Historia · Recensioner · Roman · Skönlitteratur

Sommaren före kriget av Helen Simonson

9789175038186_200x_sommaren-fore-kriget_pocket

Sommarvärmen håller den lilla orten Rye i East Sussex i sitt grepp men det vilar också en kyla i luften. Det är oroliga tider ute i Europa och hotet om krig gör stämningen tryckt. På ytan fortsätter dock livet i Rye som vanligt. Det skvallras gärna över en tekopp om de senaste händelserna både lokalt och internationellt. Det är en berättelse som kretsar kring det brittiska klassamhället och vikten av att behålla sin dygd och ställning, men också om romantik och de nya politiska strömningar som efter kriget kommer att förändra landet i grunden.

Den unga lärarinnan Beatrice Nash anländer till orten för att undervisa i latin, men hennes frispråkighet och nytänkande är inte populärt bland ortens damer. Själv funderar hon mycket över orättvisan i att hon inte har samma rättigheter och möjlighet till studier och yrkesliv som en man. Hon har skolats av sin far och är minst lika kompetent, men hennes kunskaper ses av vissa som ett hot mot den rådande världsordningen. Beatrice får gång på gång höra att hon inte ska bry sin hjärna med ekonomiska spörsmål och annat som hon inte förstår. Hon får dock en oväntad bundsförvant i Agatha Kent, en auktoritet i Rye. Det är hon som har förespråkat att Beatrice, som har bäst meriter, inte ska förbises för att hon är kvinna.

Sommaren före kriget är en storslagen bok som handlar lika mycket om samhället Rye i sin helhet som karaktärernas liv. Den täcker in många olika aspekter och dimensioner, från de fattiga romerna i samhällets utkant till överklassens middagsbjudningar. Författaren fångar tidsandan väldigt väl och måste ha gjort en omfattande research kring såväl stort som smått innan den här boken påbörjades. Genom Beatrices synvinkel får vi en bild av hur kvinnornas roll i samhället håller på att bli friare och mer självständig, men det är ännu inte någon självklarhet och de som går i spetsen för kvinnans rättigheter kämpar i motvind.

Det är en långsam berättelse som tar sin tid att läsa, men ändå finns det en logik i det för karaktärerna hade nog önskat att de kunnat stoppa tiden sommaren 1914 och undkomma krigets fasor som väntar runt hörnet. Jag tycker att författaren med sitt låga tempo i handlingen fångar känslan av att det är den sista sommaren allt är sig likt och att omvälvande händelser står för dörren. Boken för tankarna till Jane Austens berättelser om kärlek som inte alltid tar hänsyn till vad familjen finner vara lämpliga partier, men också till tv-serien Downton Abbey som delvis utspelar sig vid samma tid.

Utgiven av: Bokförlaget Forum 2017, Månpocket 2018. I översättning av: Katarina Jansson. 

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

 

Annonser
Uncategorized

Helgfrågan v. 16

Vindarna vajar friskt kring Svenska akademin och nu är det bara 11 ledamöter kvar.
Den ständige sekreteraren Sara Danius tvingades ju avgå.
Vad tycker ni om detta?

Det är veckans helgfråga hos Mias bokhörna.

Jag tycker att det är ruttet att man roar sig med maktspel inom Svenska akademin istället för att fokusera på uppgiften. Det blev ganska uppenbart i förra veckan att det finns krafter inom verksamheten som gärna såg sin chans att peta Sara Danius när det nu ändå stormar. Jag känner inte till alla detaljer kring skandalen med kulturprofilen, men problematiken med att nobelpristagare avslöjats för anhöriga och de ekonomiska bidragen till olika suspekta ändamål började av allt att döma långt innan Danius blev ständig sekreterare, så varför peta henne? Jo för att hon är kvinna, för att hon förespråkat förnyelse och för att hon verkar ha pondus nog att sätta sig upp mot män som är vana att ha sista ordet. Obekväm, med andra ord. Jag tycker dock att ingen skugga faller över Sara Danius som lämnar, jag har snarare full förståelse för om hon inte längre vill representerar eller företräda en akademi som mest liknar en sandlåda. Frågan är hur de ska kunna fortsätta företräda och representera svenskt kulturliv framöver, och inte minst om de verkligen kan anses kvalificerade att utse några fler nobelpristagare. Förslagsvis bör hela gänget avgå och bytas ut mot nya förmågor.

Bonusfråga: Sara har är ju som bekant förtjust i knytblus, har du något plagg du gillar speciellt mycket?

Jag gillar att bära kjol men det blir mest under den varma årstiden. Är man kort som jag är det ganska trevligt med skor med klackar, men lagom höga – jag måste ju kunna gå i dem också!

Önskar er alla en fin helg i det vackra vårvädret! 🌞🌞🌞

Deckare · Recensioner · Recex · Spänningsroman · Thriller

Kvinnan i hytt 10 av Ruth Ware

9789177791232_200x_kvinnan-i-hytt-10

Lo Blacklock arbetar som reporter för ett resemagasin. Hennes nästa uppdrag är att följa med den nybyggda lyxkryssaren Aurora Borealis på dess jungfrufärd. Båten ägs av en stormrik engelsk lord, men ryktet säger att hans pengar egentligen kommer från hans norska hustru. Resan kommer att gå från Hull över Nordsjön, upp längs den norska kusten mot Trondheim. Målet är att komma så långt norr ut att passagerarna får uppleva det magiska norrskenet från vilket båten hämtat sitt namn. Strax före avresan drabbas Lo av ett omskakande inbrott och överfall i sin lägenhet och det känns skönt att hon nu ska få komma iväg och fokusera på något annat.

Resan blir dock inte den avkoppling hon har tänkt sig utan en ren mardröm. Hon lånar redan första kvällen mascara av en tjej som bor i hytten bredvid. Senare hör hon skrik och hur något faller i vattnet från samma hytt. Men när Lo tillkallar fartygets personal får hon veta att ingen som motsvarar beskrivningen av den unga kvinnan finns ombord och att hytten står tom. Man pekar på Los intag av ångestdämpande tabletter och alkohol och menar att hon inbillar sig. Lo är dock säker på vad hon sett och upplevt. Någon knuffade en kropp i havet från hytt nummer 10. Mördaren måste finnas på båten, men det är ännu långt kvar till de norska hamnar där hon kan söka hjälp. Till dess måste hon klara sig på egen hand.

Ruth Ware har skrivit en berättelse med beprövat upplägg, en skara misstänkta instängda på begränsad yta gör situationen farlig, tryckt och klaustrofobisk. Hon tar här den klassiska pusseldeckaren och gör den till en modern thriller, för vi som läser kan inte vara säkra på den version Lo förmedlar. Hon är pressad, mår dåligt och kan i sitt tillstånd påverkad av tabletter och alkohol lätt ha misstagit sig. När någon lämnar ett meddelande att hon ska sluta snoka vet vi dock att det är på riktigt och att hon troligtvis svävar i stor fara isolerad med en grupp okända människor ute till havs.

Jag gillar upplägget och författarens sätt att bygga upp berättelsen. Boken förmedlar en krypande spänning och är som gjord för att läsas ut i ett svep. Trots att det finns många andra hjältinnor som liknar Lo Blacklock lyckas författaren övertyga och ge henne en egen identitet. Slutet bjuder på både dramatik och en rimlig förklaring, precis som man vill att det ska göra i den här typen av berättelser. Ruth Ware behärskar skrivhantverket mycket bra och berättelsen känns genomtänkt från början till slut. Efter två lyckade böcker känns det som hon har potential att bli en ny favoritförfattare. Ett extra plus också för en bra översättning!

Utgiven av: Lind & Co, 2018. I översättning av: Hanna Williamsson

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Recensioner · Recex · Spänningsroman · Thriller

Vit krypta av Mariette Lindstein

9789137151502_200x_vit-krypta

Dani och Alex är tvillingar, oskiljaktiga men ändå väldigt olika till sitt sätt. När Dani försvinner spårlöst upplever Alex det som att förlora en del av sig själv. Polisen har inga spår, men Alex tänker inte ge upp förrän hon hittar sin syster och den som kidnappat henne. Ibland är det som att hon förnimmer Danis närvaro, korta ögonblick då hon tycker sig känna att hon fortfarande är i livet och finns någonstans där ute.

Alex har attityd och hennes förmåga att i klartext redogöra för sina åsikter är inte alltid optimalt på en arbetsplats. Hon har förlorat flera jobb på det viset, men när hon får anställning hos dejtingfirman Ash & Cole förändras allt. Hennes nya arbetsgivare Carl Asher är en remarkabel person som inte liknar några chefer Alex har haft tidigare. Deras relation utvecklas och blir allt djupare vilket påskyndas av att Alex hamnar i en allt mer pressad situation. Någon lämnar hot och tar sig in i hennes lägenhet. Finns det ett samband med Danis försvinnande, och är hoten en uppmaning att sluta snoka?

Mariette Lindsteins nya bok är fristående från trilogin om Sekten på Dimön, men temat med sektmentalitet och inflytelserika, hemliga sällskap återfinns även här. Danis och Alexs föräldrar lämnade dem när de var i tonåren för att ansluta sig till en indisk sekt. Sedan dess har de bara varandra vilket har gjort bandet mellan tvillingarna osedvanligt starkt. Det känns trovärdigt när författaren målar upp bilden av att Alex aldrig kommer ge upp tanken på sin syster eller sluta leta efter henne. Vit krypta är en underhållande thriller där mycket av spänningen ligger i hur någon försöker skrämma Alex så hon ger upp sitt sökande. Här finns också konsten att manipulera invävd i handlingen. Det är raffinerade metoder som används, människor med inflytande arbetar för att se till att Alex inte ska framstå som trovärdig. Till sist tvivlar hon nästan själv på sitt förstånd, men hennes chef och vän Carl Asher finns hela tiden där för att stötta henne. Hon har också en nära vän i Jim som på kort tid kommit henne nära. Frågan är bara om hon kan lita på dem?

Vit krypta är en fartfylld och väldigt spännande berättelse som är lätt att uppslukas av. Författaren väjer inte för att beskriva de erotiska äventyr som Alex kommer i kontakt med genom sitt jobb. Personligen kan jag tycka att den delen kanske hade kunnat tonas ned lite då den ibland överskuggar själva mysteriet med Danis försvinnande. Något som författaren dock är mycket skicklig på att förmedla är känslan av obehag. Det ligger något hotfullt i luften genom hela boken och de små detaljerna, att känna sig iakttagen, förföljd, inte ensam i rummet, förhöjer stämningen och tar berättelsen till en extra hög nivå. De flesta svenska spänningsförfattarna skriver deckare av klassiskt snitt, med en utredande polis eller motsvarande i huvudrollen. Internationellt sett är dock den psykologiska thrillern en av vår samtids stora trender och det är roligt att se att Mariette Lindstein med sina böcker går i spetsen för genren här i Sverige.

Utgiven av: Bokförlaget Forum, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Facklitteratur · Recensioner · Recex

Spenat i stan: Odling och självhushåll för lägenhetsbor av Anna Rökaeus och Olof Söderén

9789113081472_200x_spenat-i-stan-odling-och-sjalvhushall-for-lagenhetsbor

Längtar du efter att få sticka fingrarna i jorden men saknar förutsättningarna? Tänk om. Spenat i stan handlar om hur du gör för att lyckas med odling i de mest otippade miljöer. För det går faktiskt att odla mat på din egen balkong eller i ett fönster.

Boken är uppdelad i tydliga kapitel som förklarar vad du bör tänka på när det gäller jord, gödning och sådd. Råden gäller inte bara för den odlingsmiljö som en balkong har att erbjuda utan även för frilandssådd om du har din egen täppa. Boken förklarar också på ett pedagogiskt sätt skillnaden mellan att odla direkt i jorden jämfört med i kruka samt lägger stor tyngdvikt vid hållbara kretslopp och hur du gör din odling så ekologisk och klimatsmart som möjligt. Läsaren får också tips om vilka grönsaker som passar att odla efter varandra, vad de vill ha för att trivas och hur du planerar för att inte stå där med en tomat och trettiotvå pumpor när det är dags att skörda. Det är dock ingen exakt vetenskap eftersom yttre omständigheter som påverkar växterna är svåra att förutse. Avslutningsvis bjuds också på tips kring hur du tar till vara på dina grönsaker och sparar dem inför vintern. Vissa grönsaker går utmärkt att lagra i rätt temperatur och miljö, andra funkar bäst att lägga in, frysa in eller torka.

Jag gillar idén med den här boken och tycker att den passar alla som vill lära sig mer om hur man lyckas med att odla grönsaker oavsett vilken nivå man ligger på. Att börja med att ha kryddörter eller egen sallat på balkongen är ett första steg som lätt kan utvecklas till ett större intresse och bredare utbud. Det är inte bara den ekologiska aspekten som är viktig, utan även känslan av att ha gjort det själv. En egenodlad tomat smakar bättre än en köpt på många olika sätt.

Boken är pedagogiskt uppbyggd och informationen är lätt att ta till sig. Författarna berättar om hur du ska tänka för att din odling ska vara så klimatsmart som möjligt vilket verkar vara välbehövligt. Vad vet du som konsument egentligen om varifrån säcken med jord eller fröna kommer ifrån, och vad innehåller de egentligen? När det gäller odling krävs liksom i många andra situationer kritiskt tänkande och sunt förnuft. Författarna lägger dock fram saken på ett sätt som ligger närmare tips och information än moraliska pekpinnar. Rådet att ta det du har tillgång till i form av gräsklipp och annat som kanske finns runt knuten istället för att köpa nytt går som en röd tråd genom boken och är också det allra enklaste och mest grundläggande av tipsen kring hur du gör din odling både miljövänlig och billig i drift. Spenat i stan bjuder på både inspirerande och lärorik läsning.

Utgiven av: Norstedts, 2018.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

 

Topplistor

Veckans topplista v. 15 – Vårkänslor

veckans topplista

Veckans topplista handlar om vårkänslor: ett tema som är ganska fritt och går att tolka på många olika sätt. Det kan vara böcker som utspelar sig på våren, böcker du drömmer om att kunna läsa utomhus i vårsolen eller vackra omslag med vårkänsla. Hoppas ni hittar många roliga sätt att skriva om fem böcker som passar! Jag har valt fem böcker med titlar och omslag som får mig att vilja läsa dem i vår: sjungande koltrastar, en bistro i Bretagne, körsbärsblommor, maskrosor och gröna fingrar som odlar och planterar!

Recensioner · Spänningsroman · Thriller

Den sista mrs Parrish av Liv Constantine

9789150931198_200x_den-sista-mrs-parrish

Amber är en ung kvinna som drömmer om ett bättre liv och hon har en tydlig bild av hur det ska se ut. Hon ska bli som Daphne Parrish, eller för att vara mer exakt – hon ska bli den nya fru Parrish. Hon får sammanträffandena med Daphne och allt de har gemensamt att se ut som en slump, men planen är uträknad i detalj. Hon ska bli vän till familjen och se till att komma allt närmre Daphnes stormrika man, Jackson. Snart har Amber gjort sig oumbärlig, hon är ofta hembjuden till paret Parrish och firar högtider, helger och semestrar tillsammans med dem. Vad Amber inte vet är att även Daphne har en plan och att hon är på väg att gå rakt i en fälla.

Den sista mrs Parrish är författarpseudonymen Liv Constantines debut, bakom namnet gömmer sig två amerikanska systrar. Boken skildrar Daphnes och Jacksons lyxliv där det finns pengar i obegränsade mängder och där kläder, skor, hus, båtar och semesterresor verkar singla ned över paret likt ett ihållande höstregn. Boken handlar också om en urgammal dödssynd, avundsjukan. Amber känner ett stort begär efter att förvandla sin egen intetsägande tillvaro till något mer exklusivt och hon är beredd att gå över lik för att ta Daphnes plats. Hon är beräknande, manipulativ och på det hela taget väldigt osympatisk. Det finns också något ganska ytligt över hennes habegär och jag har under bokens inledande halva svårt att stå ut med Amber.

Sedan kommer twisten, en mycket oväntad vändning som är svår att analysera utan att avslöja alldeles för mycket. Daphne visar sig vara allt annat än den naiva kvinna vi fått möta när vi ser berättelsen ur Ambers perspektiv och här blir boken ett snyggt exempel på hur mycket som kan förändras bara genom att byta synvinkel. Boken växer mot slutet, men jag tycker att vändningen kommer lite väl sent och att Ambers storviltsjakt på Jackson Parrish får pågå lite väl länge innan perspektivet ändras. När det väl vänder blir berättelsen både spännande och tänkvärd. Liv Constantine är ett namn vi garanterat kommer få se mer av framöver.

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2018. I översättning av: Frida Lindholm.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5

Kommande böcker · Nyheter · Pocket

Pocketnyheter i april

 

Dags att ta en titt på april månads pocketnyheter. Säg att du är min, Manglade dukar och vikta servetter, Blybröllop, Selfies, Den underjordiska järnvägen och Sektens barn tillhör mina favoriter ur periodens utgivning, men jag har också flera böcker att se fram emot att läsa, t ex Mafioso och Sommaren före kriget. Titlarna ovan är ett urval av de pocketböcker som ges ut.

Deckare · Spänningsroman

Fader af Hjo av Annette Brandelid

9789187607295_200x_fader-af-hjo_haftad

Fader af Hjo är den femte delen i Annette Brandelids serie om den lilla staden Hjo vid Vättern. En amerikansk motorcykelfantast flyttar in på en gård som länge stått tom. Grannarna iakttar honom med stor misstänksamhet. Inte vill de få några mc-gäng inpå knutarna. Jerry Swanson har dock helt andra planer, hans mål är att använda sin förmögenhet till att hjälpa ungdomar på glid. Hos honom får de en lärlingsplats och ett jobb. Kort därefter hittas en död kvinna i en grusgrop. Polisen har svårigheter med att identifiera henne och därmed är det också klurigt att hitta motiv och gärningsman. Grannarnas misstänksamhet och förutfattade meningar kring den nyinflyttade Jerry tilltar. Vad de inte vet är att han har starka kopplingar till bygden och ett tungt vägande skäl att vilja flytta dit.

Annette Brandelid har skrivit en småmysig spänningsroman som handlar om mänskliga relationer och livet i en liten ort med omkringliggande landsbygd. Nyfikenheten väcks genast när det står klart att en ny karaktär flyttat in i trakten, att han är en färgstark amerikan med både pengar och affärsidéer spär på pratet i staden ytterligare. Författaren fångar glesbygdsmentaliteten pricksäkert. Berättelsen spretar lite men vinner mycket på sin trevliga stämning, det är mer en spänningsroman än en blodig deckare. Hjo är en av Vätterns pärlor, en liten stad med gamla traditioner och charmig bebyggelse. För mig är en stor del av nöjet med att läsa den här boken just miljöerna. Att boken berikats med illustrationer från trakten är extra tilltalande.

Utgiven av: SveaBok, 2017. 

Finns hos Adlibris och  Bokus 

Betyg 3 av 5