Månadssammanfattning Augusti 2015

Augusti var en sådan där månad när jag mest bara läste, läste och läste utan en tanke på hur mycket det faktiskt blev i antalet böcker och sidor. Resultatet blev 15 böcker, och vilken kvalitet de levererade. Två fullpoängare och några till som var och nosade på högsta betyg genom att få 4+ av 5. Galet bra, och jag hoppas att även september kommer att leverera såväl läsflyt som bra böcker.

  1. Den fallande detektiven – Christoffer Carlsson Betyg 4 av 5
  2. Stöld av babian – Anna Karolina Betyg 4 av 5
  3. Feberfågel – Maria Nygren Betyg 4 av 5
  4. De öde fälten – Elly Griffiths Betyg 5 av 5
  5. Blodbokens tid – Bodil Mårtensson Betyg 3 av 5
  6. Allting trasigt ska bli helt – Johanna Mo Betyg 4 av 5
  7. Sudden Death – Anne Holt & Even Holt Betyg 4 av 5
  8. Den åttonde dödssynden – Rebecka Edgren Aldén Betyg 5 av 5
  9. Polarnatt – Frida Skybäck Betyg 4 av 5
  10. Behandlingen – Mo Hayder Betyg 3 av 5
  11. Dröm en liten dröm – Jamie Ford Betyg 3 av 5
  12. En saga om tidens väsen – Ruth Ozeki Betyg 4 av 5
  13. Bombmakaren och hans kvinna – Leif GW Persson Betyg 4 av 5
  14. Normal – Graeme Cameron Betyg 3 av 5
  15. En god gärning – Christina Granbom Betyg 3 av 5

Månadens bästa bok: Den åttonde dödssynden och De öde fälten blev månadens favoriter. Även Polarnatt var riktigt bra.

Månandens mest spännande bok: Skulle kunna bli ett identiskt svar som på förra frågan, men faktum är att Sudden Death och Den fallande detektiven också var riktigt spännande.

Månandens sämsta bok/besvikelse: Normal var inget för mig, och jag konstaterar även att det får vara slutläst av Mo Hayder.

Månandens bästa roman: Här vore det tjänstefel (eller motsvarande för hobbyverksamhet) att inte nämna En saga om tidens väsen av Ruth Ozeki som var en fantastisk bok som jag kommer tjata om hela hösten.

Månandens historiska: Ingen fackbok denna gång, men två bra historiska romaner. Blodbokens tid och Polarnatt som glänste lite extra.

Månadens debutant: Rebecka Edgren Aldén är det självklara svaret med sin brännheta debutbok, men även Anna Karolina och Maria Nygrens debutböcker inom deckargenren var spännande nya bekantskaper.

Utmaningar: Den åttonde dödssynden blir månandens val till spänningsutmaningen. Klassikerutmaningens mål var redan avklarade sedan tidigare. Boktolvan har tyvärr blivit försummad även denna månad. Illa.

Månadens snackis: Är utan tvekan Det som inte dödar oss av David Lagercrantz som jag börjat läsa i, men recensionen kommer inte förrän vi är inne i september månad.

En smakebit på söndag

ensmakebit

Söndag igen och det var tusan vad dagarna går fort. Om kvällarna somnar man som en sten ungefär samtidigt som dem som nattas efter barnprogrammen. Det är ruskigt vad trött man är! Igår blev det inte mycket läst eftersom det var storstädning på programmet. Mattpiskning, dammsugning av golvlister och element och allt annat sådant där roligt som man går och sparar på i det längsta… Nåja, nu är det rent och snyggt igen, återstår bara att ge sig i kast med ugn och fläkt. Ännu en ett ”roligt” städprojekt. Men det får bli en annan dag.

Idag bjuder jag på en smakbit ur Katarina Wennstams nya bok Skymningsflickan. En skola i Nacka har blivit hotad att en skolskjutning kommer att äga rum. Skolan måste utrymmas och någonstans på vägen uppstår panik då en elev läser på Aftonbladet om hotet och eleverna inser hur stor fara de svävar i. Texten kommer från sidan 54.

Det väller ut människor ur skolbyggnaden. Dörrarna är gjorda av tunn plåt och glas. De skallrar oroväckande i sina ramar.
När eleverna springer ut på trappan ser det nästan ut som om det vore studentdagen. Farten, kropparnas rörelser, ivern att komma först. Med den skillnaden att många av dem gråter och några skriker okontrollerat.
Ett par elever pressas hårt mot stolparna mellan de förhållandevis små dörrarna när ett hundratal gymnasieungdomar försöker ta sig ut samtidigt.
Runt skolan sladdar den ena polisbilen efter den andra upp. Ambulanser stannar till med skrikande bromsar och blåljusen påslagna. Brandkåren som har sina garage nere vid Gamla Värmdövägen var här på nolltid, och Polishuset ligger bara tvärs över motorvägen ner mot Nacka strand. Det kommer ambulanser från SöS-akuten på Södermalm en bit bort. Hela området runt gymnasieskolan har fyllts av utryckningsbilar på bara några minuter.
Avspärrningar är inte uppe ännu så en del journalister har lyckats ta sig fram, men börjar nu motas bort från skolbyggnaden av uniformerade poliser. Tv-kamerorna kan ändå fånga den hysteri och skräck som står ristad i ansiktet på eleverna.
Vissa drar ihop sig i klungor, andra fortsätter springa men stoppas av poliser. Inga får avvika, alla måste räknas.
Alla måste kontrolleras.
Gärningsmannen kan rent teoretiskt finnas bland dem som har rusat ut ur skolan, till synes lamslagna.
Spänningen dallrar och det är förvånansvärt tyst på skolgården. Hundra och åter hundra elever och lärare, och brandmännen, ambulanssjukvårdarna och journalisterna tycks hålla andan. Som att alla väntar sig det värsta.
Att det snart ska börja låta av skott.

9789100145897_200_skymningsflickan

Fler smakbitar ur andra böcker? Besök Flukten fra virkeligheten!

Mycket nytt i bokhyllan

DSC_0525

De senaste två veckorna har det trillat in så många nya böcker i brevlådan att man nästan blir generad. Några har jag bett om själv, andra har jag fått förfrågan om jag vill läsa. Ett är dock solklart, nu har jag att göra och ska jag hinna läsa i hyfsat nära anslutning till recensionsdagen blir det till att elda på läsningen med blåslampa. Tack alla som varit snälla och skickat böcker!

  • Själarnas bok av James Oswald
  • Vinterstängt av Jörn Lier Horst
  • Bränd himmel av Gilly MacMillian
  • Själens dunkla rum av Peter Robinson
  • Kvinna inför rätta av Louise Doughty
  • Älskaren från huvudkontoret av Camilla Grebe
  • Mästare, väktare, lögnare, vän av Christoffer Carlsson
  • Det slutna ögat av Belinda Bauer
  • Blå stjärnan av Jan Guillou
  • Ole dole av M J Alridge
  • Den sjunde sonen av Arni Thorarinsson
  • Elizabeth är försvunnen av Emma Healey
  • Vredens dag av Magnus Alkarp
  • En handfull vingar av Sue Kidd Monk (e-bok)
  • Står dig ingen åter av Anna Karolina (e-bok)
  • Ingenting är glömt av Adam Sarafis (e-bok)
  • Det som inte dödar oss av David Lagercrantz (e-bok)
  • Simma med de drunknade av Lars Mytting (e-bok)

En god gärning av Christina Granbom

9789187548543_200_en-god-garning

I uppföljaren till Morsarvet får vi återigen möta Mildred Carlesten. Hennes poliskarriär är lagd på is tillsvidare eftersom hon är nybliven mamma åt lilla Sara. Men Mildred är också förföljd av en psykopat och en mördare, och under rådande förhållanden är det svårt att knyta an till dottern. Mildred bor tillsvidare hemma hos sin syster Louise, och när hennes make Carl blir inblandad i en prostitutionshärva och hamnar i häktet hopar sig problemen för de båda systrarna. Mildred känner att det är dags att ta tag i sitt liv och att reda ut både sin och systerns situation. Hon tar upp kampen mot den man som förföljer henne och samtidigt hamnar hon i en utredning där en man har fört bort kvinnor som arbetat på gatan, men det är ingen ondska inblandad, han vill bara gör en god gärning.

När jag läste Morsarvet förra året fick jag en positiv överraskning. Christina Granbom, som ännu inte snappats upp av något av de stora svenska förlagen, visade sig vara en skicklig berättare med en komplex kvinna som huvudperson och en välutvecklad förmåga att skriva berättelser med drag i och otroligt nervkittlande spänningsscener. Kanske inte färdigutvecklad som författare, men väl värd att som debutant uppmärksamma. Jag blev riktigt nyfiken när jag fick veta att det skulle komma en uppföljare, En god gärning.

Allt det jag upplevde som positivt med Morsarvet får jag också levererat i stora doser även i den här boken. Christina Granbom har spetsat till det, hon håller ihop berättelsen på ett annat sätt och blandar inte in en massa karaktärer som inte är relevanta för historiens utveckling. Bra där. Samtidigt kan jag känna att det ändå spretar lite. Författaren vill så mycket, och bjuder därför på en berättelse med mycket av allt. Vi får ett flertal olika miljöer uppmålade för oss, allt från västmanländsk landsbygd och herrgårdsliv till det hårda livet som narkoman på Stockholms gator. Det svänger snabbt och kontrasterna blir stora. Mitt tips framöver är att bestämma sig för en miljö boken ska utspela sig i och sedan behålla handlingen där. Av de miljöbeskrivningar som levereras i den här boken är det landsbygden jag tycker fångas bäst. Den kan jag se på näthinnan medan jag läser.

Nästa sak jag vill rikta lite konstruktiv kritik emot är att karaktärerna blir lite platta stundtals. Det går snabbat framåt och är mycket spänning invävd i berättelserna, men det blir också lite på bekostnad av karaktärernas tankar och känslor. Det känns som att Granbom skulle kunna spara lite på krutet till de scener där det hettar till på allvar, och istället lägga lite mera tid och energi på att få läsaren att tänka och känna med Mildred och Louise. Hur mår egentligen Mildred, vilka känslor skapar förföljelsen? Hur känner Louise inför att hennes man har varit otrogen? Inför skammen att han har häktats? Det vill jag veta. Allt finns redan där egentligen, det är bara att hitta den rätta tonen och att spinna vidare på den utmärkta grund som redan finns.

I höst kommer även Av jord är du kommen, där Christina Granbom skriver tillsammans med Thomas Erikson som skrivit den uppmärksammade serien om beteendevetaren Alex King. Mer spännande läsning att vänta alltså, och jag följer med glädje Christina Granboms författarskap.

Betyg 3+ av 5

Tips! Morsarvet finns nu även som pocket.

9789175579948_200_morsarvet_pocket

Normal av Graeme Cameron

9789164080943_200_normal_haftad

Text från Bokus: Han bor i ditt kvarter, i ett fint hus med en välskött trädgård. Han handlar i samma mataffär som du och vinkar glatt när du svänger in på garageuppfarten. Han är helt normal.

Vad du inte känner till är att han har byggt en bur i sin källare, och att maten han köper är till den unga kvinna han håller fången där. Hon är bara en i raden av kidnappade kvinnor som inte har en aning vad som väntar.

Han känner en tillfredsställelse i att plåga andra, så har det alltid varit. Det är helt normalt.

Så träffar han expediten i fiskdisken och plötsligt förändras allt. 


För en tid sedan fick jag en förfrågan från HarperCollins Nordic om att läsa Normal, Graeme Camerons debutroman som nu kommit i svensk översättning. Jag hade aldrig hört talas om boken, men tackade ja och började läsa förutsättningslöst.

Det som mötte mig var en berättelse ur en psykopats perspektiv. Trots titeln är vår huvudperson långt ifrån normal. Graeme Cameron lyckas få med alla grundingredienser till en bra berättelse, och visst känns det som en läsvärd och fullt godkänd debut. Men det är något med språket som inte tilltalar mig. Författaren och huvudpersonen verkar båda befinna sig i sin egen bubbla och det känns knappast som att jag som läsare blir insläppt.

Själva det psykologiska porträttet är det inget fel på, men handlingen känns en smula suggestiv och jag har ibland svårt att följa den röda tråden. Det som framförallt gör att boken lämnar mig en smula besviken är att det finns andra författare som redan tecknat liknande porträtt av seriemördare men med en mycket spetsigare penna.

Trots att inte boken blev en fullträff för mig tycker jag inte att det ska låta er bli avskräckta. Är man intresserad av den här sortens psykologiska thrillers och uppskattar den genre som såväl Alex Marwood som numera även Stephen King slagit in på med sin bok Mr Mercedes är det sannolikt så att man även blir djupt fängslad av Normal. Själv föredrar jag nog istället den klassiska polis/detektivromanen.

Tack till HarperCollins Nordic för recensionsexemplaret!

Betyg 3 av 5

Bombmakaren och hans kvinna av Leif G. W. Persson

bokomslag_bombmakaren-och-hans-kvinna_hogupplost

Sveriges säkerhet är hotad. Säpo får uppgifter från de brittiska kollegorna om att terrordåd planeras till Nationaldagsfirandet den 6: e juni på Skansen. Potentiella måltavlor är kungaparet, ministrar och den breda allmänheten. Lisa Mattei, högsta chef vid Säpo, får till uppgift att utreda brottet och att förhindra det. En kamp mot klockan inleds. Redan här märks det att Leif GW Persson har för avsikt att ta ett steg stilmässigt i riktning mot böckerna om Lars Martin Johansson med sin berättelse. Den unkne kommissarie Bäckström lyser med sin frånvaro och istället axlar en småbarnsmor som sitter på en ledande samhällspost huvudrollen. Helt rätt om det är samtiden författaren är ute efter att skildra.

Polisutredningen tar sin början med spaning av sedvanligt slag, men under extremt hemliga former. Det är också här den långa uppförsbacken som bokens första halva utgör tar sin början. Visst, det är en roman om ett brott, inte en action-thriller, och i sak är polisarbetet säkerligen korrekt skildrat med tanke på författarens insyn på det området. Men eftersom utredningen i princip också står stilla bjuder inte Leif GW Persson läsaren på mycket alls egentligen. Någon borde ha tagit till den stora sågen och ansat manuset rejält här, om man frågar mig.

Men så når man äntligen krönets topp efter halva boken, och det börjar hända saker. Plötsligt briljerar Leif GW Persson och det är nu man förstår varför man läser Bombmakaren och hans kvinna och varför den ges ut av ett av Sveriges största förlag. För mycket bättre än såhär blir det inte. Författaren har en helt egen nisch inom den svenska spänningslitteraturen inmutad, och några bleka kopior göre sig icke besvär.

Det kanske allra otäckaste med den fiktiva berättelse Leif GW Persson målar upp är att man inte vet var fiktionen slutar och verkligheten tar vid. Själva den polisiära processen mot att gripa dem som planerar ett terrordåd på svensk mark känns väldigt realistisk. Samtidigt leker boken med tanken på hur utländska makter kan påverka svenska intressen i sin egen riktning, liksom att det är svårt att veta skillnaden mellan information och rökridåer.

Bombmakaren i fråga råkar i den här berättelsen vara av muslimsk härkomst, och med tanke på händelser i t ex Frankrike det senaste året kan man väl se att det ligger nära till hands. Samtidigt kan man också ha synpunkter på om det är politiskt korrekt eller om en viss folkgrupp kan komma att känna sig utpekade. Jag väljer att inte fördjupa mig i detta ytterligare, utan låter denna text förbli en bokrecension som tjänar till att utlåta sig om den litterära kvalitén på boken i fråga. Där blir slutbetyget att boken är både underhållande och tänkvärd, men att den kunde ha varit kortare och mer koncis i sin inledning.

Köp Boken hos t ex Bokus eller Adlibris

Betyg 4 av 5

En saga om tidens väsen av Ruth Ozeki

9789137142777_200_en-saga-om-tidens-vasen

På en ö utanför Kanadas kust lever författaren Ruth med sin make och sin katt. Hennes liv präglas av ett sökande efter tillhörighet, och trots att hon materiellt sett lever ett rikt liv känns det som att något saknas. En dag hittar hon en påse innehållande ett paket på stranden. I en plastlåda ligger några få föremål, bland annat en dagbok skriven av en japansk tonårsflicka.

Ruth vet egentligen ingenting om Nao och hennes liv mer än det som hon får berättat för sig genom dagboken. Sakta läggs ett pussel om ett avlägset liv på andra sidan jorden, präglat av sorger och vilsenhet. Nao har växt upp i USA och känner sig inte hemma i Japan, och hennes enda stöd i en värld av mobbing och ensamhet är en gammelmormor vars tid snart är ute och en självmordsbenägen far. Ruth sugs in i Naos berättelse och hennes känslor för flickan växer. Sakta vävs deras öden samman, trots att de befinner sig på två skilda platser.

En saga om tidens väsen har lovordats världen över och bland annat nominerats till Man Booker Prize. Ruth Ozeki skriver stilsäkert och drabbande. Hon lyckas fånga tonåriga Nao på ett mycket trovärdigt sätt när det kommer både till karaktären hon målar upp och Naos sätt att utrycka sig. Det vilar också någonting filosofiskt över berättelsen och sättet att resonera kring den tid som är våra liv, som hos mig för tankarna till vissa österländska livsåskådningar. Det är också här mina enda invändningar kommer, jag har lite svårt för det svävande, och jag tycker läsningen hämmas en liten smula av alla de japanska slangord som jag måste gå till fotnoten för att få veta vad de betyder. Samtidigt är det till stor detta som ger boken prägel och karaktär.

Som läsare kommer man också att överväldigas av en våg av känslor. Det finns så mycket som gör så ont i berättelsen om Naos liv att jag läser boken med en form av hatkärlek inom mig när smärtan blir för påtaglig, men där finns också glädjen och den lätt ironiska ton som Nao berättar om sitt liv i. Det är också kontrasten mellan den tonåriga Naos liv och författaren Ruths tillvaro som gör att den här boken har så många potentiella läsare. Allt från litterära finsmakare till den som gillar tonårsböcker, via alla dem som rördes av Fredrik Backmans berättelser om Ove och Elsa samt den som fastnade för Herr Fikry.

Faktum är att det här kan vara den absolut svåraste recensionen jag har haft att skriva hittills på den här bloggen. Ibland måste jag lägga En saga om tiden väsen ifrån mig för att den blir så överväldigande och kommer så nära, ibland vill jag bara fortsätta läsa. Ruth Ozeki väcker ett så pass brett spektra av känslor att jag har svårt att finna de rätta orden för att göra boken rättvisa. Kanske är det så att man helt enkelt själv måste läsa den själv för att förstå vidden av den här läsupplevelsen. Jag kan bara uppmana alla, läs boken och låt dig svepas med, bevara den sedan i ditt minne och kanske finner du att den har lämnat ett avtryck för livet.

Tack till Bokförlaget Forum för recensionsexemplaret!

Köp boken hos Bokus eller Adlibris

Betyg 4+ av 5

Dröm en liten dröm av Jamie Ford

9789170284144_200_drom-en-liten-drom

Text från Bokus: Jamie Ford är mannen bakom debutromanen I hörnet av bitter och ljuv som sålde i 1,3 miljoner exemplar, låg på New York Times bästsäljarlista i över två år, vann litteraturpris, såldes till en mängd länder och till och med förvandlades till en populär teaterpjäs.

Uppföljaren Songs of Willow Frost är inspirerad av hans kinesiska farföräldrars liv och är en stark berättelse utspelad i Seattle under depressionen. Den handlar om en pojke med drömmar om framtiden och en kvinna som flyr sitt smärtsamma förflutna båda på jakt efter kärlek och förlåtelse.

Den kinesisk-amerikanske pojken William Eng är tolv år och har bott på det katolska barnhemmet Seattle Sacred Heart ända sedan hans mammas livlösa kropp bars bort från deras lilla lägenhet fem år tidigare. På sin födelsedag eller rättare sagt den dag som nunnorna bestämt ska vara hans födelsedag åker William och de andra föräldralösa barnen till Moore Theatre. Där, på den vita duken, uppenbarar sig den firade skådespelerskan Liu Song, även kallad Willow Frost. William vet ögonblickligen att den vackra och glamourösa kvinnan, den frostnupna tårpilen, är hans älskade ah-ma.

William är övertygad om att han ska hitta sin mamma någonstans ute i världen och rymmer från Sacred Heart tillsammans med sin vän, den blinda och modiga Charlotte. De två ger sig ut på de tuffa gatorna i Seattle och en dag får William sin belöning: i en loge på en teater hittar han sin mor bara för att därpå förlora henne igen. Väl tillbaka på klostret får han nunnorna att lova berätta hans historia

Dröm en liten dröm handlar om en kvinnas längtan till sången och skådespeleriet som en väg bort från fattigdom, övergrepp och ensamhet.
Dröm en liten dröm handlar om en smart och ambitiös pojke, som placerats på barnhem för att skyddas mot sin egen släkt men som aldrig gett upp hoppet om att få återse sin mamma.
Dröm en liten dröm skildrar en generation kineser som växte upp i depressionens USA, i en stadsdel i en stad i ett land på väg att förlora hoppet.


Dröm en liten dröm är titeln på den sång Williams mor har som sitt paradnummer men det är också en drömsk berättelse. Stundtals snuddar det vid att bli en mardröm då det hårda livet för amerikaner av kinesiskt ursprung skildras, och inte minst när Willow Frost berättar vad hennes egen familj gjorde som tvingade henne att lämna bort sin son. Men det finns även ljusare inslag, så som kärleken mellan mor och son som övervinner alla hinder som läggs emellan dem och den längtan de känner efter varandra.

Problemet är att det för mig blir en väldigt tårdrypande och sentimental historia. Hur man uppfattar det är såklart individuellt, men mig passar det inte alls så bra som jag skulle önska. Nästa problem är språket som jag tycker känns lite klyschigt bitvis. William må vara en brådmogen tolvåring, men att ett barn i den åldern skulle använda hans språkbruk och besitta den livsvisdomen köper jag helt enkelt inte.

Däremot tycker jag om att läsa om hur den kinesiska kulturen etablerar sig på amerikansk mark, och hur traditioner blandas och vävs in i varandra. Som de flesta invandrargrupper i en främmande kultur hade kineserna liten eller ingen förståelse att möta från det amerikanska folket och det är författarens sätt att fånga det på som gör berättelsen intressant. Men alla tårdrypande scener hade de gärna fått behålla i Hollywood.

Tack till Bazar förlag för recensionsexemplaret!

Betyg 3 av 5

Behandlingen av Mo Hayder

9789174997996_200_behandlingen

Text från Bokus: En man och hans hustru hittas inspärrade i sitt eget hem på en stillsam bostadsgata i södra London. De är gravt uttorkade, och de har blivit fastbundna och brutalt misshandlade. Mannen är nära döden.
Men det ska bli ännu värre: Deras åttaårige son saknas. När kriminalinspektör Jack Caffery kallas in för att utreda visar det sig vara omöjligt för honom att förhålla sig kyligt och objektivt till brottet; likheterna med händelser ur hans eget förflutna är alltför stora. Och när han gräver djupare i fallet samtidigt som han försöker hålla ihop sin tillvaro trots de alltmer omskakande avslöjandena om hans eget liv så börjar den verkliga mardrömmen.


Det här är den andra boken i serien om Jack Caffery, jag har även läst Fågelmannen. Den boken fångade mig aldrig riktigt, skickligt skriven men grotesk blev slutbetyget. Någonstans trodde jag att jag skulle lära känna Jack Caffery nu i den andra boken. Men han förblir på något vis en hägring, jag får inte grepp om karln. Dels är han en kylig, professionell och slipad polis, men han är också en mycket destruktiv man som hemsöks av att hans bror fördes bort av en pedofil och aldrig mera återsågs. Nu har han dessutom fått ihop det med brottsoffret Rebecca, en om möjligt ännu mera skruvad karaktär.

När Caffery nu ska utreda en ny pedofilhärva med dödlig utgång blir det närgånget, skitigt och nattsvart. Mo Hayder sparar inte på en enda vidrig detalj och jag känner att det här är mera än jag förmår läsa om. Samtidigt kan man inte klandra Mo Hayder för att skriva dåliga deckare, och ett betyg som hade kunnat bli en tvåa blir en trea av den anledningen. Men Behandlingen är en bok som för mig väcker mer avsmak än mersmak, och med all sannolikhet kommer jag inte att läsa mer om Jack Caffery annat än om bokbristen skulle bli total. Och när har den någonsin varit det?

Tack till Modernista för recensionsexemplaret som kom och överraskade! Det uppskattar jag mycket, även om inte boken passade mig denna gång.

Betyg -3 av 5