslor inför att spendera tid med sin chef Joel. Hon är en smula förälskad i honom och hon är rädd att han ska tycka hennes hemtrakter är simpla och lantliga.

Väl på plats hemma på Mure finner sig dock Fiona till rätta. Att laga recepten ur hennes mammas kokbok och återuppleva barndomens smaker väcker fina minnen mitt i all sorg. Ön dras dock med stors problem när det gäller sysselsättningen. Colton, som är kunden som lockat Fionas chef till ön, betraktas med stor misstänksamhet, men hans intentioner att väcka liv i öns traditioner och ta vara på det närproducerade visar sig bli något positivt.

Jenny Colgans berättelse om Fiona och den fiktiva lilla ön Mure är en varm och underhållande roman. Jag tycker om författaren sätt att kombinera det svåra med glädjeämnen. Hon berättar om hur Fiona förlorat sin mamma allt för tidigt och den splittring som sker inom familjen. Alla sörjer på sitt eget sätt och det är som att mamman var knutpunkten som höll dem samman. Nu glider de alla åt olika håll, men sommaren tillsammans får dem på sätt och vis att hitta tillbaka till varandra. Fiona är också ganska vilsen efter mammans död. Hon vet inte riktigt var hon hör hemma, men när hon är på Mure känns allting så naturligt. Det är som att hon har hamnat i sitt rätta element. Kanske behövde hon de där åren i London för att inse det.

Sommar på den lilla ön i havet är kanske lite klichéartad bitvis. Även om författaren tecknar tydliga karaktärer känns de inte helt unika. Samtidigt kan man komma långt med att väcka känslor och sympati, just den biten lyckas Jenny Colgan mycket bra med. Fiona är en karaktär man tycker om och engagerar sig i. Författaren fångar också den problematik med sysselsättning och omställning för att kunna överleva i det moderna samhället som landsbygden på många håll upplever. Att tänka nytt är ofta det enda sättet att överleva, men på en plats där traditioner har gått i arv i många hundra år och där levnadssättet har varit det samma i generationer är det inte alltid lätt. Boken bjuder också på väldigt fina miljöbeskrivningar och ungefär lagom mycket av allt, lite kärlek, några familjehemligheter, lite dramatik, en strandad val och en oemotståndlig hund – allt som krävs för en stunds lättsam sommarläsning.

Utgiven av: Massolit förlag, 2018. I översättning av: Birgitta Karlström. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Liten tvåa med potential av Camilla Davidsson

9789177710417_200x_liten-tvaa-med-potential

Sofia har nyligen flyttat in i en ny lägenhet, men den har visst renoveringsbehov. Hon anlitar en snickare som hon tycker verkar seriös, men när arbetet väl ska påbörjas står en yngre hantverkare plötsligt i hennes hall. Det första mötet blir inte optimalt, för Arvid börjar genast ifrågasätta Sofia och hennes val. Under arbetets gång gör han sig allt mer hemmastadd och tar sig friheten att både inspektera Sofias bokhylla samt laga mat åt henne. Framförallt är han mycket skeptisk till Sofias jobb och livsval, hon arbetar inom finanssektorn och befinner sig på en stressnivå som är skyhög. Sofia blir irriterad, vem är snickaren att ifrågasätta henne? Samtidigt har han en oförklarlig dragningskraft. Arvids omtanke om hennes hälsa berör henne mycket mer än hon vill erkänna.

Liten tvåa med potential är en charmig kärlekshistoria om oväntade möten. Camilla Davidsson lyckas skapa en väldigt fin dynamik i sin berättelse som gör att jag vill fortsätta läsa. Hon fördelar händelsekedjan skickligt över de drygt 300 sidorna och skapar både intresse för karaktärer och handling. Camilla Davidsson är duktig på att fånga huvudpersonernas känslor på ett sätt som gör att jag kan relatera till dem, de handlar rationellt utan att det blir förutsägbart. Nåväl, den här typen av böcker går alltid att förutse till viss del, men så är det också halva tjusningen att se om det går hela vägen och om kärleksparet får varandra i slutändan. Trots att tycke uppstår finns det många hinder för Sofia och Arvid, så ingenting är självklart.

Camilla Davidsson lägger också till en djupare dimension genom att involvera vår tids stora folksjukdom, utmattningssyndrom. Sofia är på väg in i den berömda väggen med en rasande hastighet. Arvid som utomstående åskådare ser det mycket tydligare än hon själv. Så är det nog ofta, att den som är berörd slår problematiken ifrån sig och tror att ”det händer inte mig”. När Sofia väl har utvecklat så många symptom att hon inte längre klarar att stiga upp på morgonen är diagnosen ett faktum, men fortfarande vill hon inte erkänna hur hon faktiskt mår. Skammen över att misslyckas och att inte orka med är stor. Författaren skriver trovärdigt och väldigt eftertänksamt om Sofias utbrändhet. Hon fångar hur det känns att drabbas, och jag tror även att den som inte själv upplevt en sådan situation kanske kan få en tankeställare och en chans att leva sig in i hur sjukdomen tar sig uttryck genom att läsa den här boken. Jag uppskattar också att författaren tillför det här inslaget, det gör berättelsen både bredare och viktigare. Samtidigt är den allt annat nattsvart, för Liten tvåa med potential handlar till stor del om att komma igen och hitta nya vägar i livet. Resultatet blir romantisk feelgood när den är som bäst.

Utgiven av: Printz Publishing, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Fyra feelgoodberättelser från Novellix

9789175892740_200x_presentask-med-fyra-feel-good-noveller-moyes-nicholls-kinsella-ephron_haftad


Tretton dagar med John C av Jojo Moyes

Miranda hittar en borttappad mobiltelefon. Till en början är det hennes intention att spåra ägaren och lämna tillbaka den. Hon går igenom innehållet i jakten på ledtrådar men fastnar i en konversation som får henne att förstår att ägaren är en kvinna som har ett förhållande med en gift man. När det plingar in nya SMS börjar hon fantisera om hur det skulle vara att själv vara föremålet för en mannens åtrå. Hennes egen gubbe blir sällan uppspelt över något annat än fotbollsresultaten på tv. Novellen av Jojo Moyes är både eftertänksam och finstämd, hon lyckas med konsten att återge en hel berättelse på bara några få sidor.

Göra om av Sophie Kinsella

Emmas väninna Fizz tillhör den hopplösa sorten som med sina storslagna planer alltid ger sig ut på hal is och förväntar sig att Emma ska hjälpa henne ut knipan. Hennes senaste projekt som inredare närmar sig katastrofens rand i hög fart och Emma går med på att hjälpa Fizz att tapetsera, något Emma är riktigt duktig på. Väl på plats står hon plötsligt öga mot öga med sitt ex. Sophie Kinsella skriver lättsamt och underhållande. Hon fångar både humor och allvar i sin lilla berättelse om att börja om från början.

Samma tid nästa vecka? av David Nicholls

Min favorit i den här novellboxen är Samma tid nästa vecka? där vi får möta en nioårig pianist vars föräldrar tror att det räcker med en bortskänkt flygel och några pianolektioner för att skapa en ny liten Mozart. Han börjar ta lektioner för mrs Chin, men visar sig trots sitt engagemang vara en hopplös elev. En charmig liten historia återberättad med glimten i ögat. David Nicholls fångar hur barnets verklighet ibland får snedvridna proportioner.

Att gå vidare av Nora Ephron

Förälskelser kan ta sig många uttryck, i den här berättelsen handlar det om kärleken till ett hus. Berättarrösten ser det som den yttersta lyckan att ha kommit över en lägenhet i huset Apthorp i New York. Byggnaden visar sig hysa en salig blandning av människor men också ha en helt egen själ. Författaren bjuder på underhållande ögonblicksbilder från vardagen och det senaste skvallret förmedlat via den allseende portvakten.

Utgivna av Novellix 2018

Köp novellerna hos AkademibokhandelnAdlibrisBokus

Strandcaféet av Lucy Diamond

9789188261830_200x_strandcafeet_pocket

Evie Flynn är strax över trettio och känner sig som familjens svarta får. Hon har ingen spikrakt uppåtgående karriär och har testat många olika yrken med varierande framgång. När hennes moster Jo avlider i en bilolycka ärver Evie hennes strandcafé i Cornwall. Familjen förfasar sig, Evie är en katastrof i köket och har aldrig tålamod att fullfölja några större projekt. När hon bestämmer sig för att resa söder ut för att ta hand om sitt arv är de övertygade om att hon kommer misslyckas och hennes sambo Matthew ställer henne mot väggen. Han tycker att deras relation börjar rinna ut i sanden och om hon lämnar Oxford finns det ingen framtid för dem. Evie känner att hon inte har mycket kvar som binder henne efter att ha blivit dumpad och bestämmer sig därför för att ge caférörelsen en chans. Hon drömmer om att väcka liv i och ge ny fräschör åt caféet, men hon har egentligen ingen aning om vad hon ger sig in på. Väl framme i Cornwall möts hon av en rad motgångar, men hon får också vänner för livet och hjälp från de mest oväntade håll. Kanske har Evie äntligen hittat en plats där hon hör hemma.

Strandcaféet är en charmig pärla som bjuder på feelgoodkänsla när den är som bäst. Författaren skriver med glimten i ögat och lyckas verkligen med att skapa en levande karaktär i Evie. Jag älskar henne från första sidan, för trots alla motgångar och prestationskrav är Evie en sådan som kämpar vidare och tar kritiken med en nypa salt. Hon drivs av en inneboende lust att få visa vad hon går för, hon har bara inte hittat rätt ställe att göra det på tidigare.

Det finns vissa passager i den här berättelsen som kanske är lite för bra för att vara sanna, men å andra sidan, ingen vet vilka oväntade möten livet har i beredskap. Jag tycker att författaren fångar känslan väldigt väl när hon beskriver det lilla caféet och dess atmosfär. Hon bjuder också på en stor dos humor som bidrar till charmen. Evie och hennes vänner hamnar ofta i dråpliga situationer och hennes redogörelse för händelseförloppet får mig att le många gånger. Lucy Diamond är väldigt pricksäker i sina skildringar av mänskliga relationer. I sommar kommer ytterligare en bok av författaren på svenska, En sommar i Brighton.

Utgiven av: Printz Publishing, 2017. Pocket, 2018. I översättning av: Ann Margret Forsström. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Bokhandeln på Riverside Drive av Frida Skybäck

9789188447814_200x_bokhandeln-pa-riverside-drive

Charlotte har aldrig haft någon kontakt med sin moster Sara, men när hon ärver mosterns bokhandel i London reser hon dit och blir stegvis allt mer bekant med sin främmande släkting genom det arv hon lämnar efter sig. Med bokhandeln medföljer även fastigheten den är belägen i, samt ansvaret för butikens anställda. Charlotte inser snart att hon kommer ha mycket att ta tag i och hon är långtifrån säker på att hon har lust att fortsätta driva bokhandeln. Hon kan ingenting om böcker och har sitt liv hemma i Sverige, i alla fall på pappret. I själv verket har hon tragiskt nog blivit änka. Det företag maken Alex och hon gemensamt har byggt upp intresserar de större konkurrenterna och vore inte svårt att sälja. Charlotte blir allt mer kluven. Hon vill inte göra bokhandelns anställda besvikna och beröva dem deras arbete, men det kommer att bli en stor utmaning att få butiken lönsam. Är hon verkligen beredd att stanna i London och vad har hon egentligen att resa hem till?

Med Bokhandeln på Riverside Drive byter Frida Skybäck genre och går från historiska romaner till modern feelgood, och hon gör det med finess. Berättelsens huvudperson Charlotte är ganska olycklig, hon har förlorat mycket och på sätt och vis tappat fotfästet i livet. Hon vet inte riktigt vart hon är på väg efter makens död. Hon är skeptisk inför resan till London, men mötet med den varma Martinique, den truliga men välmenande Sam och fastighetens inneboende författare blir ett helt annat än hon trott. Charlotte får någonting att strukturera upp när hon tar sig an den förlusttyngda bokhandeln och det är en situation hon trivs väl med. Karaktärerna är trovärdiga, sympatiska och lagom färgsprakande för att fånga läsarens intresse.

Londonmiljöerna är riktigt fint skildrade och Frida Skybäcks sätt att gestalta en bokhandel fylld av förtrollande läsupplevelser som med tiden nästan glömts bort är en av bokens främsta styrkor. För alla som älskar att läsa är det som att få följa med in i en dold skattkammare. Det finns också många andra trevliga inslag som förhöjer läsupplevelsen ytterligare: en butikskatt, kaffe och goda kakor, antika möbler och så alla böckerna förstås. Bokhandeln på Riverside Drive är en riktigt charmig historia om både kärlek och sorg, kryddad med underhållande referenser till litteraturens värld. Helt klart Frida Skybäcks bästa bok hittills!

Utgiven av: Louise Bäckelin förlag, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Manglade dukar och vikta servetter av Ewa Klingberg

9789175454719_200x_manglade-dukar-och-vikta-servetter

När Felicia och hennes man Henrik går skilda vägar vänds det mesta i tillvaron uppochned. Felicia blir ägare till en hyresfastighet, och trots att hon knappast ens vet hur hon ska reda upp sitt eget liv blir hon ansvarig för ett gäng hyresgäster. Det blir början på ett äventyr och en livsresa som hon aldrig hade kunnat ana. Boken bjuder också på en historisk anknytning som är både spännande och fantasieggande.

Renoveringen av den lägenhet Felicia kommer att bosätta sig i tar sig ovanliga former. De stora salongerna som för tankarna till flydda decennier är inte helt lätta att möblera, och hon får hjälp från antikhandlaren Jonathan. Han erbjuder sig att möblera upp rummen mot att han får fotografera resultatet och använda bilderna i marknadsföringssyfte. Fler i huset drar sitt strå till stacken. Lars som jobbar som kyrkvaktmästare visar sig vara händig, och Felicias väninna Jackie reser över från USA full av kreativa inredningsidéer. Felicia upptäcker nya saker att njuta av i livet, och hennes drömmar och mål förändras stegvis och finner andra vägar än de hon trodde var självklara.

Trots att Felicia inte har en tanke på att träffa någon ny man blir hon motvilligt förtjust i Jonathan. Men kärleken tycks omöjlig, och kanske är det bara den bortgångna gamla damen som bodde i huset och som lämnat sin kvarlåtenskap till Felicia som kan förena dem. I damens gömmor finns nämligen en hel del förtjusande föremål, och även brev från en gåtfull kvinna vid namn Nanny som levde kring förra sekelskiftet.

Ewa Klingberg har skrivit en medryckande feelgoodroman som inte går att undgå att tycka om. Det sitter mycket i detaljerna, spetsdukar och kaffebröd förhöjer stämningen. Miljöerna är väl skildrade, och jag kan nästan känna strukturer och dofter under läsningens gång. Författaren lyckas också fånga den frånskilda Felicias situation väldigt väl. Det är en omvälvande tid i hennes liv får följa, en tid där det gäller att ta vara på möjligheterna och att skapa ett nytt liv på egen hand. Jag tycker också väldigt mycket om Ewa Klingbergs historiska anekdoter och kopplingar. I en bok där antikviteterna står ganska mycket i centrum får inslaget en given och naturlig plats. Jag ger också alltid ett extra plus till berättelser där den siste tsaren gästspelar i periferin. Manglade dukar och vikta servetter är en riktig liten pärla, en av sommarens mysigaste läsupplevelser. Ewa Klingberg bloggar på Holavedsbrudar om läsning och sitt författarskap, och det är med stor glädje jag ser fram emot hennes nästa bok med (arbets)titeln Lånat silver och krossat glas.

Utgiven av: Historiska Media, 2017.

Finns att köpa hos BokusAdlibrisHistoriska Media

Betyg 4+ av 5