Veckans topplista v.12 – Kok- och bakböcker

20181204_223032_0000.png

Tisdag igen och idag tänkte jag att vi skulle titta på en lite annan typ av böcker, nämligen våra favoriter när det kommer till kokböcker och bakböcker. Själv är jag en sån som improviserar i köket. Jag inspireras av recept men jag följer dem sällan till punkt och pricka, särskilt inte när det gäller matlagning. När jag bakar däremot är det ganska viktigt att få rätt proportioner av mjöl och andra ingredienser för ett lyckat resultat. Därför består min lista av fem favoriter när det kommer till bakning.

Hur gör ni? Använder ni kokböcker, inspireras ni av dem eller köper ni hellre hem en pizza och låter dem fortsätta att samla damm? Jag är nyfiken!

  • Sju sorters kakor – en oumbärlig bok för alla kakmonster.
  • Rutiga bakboken – innehåller alla basrecept du behöver för att lära dig att baka bröd, kakor, bullar och tårtor.
  • Tårtor med Linus av Linus Larsson – är en inspirerande bakbok för dig som älskar tårtor av alla de slag.
  • Salt som socker av Linn Utbult – en modern bakbok med många spännande smaker.
  • Birgittas bästa julkakor av Birgitta Rasmusson – här finns alla klassiska kakrecept du behöver, utformade med extra finess.

Som bubblare på dagens tema tänkte jag visa upp en bok jag är sugen på i vår, nämligen Mandelmanns söta som släpps i april. Läs mer om den här. 

9789174248890.jpg

Annonser

Trollsländan av Michel Bussi

9789177951216_200x_trollslandan_pocket

I början av 80-talet kraschar ett passagerarplan i Jurabergen. Olyckan blir snart mycket omtalad då endast en passagerare överlever. Det handlar om en liten bebis som på det mest förunderliga vis har skonats. Problemet är bara att enligt passagerarlistorna ska det ha funnits två flickor i späd ålder ombord på planet och snart inleds en ovanlig vårdnadstvist mellan två familjer som båda bestämt hävdar att barnet tillhör dem. Snart förvandlas fallet även till en klassfråga, för den ena familjen tillhör den franska överklassen medan den andra har det mer knapert och är tvungna att arbeta hårt för att få ekonomin att gå runt. Debatten i fransk media rasar och experterna siar om var flickan skulle få det bäst. DNA-tekniken är ännu inte uppfunnen och därför är det fortfarande omöjligt att med säkerhet fastställa flickans identitet. De anhöriga kan inte veta säkert om det är lilla Lyse-Rose eller Emelie.

Många år senare verkar gåtan ha fått sin lösning. Lylie fyller 18 år och samtidigt kommer privatdetektiven som under många år har arbetat med att ta reda på sanningen om hennes identitet över nya fakta i ärendet. Fakta som är så pass omvälvande att det finns personer som är beredda att mörda för att informationen inte ska spridas vidare.

Trollsländan är det smeknamn som media ger den lilla flickan som så mirakulöst överlever flygkraschen och det är även titeln på den franska spänningsroman där fallet rullas upp. Handlingen skildrar växelvis hur Lylies bror Marc desperat försöker att hitta henne, efter att ha överlämnat en kryptisk samling av anteckningar går hon nämligen upp i rök. Berättelsens andra del består huvudsakligen av just detektivens anteckningar, en serie fruktlösa försök att skapa något slags sanning som kulminerar den dag då DNA-proven gör det möjligt att få ett definitivt svar.

Det här är en ovanlig spänningsroman som går sin egen väg och skiljer sig från mängden av översatta thrillers och deckare. Den har en ovanligt tydlig intrig; redan från början vet läsaren att det är flygkraschen och Lylies ovissa identitet som berättelsen kommer att kretsa kring. Jag känner spontant att det kan bli en långdragen historia, hur ska författaren lyckas gjuta liv i berättelsen när så mycket information dras fram i ljuset direkt? Det finns ett parti i bokens mitt när jag känner att den kanske kunde ha kortats ned för att få en högre intensitet men i övrigt är min oro obefogad. Michel Bussi visar sig kunna konsten att skriva underhållande, medryckande och framförallt spännande. När flera personer med kopplingar till trollsländan Lylie går en ond, bråd död till mötes börjar läsaren inse att det finns mer under ytan än vad som inledningsvis går att förutse och spänningen håller i sig fram till sista sidan.

Utgiven av: Bokförlaget Polaris, 2018. Pocket, 2019. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 3+ av 5 

Finna sig av Agnes Lidbeck

9789113082806_200x_finna-sig_pocket

Finna sig är Agnes Lidbecks romandebut, en berättelse som kretsar kring ett kvinnoliv och som belyser hennes roll i förhållande till omgivningen. Huvudpersonen Anna är sällan bara sig själv, hon definieras istället av rollen som mamma, hustru eller älskarinna. Hennes viljelösa framtoning går som en röd tråd genom handlingen. Hon är formbar och finner sig i det mesta. Inte ens när hon på äldre dar går över gränsen till det förbjudna och skaffar sig en älskare hamnar hon in en roll där hon väljer hur livet ska se ut. Istället förvandlas hon till den nye mannens vårdare när han drabbas av en obotlig sjukdom. Från småbarnsåren och framåt kännetecknas Annas liv av en högst inrutad vardag som går sin gilla gång. Hon lever gott, men trots att hon har det bra är vardagen ofta nära att kväva henne. Det är just den aspekten som gör Finna sig så beklämmande. Anna tycks ofta olycklig, men är helt oförmögen att förändra sin situation.

Agnes Lidbeck skriver med ett språk där orden flyter fram på ett nästintill hypnotiserande sätt. Små nyanser i ton och ordval gör boken angenäm att läsa. Balansen mellan det avskalade, konkreta och en ändå fullt gripbar bild av händelseförloppet känns välavvägd. Anna är dock en person som är svår att förhålla sig till, kanske för att hon förblir så anonym. Hon är många kvinnor i en och samma gestalt, samtidigt är hon genomskinlig och färglös. Hon finner sig i allt och följer med strömmen, varthelst den nu bär henne. Vardagens krav lämnar henne uttömd, varifrån ska hon få kraften att skapa egna beslut, formulera egna tankar? I grunden tycks hon också lida av sin obeslutsamhet. Hur ska hon kunna staka ut en egen väg genom livet när hon inte riktigt vet vad hon vill? Finna sig är intressant läsning och porträttet av hur en kvinnas liv kan se ur är bitvis mycket pricksäkert. Ändå är det någonting med det korthuggna formatet och den obeslutsamma framtoningen som gör att jag inte förmår hysa några varmare känslor för Finns sig. Kanske är det bara så att Annas personlighet helt enkelt går mig på nerverna.

Utgiven av: Norstedts, 2017. Pocket, 2018. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 3 av 5

Gråleken av Maria Sveland

9789150941692_200x_graleken

Julia och hennes sambo Jesper reser till den danska ön Anholt för att fira semester. De får låna ett hus av bekanta till Julias föräldrar och semesterveckorna är hett efterlängtade. Att få komma bort, rå om varandra och kanske hitta tillbaka till det som var innan dottern Alice föddes, det är vad Julia drömmer om. Den senaste tiden har en kyla smugit sig in i relationen mellan henne och Jesper. Den självklara värmen och närheten förbyts allt oftare i meningslösa gräl och avståndstagande. Om sanningen ska fram har deras kärlek kanske aldrig varit så stark som Julia ville tro.

Anholt är en mycket speciell plats som i äldre tider fruktades av sjömännen eftersom havet runtomkring är förrädiskt. Även på själva ön vittnar den karga naturen om de hårda levnadsvillkor som tidigare generationer tvingats anpassa sig till. Sandöknen som gnistrar i spektakulära färgtoner varje kväll när solen går ner bär på många hemligheter; det sägs att många människor har försvunnit där. Författaren skildrar atmosfären och naturens skiftningar på ett sätt som förstärker den allt tätare stämning som infinner sig i berättelsen. Liksom inför ett åskväder blir situationen allt mer tryckt och stegvis tecknas bilden av en skev relation som är lika förrädisk som Anholts sandöken.

Problematiken tycks ligga i de roller som Julia och Jesper intar i deras gemensamma relation. Julia är en generös person, präglad av en uppväxt i en välbärgad familj. Hon har ett fast jobb, hög inkomst och äger sin egen bostad. Jesper menar att det gör henne högdragen. Han påminner henne om att hon är bortskämd och att hennes framgångsrika liv har gett henne en övertro på sin egen förmåga. Jesper är både pank och arbetslös, vilket gör att alla hans privilegier som man kommer på skam. Han är inte i en position där han känner att han kan försörja, beskydda och ta initiativ. Han känner sig underlägsen kvinnan han lever med och det enda sättet han kan komma på för att kuva Julia är att förminska henne som kvinna och person. Han måste därför fortsätta att påminna henne om allt som gör henne till en dålig mor och människa.

Maria Svelands bok Gråleken är en tät och intressant relationsroman som tar avstamp i vardagens realiteter. Hon skildrar hur det sliter och kostar på att vara småbarnsförälder, men ganska snart inser läsaren att den kil som slagits in mellan Julia och Jesper går mycket djupt och inte enbart kan ha sin grund i vakna nätter och hormonstyrda känsloutbrott. Med undantag för ett parti i bokens mitt där berättelsen stagnerar en aning närmar sig avgrunden i en hastighet som nästan för tankarna till en thriller. Maria Sveland lyckas förmedla de intensiva känslor som rasar hos paret vars drömbild av ett förhållande sakta krackelerar. Gråleken är en bok som får läsaren att reflektera över karaktärernas vägval och agerande, något som gör den till ett utmärkt alternativ för den som är på jakt efter en bok till nästa bokcirkelträff.

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2019. 

Finns hos: BokusAdlibrisHarperCollins

Betyg 3+ av 5

Veckans topplista v. 11 – Vinterns bästa

20181204_223032_0000.png

Kylan dröjer sig kvar, men vintern går ändå mot sitt slut. Därför är det idag dags att summera vilka som är våra favoriter bland de böcker som har blivit lästa under perioden december-februari. Jag konstaterar att jag har läst lite mindre än vanligt under vintern, men ändå hittat några riktiga guldkorn.

  • Dvalan av Camilla Grebe – En av mina favoritförfattare, och i Dvalan bevisar Camilla Grebe återigen att hon är en fenomenal författare som kan konsten att skapa en spännande intrig och samtidigt väva in ett intressant tema.
  • Stormvarning av Maria Adolfsson – Den andra boken i serien om poliserna på ön Doggerland är både en bra uppföljare och en alldeles utmärkt fristående berättelse. Helt i min smak.
  • Kastanjemannen av Søren Sveistrup – Danmarks svar på Lars Kepler visade sig vara en riktig hit. Jag vill gärna läsa mer av den här författaren framöver.
  • Vintereld av Anders de la Motte – En smart konstruerad berättelse som växlar mellan dåtid och nutid på ett så skickligt sätt att tidshoppen knappast inte märks.
  • Bränn alla mina brev av Alex Schulman – Vinterns bästa roman blev något överraskande en skönlitterär skildring av äktenskapet mellan Sven och Karin Stolpe. Det blev den första boken av Schulman jag läste, och den gav mersmak.

Pocketnyheter i mars

Även i mars släpps en hel del intressanta pocketböcker. Bland dem nedan har jag bland annat läst Falska vänner av Jane Harper, Motiv X av Stefan Ahnhem, Folkets skönhet av Merete Pryds Helle, Söta, röda sommardrömmar av Christoffer Holst och Himlen tillhör oss av Luke Allnutt – men jag har också en rad intressanta titlar kvar att utforska. Vilka pocketböcker ser du fram emot mest i mars?

Små eldar överallt av Celeste Ng

9789100177348_200x_sma-eldar-overallt

Izzy är den yngsta dottern i familjen Richardson och hon har alltid betraktats som egensinnig. När familjens hus brinner ner till grunden får invånarna någonting att skvallra om då ryktet gör gällande att det är Izzy som har startat branden. Men hur kan något sådant hända i en välartad familj som Richardsons? Mamman, Elena, basar över familjen likt ett befäl i fält medan pappan gör karriär på det lokala advokatkontoret. De äldre syskonen, Trip, Lexie och Moody, presterar det som förväntas av dem, medan Izzy är obstinat och går sin egen väg.

Elena är en kvinna som trivs med att känna sig betydelsefull och hon missar aldrig ett tillfälle att framstå som en samhällets stöttepelare. För henne är en god gärning aldrig långt borta och hennes senaste projekt är den ensamstående mamman Mia och hennes dotter Pearl som går från att vara hennes hyresgäster till att inta en central roll i familjens vardag. Vid en första anblick kan den tillrättalagda ytan te sig perfekt, men elden blossar inte bara upp från ingenstans. Den är en direkt konsekvens av en händelsekedja där många människor har blivit sårade och i grunden förändrats. Orsakerna till branden är många och komplexa. Ett barn blir övergivet, misstag begås och gamla hemligheter flyter upp till ytan. Celeste Ng gräver djupt i karaktärernas själsliv och visar hur gnistan i konflikterna som uppstår mellan olika världar och värderingar skapar eldhärdar som är svårsläckta.

Små eldar överallt är en roman som uppmärksammats stort på hemmaplan i USA och som har erövrat läsarnas hjärtan världen över. Det är en väl sammansatt story som rullas upp och författarens förmåga att förmedla en så stor berättelse i ett relativt behändigt format imponerar. Boken är strax över 350 sidor, men när jag lägger den ifrån mig känns det som om jag just har avslutat en episk berättelse av betydligt digrare omfång. Celeste Ng besitter den där magiska förmågan att hantera orden så att de hela tiden blir självklara och relevanta för berättelsen och tecknar samtidigt skarpsynta porträtt av personerna i Shaker Heights. Alla karaktärerna växer fram och blir så tydliga att jag får känslan av att känna dem väl, trots att Celeste Ng egentligen bara delar med sig av väl valda fragment av deras liv. Små eldar överallt för tankarna till en mosaik där dessa små, små bitar fogas samman till en helhetsbild, och motivet både fängslar och berör på ett sätt som gör att boken kommer att stanna i mitt minne en lång tid framöver.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2019. I översättning av: Anna Strandberg.

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 4+ av 5

Cold Case: Försvunnen av Tina Frennstedt

9789137152011_200x_cold-case-forsvunnen

Försvunnen är den första boken i en ny serie polisromaner som behandlar kalla mordfall. I huvudrollen hittar vi Tess Hjalmarsson och handlingen utspelar sig i Skåne. Polisen arbetar i den här boken med en utredning kring en serievåldtäktsman. Den så kallade Valbymannen har tidigare varit aktiv i Köpenhamnsområdet men verkar nu ha tagit steget över sundet och sprider skräck bland Skånes kvinnliga befolkning. Tess och hennes kollegor i Cold Case-gruppen arbetar däremot med ett helt annat fall. De försöker fastställa vad som egentligen hände med en ung kvinna som försvann på Österlen i början av 2000-talet. En oväntad koppling till våldtäktsfallen får utredningen att ta ett stort steg framåt.

19-åriga Annikas försvinnande skildras här fiktivt, men baserar sig på verkliga händelser. Det kan vara en komplicerad balansgång att skriva skönlitteratur om verkliga fall utan att hamna för nära genren ”true crime”. Tina Frennstedt klarar den uppgiften bra och den verkliga bakgrunden ökar obehaget i de mest skrämmande scenerna en smula, men stör aldrig dramaturgin i berättelsen. Det är annars lätt att vilja krydda handlingen med för många korrekta fakta och detaljer på bekostnad av tempo och en tät intrig, men Tina Frennstedt skriver sig skickligt förbi sådana fallgropar.

Tina Frennstedt har många års erfarenhet som kriminalreporter och i Försvunnen använder hon sina breda kunskaper kring polisarbetets rutiner till att skapa en deckare som känns solid och faktamässigt väl underbyggd. Tess Hjalmarsson kallas förvisso Supersnuten inom de egna leden, men smeknamnet grundar sig snarare i hennes förmåga att se samband och kunna lösa svåra fall än att anspela på några övernaturliga krafter. Tess är en vanlig jordnära person som längtar efter barn, en dröm som dock ter sig avlägsen när kärlekslivet är komplicerat. För hennes kollega Marie är det tvärtom, hon har redan fler ungar än hon mäktar med men är återigen gravid. Karaktärerna är tydliga på ett sätt som får dem att stanna i minnet även efter att boken är avslutad och jag ser fram emot att följa Cold Case-gruppen även i eventuella uppföljare.

Utgiven av: Bokförlaget Forum, 2019. 

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg: 4 av 5

I mörkret av Cara Hunter


9789177990550_200x_i-morkret

I mörkret är en den andra boken i serien om Adam Fawley och handlingen utspelar sig i den engelska universitetsstaden Oxford. En man har köpt en del av ett parhus och gör en obehaglig upptäckt under renoveringsarbetet. Det visar sig ett en kvinna och ett litet barn hålls instängda i den angränsande källaren som tillhör en äldre akademiker. Mannen visar sig lida av demens som gått längre än man först anar och hävdar envist att han inte vet något om hur kvinnan och barnet har hamnat i hans källare, men mycket pekar ändå på att han är skyldig till att ha låst in och utnyttjat kvinnan sexuellt, vilket har lett till att hon har fött barnet i fångenskapen. Misstankarna mot mannen stärks när kvarlevorna efter en kvinna som försvann flera år tidigare återfinns i området kring hans hus. Adam Fawley och hans kollegor förundras över att ingen har märkt att kvinnan och barnet fanns i huset, men så är den äldre mannen också något av en enstöring utan nära anhöriga. Fallet tycks därmed vara ganska solklart, men polisteamet har ändå svårt att fastställa mannens motiv. Kan det vara så att anledningen till att mannen hävdar att han aldrig har sett kvinnan i källaren  är att någon annan har låst in henne?

Cara Hunters första bok på svenska, Hemmets trygga vrå, blev en stor favorit hos mig under förra året och i den nya boken bygger hon skickligt vidare på berättelsen om huvudkaraktären Adam Fawley och hans kollegor, samtidigt som hon presenterar en intrig fylld av oväntade vändningar. Det går aldrig att känna sig riktigt säker i Cara Hunters värld, ingenting är vad det verkar att vara och motiven till brotten är ofta sprungna ur så svarta tankar att det är svårt att förutse det scenario författaren målar upp. Det är just det som gör Cara Hunters böcker så spännande, och du kan vara ganska säker på att hon med sin uppfinningsrikedom lyckas lura läsaren på villovägar mer än en gång.

I den här boken utvecklar författaren även sina miljöbeskrivningar och vi får se mer av Oxford. Även karaktärernas privatliv skildras, men deras angelägenheter tillåts aldrig konkurrera ut själva deckarintrigen. Jag gillar den balansen. Cara Hunter har även ett modernt sätt att skriva som skildrar vår samtid, hon kryddar sin text med sms, mejl, förhörsprotokoll och Twitterinlägg på ett sätt som gör att läsaren verkligen känner att berättelsen utspelar sig här och nu.

Utgiven av: Louise Bäckelin förlag, 2019. I översättning av: Jan Risheden. 

Finns hos: Bokus & Adlibris 

Betyg: 4 av 5

Veckans topplista v.10 – Böcker jag ser fram emot att läsa i vår

20181204_223032_0000.png

Mars är ju ändå en vårmånad, trots att det vackra vädret vi hade i förra veckan nu har ersatts av ett vintrigt bakslag. Låt oss dra ner rullgardinen, stänga ute snöslasket och istället koncentrera oss på vårens böcker. Idag listar vi fem titlar (nya eller gamla) vi längtar efter att läsa i vår!

  • Påfågelsommar av Hannah Richell – En efterlängtad bok med ett väldigt fint omslag.
  • Broder Jakob av Emelie Schepp – En ny del i serien om Jana Berzelius.
  • Järtecken av Christoffer Carlsson – Släpps i dagarna och har redan fått fina vitsord av självaste Leif GW Persson. Det bådar gott.
  • Den tysta patienten av Alex Michaelides – Lär vara en lysande psykologisk thriller.
  • Henrys hemlighet av Kristina Ohlsson – En favoritförfattare som alltid brukar leverera. Henrys hemlighet är någon typ av uppföljare till Lotus Blues och Mios blues.