Eldpojken av S. K. Tremayne

9789174617047_200x_eldpojken

När Rachel träffar David är det kärlek vid första ögonkastet, och snart är det hon som är frun i huset på den gamla släktgården i Cornwall. Här har Davids familj bott i generationer och ägt och drivit flera av gruvorna längs kusten. Än idag vindlar sig gruvgångarnas labyrinter långt in under hav och land och minner om alla de människor som arbetat och dött där. Men det finns ett spöke som är mer närvarande än alla andra och det är Davids förra hustru Nina som föll ner och försvann i en av de vattenfyllda gruvorna. Hennes kropp har aldrig hittats.

Rachel inser att hennes högsta dröm håller på att besannas när hon upptäcker att hon är gravid. Hon kommer från en mycket enklare bakgrund än David och har aldrig känt sig helt hemma på Carnhallow, men som mor åt hans barn kommer hon att kunna ta Ninas plats på riktigt. Ninas son Jamie däremot saknar och sörjer Nina något oerhört. När konstiga saker börjar hända och den lilla pojken förutspår att Rachel kommer att vara död innan julhelgen är över förbyts situationen till en mardröm. David visar en våldsam sida och Rachel börjar tvivla. Vad hände egentligen med Nina, och i hur stor fara svävar hon själv på det isolerade godset långt ifrån omvärlden?

S. K: Tremayne gjorde succé med boken Istvillingar, och kommer nu med en ny psykologisk thriller. Stämningen är suggestiv, mörk och krypande. Som läsare kan man inte vara säker på någonting när det gäller vad som är sanning, fantasi eller ren lögn. Ibland blir det så spöklikt att jag nästan känner att det finns viss inspiration från den gotiska skräckromanen i den här bokens framtoning. Ett gammalt gods som ligger lite lagom isolerat, med väggarna klädda i förfädernas porträtt som nu blickar ner på den nuvarande generationen. Det ligger en ryslig stämning i luften.

Boken utspelar sig i Cornwall och författaren arbetar mycket med att låta de karga kustmiljöerna bidra till atmosfär och känsla. Han beskriver det stora ödsliga huset och de övergivna gruvorna på ett sätt som framkallar kalla kårar, och jag gillar också sättet på vilket han väver in Cornwalls historia i sin berättelse.

Ändå är det något som gör att jag aldrig riktigt fastnar för Rachel, Jamie och de andra. En del upprepningar och en kanske alltför uppskruvad handling gör att de förblir lite flyktiga. Redan i ett tidigt skede har jag en känsla av att ingen av karaktärerna är vad de egentligen utger sig för. Det gör att de ger ett kyligt intryck, och att de överraskningsmoment författaren planerat uteblir. Stort plus för miljöerna, men jag tycker att handling och karaktärer kunde ha varit lite vassare.

Utgiven av: Lind & Co, 2017. I översättning av: Ylva Mörk.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3 av 5

Helgfrågan v. 21

Helgfrågan idag handlar om Mors dag. Mias bokhörna undrar vad vi planerat att ge vår mamma på söndag. Mia undrar också hur vår bokönskelista ser ut. 

Önskelistan först. Jag önskar mig avslutande boken av Elena Ferrante som kommer snart och så Elly Griffiths nya som kommer i sommar. Jag har också kikat på några pocket hos Adlibris, några serier jag vill läsa ikapp. Och ja, en hel massa andra böcker också men alla dem kan jag inte räkna upp här. Jag skulle också kunna testa att läsa de jag redan har förstås… 

Frågan är, kan man verkligen avslöja här och nu vad mamma ska få? Ja, jag får väl ta risken. En blomma, en tårta och en trädgårdskatt. Alltså en sådan skulptur eller figur eller vad det nu ska kallas som man kan ha i sin trädgård eller på balkongen. En prydnadsgrej helt enkelt, men den har naturtrogna ögon och ska förhoppningsvis hålla fåglarna borta från altanen. I sisådär tio minuter tills de smarta skatorna inser att den inte är farlig… Men den är fin ändå. 

I övrigt läste jag i början av veckan ett reklamblad från Ica Maxi med allt en mamma tydligen borde önska sig. Det var ett helt uppslag med smink, anti-rynkkräm och parfym. Att mor kan få bara vara är tydligen otänkbart, hon måste korrigeras och retuscheras. Här fanns även hårborttagningskräm så hon inte ska bli för luden. Mor ska tydligen inte heller ha för mycket fritid, så diverse husgeråd så hon kan laga en stadig och bra middag, byta sängkläder och stryka skjortor marknadsfördes också. Håhåjaja. Men. På sista sidan fanns också resväskor till extrapris ifall mor blir förbannad när hon packat upp krämen mot rynkor eller strykbrädan och bestämmer sig för att lämna hemmet för gott. Det känns som det finns en viss logik i det. 

Trevlig helg allihopa! ❤️ 

Italienska nätter av Katherine Webb

9789175454405_200x_italienska-natter

Det är sommar och året är 1921. Torkan håller södra Italien i ett stadigt grepp. Claire och hennes styvson Pip reser genom Apulien mot staden Gioia del Colle där hennes make Boyd befinner sig. De ska bo hos den rike Leandro Cardetta och hans amerikanska hustru. En idyllisk semester för Claire vid första anblick, men det förekommer oroligheter i regionen och stämningen är spänd.

Italien, och främst de södra delarna, är ett mycket fattigt land och sviterna efter Första världskriget gör sig ännu påminda. Jorden ägs av storbönder, och de flesta vanliga människorna tvingas till ett liv i armod. Svält är vanligt förekommande, och de är närmast livegna. Storböndernas arbetsledare kan behandla dem hur de behagar, och fysisk bestraffning är inte ovanlig. Samtidigt växer olika politiska rörelser fram, dels arbetarrörelsen med rötter i kommunism och socialism, som arbetar för rätten till arbete på drägliga villkor. Men den kanske starkaste kraften är det växande fascistpartiet.

Under sin vistelse i Gioia möter Claire Ettore, systerson till Leandro Cardetta. Ettore är redan märkt av det hårda livet under Apuliens gassande sol, men han kan inte motstå att fascineras av den oskuldsfulla Claire, van vid ett bekvämt liv i storstaden. De dras till varandra likt magneter, och plötsligt har Claire glömt sitt olyckliga äktenskap. Men när två helt olika världar möts uppstår också problem, och det är en farlig förbindelse Ettore och Claire har inlett.

Italienska nätter en av de nominerade till Bonniers bokklubbars stora pris Årets bok. Det är den femte boken av Katherine Webb som ges ut på svenska, och liksom de tidigare är det en målande och välskriven historisk roman. Dock är det inte alls en så fluffig och romantisk historia som omslaget kanske kan signalera, tvärtom är det en bok fylld av dramatik och allvar.

Det jag uppskattar mest med Italienska nätter är Katherine Webbs sätt att skildra situationen i det fattiga Italien under tidigt 1900-tal. Hon lyckas med lätt hand väva in historiska fakta kring hur den här regionen såg ut strax efter första världskriget utan att det blir för tungt, hon behåller fortfarande romanens mera lättlästa form. Ändå får vi ta del av livet i en region där skillnaden mellan fattig och rik är avgrundsdjup, och de politiska strömningarna. Det är en tid då mycket förändras, och det leder till stora motsättningar mellan de grupperingar som finns.

Med detta som fond målar Katherine Webb upp en berättelse om förbjuden kärlek, familjehemligheter och ja, hon lyckas även få med en mafioso på ett hörn. Jag hade ändå kanske väntat mig lite mer. Boken är lite långsam i inledningen vilket gör att det tar lite tid innan jag fastnar för den, men ändå väl värd att läsa.

Utgiven av: Historiska Media, 2017. I översättning av: Annika Sundberg.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Boknyheter i juni

Håll i er nu, det kommer nämligen en hel del spännande böcker även i juni. De flesta släpps före midsommar, och packningen på årets semester riskerar kanske därmed att bli förödande tung. Bland godbitarna märks de avslutande delarna i kvartett respektive trilogi av Elena Ferrante och Mariette Lindstein. Jag är också lite extra nyfiken på Annabelle, Heroine, Vi syren och Jag ser dig.

Top Ten Tuesday

toptentuesday

Idag är temat sommar i Top Ten Tuesday. Ett ganska brett ämne, för det kan ju vara böcker som passar att läsa på sommaren, böcker som utspelar sig under de varma månaderna eller som har ett somrigt omslag. Här kommer en blandning, där flera av titlarna kan stämma in på temat sommar i flera bemärkelser.

Sommarläsningsenkät

Lyrans Noblesser har satt ihop en liten enkät om läsning i sommartider, och här kommer mina svar på den.

1. Brukar du läsa mer eller mindre, eller som vanligt på sommaren?

Det här var temat i Helgfrågan häromdagen, så kanske vet ni redan svaret. Jag läser nog en aning mindre på sommaren än under vinterhalvåret eftersom det finns så mycket annat att göra när det är utomhusväder. Det faller sig inte heller naturligt att läsa i solstolen för min del, måste jag placera mig i skuggan för att kunna finna den rätta koncentrationen.

2. Läser du samma typ(er) av böcker som under övriga delar av året, eller läser du något speciellt på sommaren?

Över lag blir det ju en hel del deckare, och de funkar året om. Jag läser nog fler lättsamma böcker, och även böcker som är tunnare i formatet på sommaren. Om jag nu ska släpa runt på min bok föredrar jag om det inte är en tegelsten. Jag läser också fler pocket och eböcker under sommaren.

3. Beskriv den ultimata sommarläsningsplatsen! Inkludera gärna smaker, dofter o s v.

Ja, det ska väl vara den där härligt skuggiga platsen som jag nämnde ovan då. Lite lummig grönska runtomkring, något svalt att dricka och framförallt – inga grannar beväpnade med gräsklippare/grästrimmer/motorsåg/fyrhjuling/grävmaskin mm i närheten!

4. Vilken bok är perfekt för en slö dag på stranden/i hängmattan?

En feelgood eller en lättsam deckare. Jag skulle rekommendera senaste boken av Mari Jungstedt, Det förlovade landet, eller kanske Allt jag önskade av Lucy Dillon.

5. Berätta om en bra bok som utspelar sig på sommaren!

Här är en som jag själv gärna skulle vilja läsa i sommar. Och så Sommarboken av Tove Jansson såklart!

9789176910771_200x_sommar-i-det-lilla-bageriet-pa-strandpromenaden_pocket

Fixaren av Gabriella Ullberg Westin

9789150922417_200x_fixaren-morden-i-hudiksvall

I den tredje boken om kriminalinspektör Johan Rokka vid polisen i Hudiksvall inleds ett dramatiskt händelseförlopp med att en ung man blir skjuten på ett sätt som närmast kan liknas vid en avrättning, och även hans kompis blir skadad. De båda har kopplingar till ett säkerhetsföretag, och polisen misstänker att de fått tillgång till farlig information. Samtidigt förbereder sig ett av stadens största företag på att lansera sin produkt i Kina. De har utvecklat ett helt nytt system som kan läsa av en människas iris och därmed skapa en säker inloggningsmetod i t ex telefoner. Företagets aktie stiger som en raket och stora belopp står på spel. Men på vägen till flygplatsen inför lanseringen i Shanghai försvinner kvinnan som utvecklat systemet spårlöst. Det finns också tecken som tyder på att någon obehörig har tagit sig in i datasystemet och spionerar på företagets verksamhet.

Den försvunna kvinnan, Louise, råkar vara gift med Johan Rokkas kusin Frank. Rokka blir därmed ofrivilligt indragen i tvillingkusinernas tvivelaktiga verksamhet. De har ett företag som arbetar med gräv- schakt, och markberedning. Den som framförallt talar till Rokkas hjärta är Franks och Louises femåriga dottern Silje. Hans vilja att hjälpa familjen är dock nära att kosta honom hans polistjänst när någon försöker utnyttja honom. Mitt i allt detta återvänder också Rokkas bror till Hudiksvall. Daniel har inte synts till på femton år, och skälet han anger till sin närvaro nu verkar tvivelaktigt. Det är någonting han undanhåller Rokka, men just nu ligger fokus på utredningen och privata angelägenheter måste tvingas komma i andra hand.

Det är en rafflande berättelse vi bjuds på i Gabriella Ullberg Westins tredje bok i serien Morden i Hudiksvall. Händelserna kommer slag i slag, och berättelsen är uppbyggd på ett sätt som gör den svår att lägga ifrån sig. Författaren sparar inte på krutet, och det ger i slutändan en välskriven och riktigt vass deckare.

Radarparet Johan Rokka och Janna Weissmann blir allt intressantare att läsa om, och i den här berättelsen har ett allvar smugit sig in som kanske inte varit så tydligt tidigare. De grunnar båda över sin ensamhet, och Rokka inser när han knyter nära band till lilla Silje att den förut så abstrakta tanken på familj och barn kanske inte är helt omöjlig. Samtidigt skräms han av den ondska människor är benägna till, och tanken på att fostra ett nytt liv till sådana förhållanden känns stundtals ohanterlig.

Själva intrigen kretsar kring modern teknologi, företagande och de astronomiska summor som förekommer i den sektorn lockar fram girigheten i människorna som hanterar affären. När det kommer till researchen kring den teknologiska biten känns det som att Gabriella Ullberg Westin har gjort ett bra arbete. Böckerna om morden i Hudiksvall är väl värda att uppmärksamma bland de nyare författarskapen på den svenska deckarhimlen, så läs!

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2017.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Springpojken av Gabriella Ullberg Westin

9789150919929_200x_springpojken_pocket

Det som är en meningen ska bli en av livets lyckligaste dagar slutar för Tindra istället i katastrof. När hon morgonen efter att ha tagit studenten hittas död ställs Hudiksvallspolisen inför ett komplicerat fall. För polisen Johan Rokka väcker det också starka känslor till liv eftersom hans flickvän Fanny försvann spårlöst under sin studentkväll för många år sedan. Finns det ett samband? Ingen vet vad som hände med Fanny.

Vi får också följa Eddie som stegvis hamnat djupare och djupare i de kriminella närverkens värld. Han lockas av möjligheten att tjäna lätta pengar och vackra tjejer, men inser inte hur de som står över honom i hierarkin utnyttjar honom hänsynslöst. Som så ofta finns motiven för brotten att finna om man följer pengarna. Den här gången leder de till ett av Hudiksvalls mest framgångsrika företag och ett stort avslöjande riskerar att förändra allt.

I den andra boken om Hudiksvallspolisen har Gabriella Ullberg Westin skapat en riktigt spännande deckarhistoria med väl tecknade karaktärer. Johan Rokka är speciell, han har en bakgrund som en gång låg mycket långt ifrån polisyrket. Men han valde sida och hamnade på den goda, även om hans metoder ibland kan vara en aning hårdhänta även nu. Jag uppskattar verkligen hur författaren lyckas ge varje karaktär en unik berättarröst. När sjuttonårige Eddie har ordet liknar det inte alls åklagare Melindas tonläge, och det är en konst att lyckas med. Det händer ofta att det är författarens egen röst som liksom genomsyrar alla karaktärerna. Även titeln, Springpojken, känns relevant i förhållande till innehållet. Författaren lyckas också på ett skickligt sätt att väva samman fallet Fanny med fallet Tindra. Det enda som gör att boken inte är en fullpoängare är att handlingen efter en rivig inledning kanske stagnerar lite innan den sedan får sin upplösning.

Jag läste Ensamfjäril 2014 men hade nästan glömt vilken positiv överraskning det var. Nu har Gabriella Ullberg Westin spetsat till sin teknik ytterligare vilket här resulterar i en riktigt spännande kriminalroman som har alla klassiska ingredienser, men ändå en modern touch. I serien finns också en tredje bok, Fixaren.

Utgiven av: HarperCollins Nordic, 2016.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Det förlovade landet av Mari Jungstedt

9789100154110_200x_det-forlovade-landet

Gran Canaria, ön där solen nästan alltid skiner. En idyll som lockar många svenskar, och med tiden har det skapats en bofast koloni av nordbor. Men det finns också mörka hemligheter på ön, och efter en sen utekväll bli svenska Linda brutalt ihjälslagen utanför sitt hem. Snart händer också en rad andra obehagliga incidenter, med bland annat en turistbuss som sprängs i luften. Tankarna går till ögruppens blodiga historia med frihetskampen som under 70-talet tog sig liknande uttryck.

Vi får följa journalisten Sara och Kristian som jobbar vid det norsk-svenska konsulatet som båda blir inblandade i rapporteringen kring mordet och sprängningen. Stor del av handlingen kretsar kring deras privatliv, då Sara har det kärvt i sitt äktenskap och är mycket attraherad av sin yngre pianolärare. Kristian har också fått ett annat liv än han föreställt sig då hans dotter numera bor hos honom. Snart skärps dock deras koncentration inför fallet då ytterligare en svensk man hittas ihjälslagen i en kyrka. Det verkar som att någon inte vill ha de svenska invandrarna på sin förlovade ö.

Det förlovade landet är den fristående uppföljaren till En mörkare himmel, en deckarserie som utspelar sig på Gran Canaria. Den gången skrev Mari Jungstedt tillsammans med Ruben Eliassen, den här gången står hon som ensam författare.

Mycket av handlingen kretsar kring kulturen på Kanarieöarna, hur den på många sätt skiljer sig från den spanska och hur detta har påverkat den fattiga ögruppen som många svenskar så gärna besöker för sol och bad. Miljöbeskrivningarna är riktigt fina, och just den delen av berättelsen tillhör det som jag tycker allra mest om med den här boken. Mari Jungstedt förmedlar sol, palmer och bad, men hon lyckas också fånga ön ur ett vidare perspektiv som ligger bortom det turisterna kanske i första hand fokuserar på.

Huvudpersonen Sara har stora bekymmer i sitt privatliv. Hon närmar sig femtio och upplever någon form av kris som får henne att ifrågasätta allt hon har i sitt liv. Hon attraheras av sin pianolärare, men får också en tankeställare kring vad som är viktigt och betydelsefullt i hennes liv. Även här lyckas Jungstedt väl med att förmedla Saras tankar om hur det är att som kvinna åldras och hur det kan påverka självförtroendet.

Svagheten i den här berättelsen är att jag tycker själva deckarintrigen blir lite tunn och flyktig. Motivet är klart och tydligt, liksom upplösningen, men under resans gång förblir mordoffren och deras närmaste närmast bifigurer. Jag hade gärna sett att den delen av berättelsen hade utvecklats lite mer, att vi hade fått veta lite mer om dessa karaktärer.

Trots att det är en kriminalroman bjuder ändå Jungstedt på lättsam läsning i sin bok, och det är verkligen en bok att läsa för att få perfekt semesterkänsla. Särskilt om det nu råkar regna här hemma i Sverige och behovet av litterära sandstränder därmed blir desto större.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2017.

Finns hos Bokus och Adlibris

Betyg 3+ av 5

Helgfrågan v. 20

Helgfrågan denna vecka : 
Vilken är din sämsta läsmånad och varför tror du det är så?
Bonusfråga: Vad läser du just nu?
Mia på Mias bokhörna har det stressigt på jobbet och tycker det är en dålig tid för läsning just nu. Jag håller med. Vår och sommar brukar innebära att jag läser mindre än på hösten och vintern. När solen skiner finns så mycket annat att göra. Och när den inte lyser är det fullt upp då också. Dessutom har jag inte superlätt för att koncentrera mig på utomhusläsning. För om ni tror att det är tyst att bo på landet, nej, inte när det anläggs nya tomter runt omkring med schaktmaskin, sprängning, grävande osv… Och är det sommar har jag inte riktigt ro att sitta inne. Just nu gräver de dock inte, det verkar färdigt. Men man vet aldrig, de kan få en plötslig lust att börja om! 

 Det går alltså lite trögare med läsningen nu än på hösten, när jag får kura i en filt med gott samvete medan regnet piskar utanför. Det är lite bakvänt, jag vet. Många andra läser istället mer under sommaren i och med semester osv. Ändå blir det ju många böcker lästa här, men jag upplever liksom inte samma flyt som under vinterhalvåret. 

Just nu läser jag Det förlovade landet av Mari Jungstedt. 

Trevlig helg allihopa! ❤️